Dimanche 25 Octobre 2020

Le coronavirus provoque le pire déficit budgétaire de la Californie


Le gouvernement de la Californie fait face à un déficit budgétaire de 54,3 milliards de dollars jusqu'à l'été prochain selon une analyse publiée jeudi par les conseillers du gouverneur Gavin Newsom, marquant le plus grand trou budgétaire prévu dans l'histoire de l'État et augmentant la possibilité de réductions de dépenses importantes ou de nouvelles recettes fiscales substantielles à faire Cette estimation explique à la fois une érosion rapide des recettes fiscales et un besoin croissant de programmes de santé et de services sociaux. Bien qu'elle mesure l'écart entre les revenus et les dépenses sur la base des projections faites par Newsom en janvier plutôt que des fonds existants, l'évaluation reflète néanmoins un effondrement record de l'économie de l'État, créé en quelques semaines seulement par le COVID en évolution rapide -19 pandémie. "Il s'agit d'une pandémie mondiale", a déclaré Newsom. "Et il n'y a pas d'économie dans le monde qui ait au moins été à l'abri." L'équipe budgétaire de Newsom prévoit une baisse de 41,2 milliards de dollars des recettes fiscales par rapport à leurs estimations d'il y a seulement quatre mois. La majeure partie de ce montant - 32,2 milliards de dollars - apparaîtrait au cours de l'exercice qui commence en juillet. Selon le rapport, les recettes fiscales de l'année en cours devraient manquer de 9,7 milliards de dollars, même si la majeure partie de l'année budgétaire de l'État était déjà écoulée au moment où le virus est devenu une préoccupation immédiate en mars.
Au total, le déficit prévu représente 37% des dépenses des fonds généraux approuvées par les législateurs l'année dernière. Le manque à gagner équivaut à trois ans de financement de l'État pour les systèmes de l'Université de Californie et de l'Université d'État de Californie combinés. "Lorsque vous voyez ces chiffres, ils devraient attirer votre attention", a déclaré Newsom mercredi lors d'un événement de midi fournissant une mise à jour sur la crise des coronavirus. .
Alors que les recettes fiscales chutent, les dépenses publiques devraient monter en flèche. Le rapport financier publié jeudi suppose une augmentation des coûts de l'État de 13 milliards de dollars en raison de la pandémie, avec un total combiné de 7 milliards de dollars de charges de travail plus élevées que prévu pour des programmes tels que Medi-Cal, qui fournit des soins de santé gratuits, et CalWorks, l'aide sociale de l'État. programme. On estime que jusqu'à 6 milliards de dollars de dépenses sont le résultat de la réponse COVID-19 de l'État.
Les dirigeants législatifs démocrates sont susceptibles de demander encore plus pour aider les résidents les plus nécessiteux de l'État. Le député Phil Ting (D-San Francisco), président de la commission du budget de l'Assemblée, a déclaré qu'il soutiendrait une extension financée par l'État des prestations de chômage améliorées qui pourrait durer jusqu'en 2021. L'objectif, a-t-il dit, serait d'empêcher ces Californiens de avoir à compter sur une variété d'autres programmes de services sociaux. "Bien que nous aurions un coup de budget à court terme, il aurait un avantage budgétaire beaucoup plus grand", a déclaré Ting. La décision de publier la mauvaise estimation tôt - Newsom ne présenter son plan révisé des dépenses de l'État à l'Assemblée législative pour une autre semaine - a probablement été motivé par un désir de calibrer les attentes des législateurs et des groupes d'intérêt sur ce qui nous attend.
«Ce seront des décisions difficiles. Mais nous travaillerons plus intelligemment et serons stratégiques et reconnaîtrons le rôle fondamental du gouvernement à un moment comme celui-ci », a déclaré la sénatrice Holly Mitchell (D-Los Angeles), présidente du comité du budget du Sénat. La réponse des responsables gouvernementaux doit venir rapidement . L’Assemblée législative aura moins d’un mois pour examiner et proposer des modifications au budget de Newsom avant sa date limite constitutionnelle du 15 juin pour finaliser un plan. Mais plus que la plupart des années, ce plan pourrait nécessiter des révisions substantielles. La perception des revenus prendra plus de temps que d'habitude, car des millions de contribuables californiens ont profité d'un délai de 90 jours pour produire leurs déclarations de revenus et payer ce qui leur est dû. Par conséquent, des mesures budgétaires supplémentaires pourraient être nécessaires à la fin de l'été avant que l'Assemblée législative n'ajourne juste avant la fête du Travail. "Je pense que ce budget pourrait être un espace réservé pour une conversation à laquelle ils reviendront plus tard cet été", a déclaré Chris Hoene, directeur exécutif du California Budget and Policy Center, un organisme sans but lucratif qui préconise des programmes pour aider les résidents à faible revenu.
L'impact sur le financement de l'éducation de la maternelle à la 12e année pourrait être particulièrement grave. Les écoles reçoivent environ 40% des revenus du fonds général de l'État et, selon une série de formules constitutionnelles complexes, pourraient voir leur financement minimum réduit de plus de 18 milliards de dollars selon l'analyse de l'administration Newsom.
«C'est un chiffre vraiment effrayant», a déclaré Kevin Gordon, un lobbyiste vétéran de l'éducation. «Les coupures autorisées éviscéreraient les budgets des écoles», a déclaré Gordon. Et les réductions pourraient survenir alors que les représentants de l'État demandent aux écoles de faire plus pour aider les enfants, en particulier ceux des familles à faible revenu, en ce qui concerne l'enseignement à distance et les repas fournis.
En janvier, alors que l'économie continuait de croître, Newsom a proposé un plan budgétaire de 222,2 milliards de dollars qui prévoyait une augmentation des dépenses pour les écoles K-12 et les programmes de santé. Mais ce plan, introduit moins de huit semaines avant que le gouverneur ne déclare l'état d'urgence pour lutter contre le coronavirus, supposait une croissance régulière des revenus personnels de 4% par an et un chômage toujours bas. Ces attentes ont disparu. L'État a traité plus de 4,2 millions de demandes de chômage depuis la mi-mars, soit presque l'équivalent de tous les emplois dans le comté de Los Angeles. L'administration Newsom estime que près de 478 000 demandes de chômage ont été déposées la semaine dernière. L'État a reçu cette semaine l'approbation d'un prêt de 8 milliards de dollars du gouvernement fédéral pour couvrir le coût croissant de ces avantages.Le rôle du gouvernement fédéral dans le renforcement des finances de la Californie et de dizaines d'autres États se profile. La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi (D-San Francisco) et d'autres démocrates du Congrès ont suggéré une subvention aux gouvernements des États et locaux pouvant atteindre 1 billion de dollars. Pendant ce temps, de nombreuses dépenses immédiates de coronavirus en Californie pourraient être remboursées par la Federal Emergency Management Agency. Jeudi, Newsom a déclaré qu'une aide supplémentaire aux gouvernements locaux et étatiques était essentielle pour fournir les fonds nécessaires aux travailleurs d'urgence qui sont devenus de plus en plus vitaux à mesure que la pandémie se poursuit.
"Nous devons reconnaître que ce moment nécessite un effort historique de partenariat, non seulement entre le gouverneur et la législature, mais entre les États et notre gouvernement fédéral", a-t-il déclaré jeudi.
Le déficit prévu de 54,3 milliards de dollars est la plus importante de ces estimations depuis le déficit de 40 milliards de dollars prévu par le gouvernement d'alors. Arnold Schwarzenegger pendant la Grande Récession de janvier 2009. En 2011, alors-Gov. Jerry Brown a déclaré que l'État avait observé un trou budgétaire de 27 milliards de dollars. L'analyse de Newsom note que les déficits projetés du passé étaient non seulement plus faibles en dollars, mais constituaient également un pourcentage du fonds général plus faible que celui auquel les législateurs sont confrontés cette année.Une légère augmentation des emplois et des recettes fiscales a effacé l'encre rouge du passé., une partie de l’argent étant mise en réserve. Les électeurs californiens ont augmenté la taille maximale des dépôts dans le fonds «jour de pluie» de l'État en 2014.
Les efforts des législateurs de l'État, dirigés par Newsom et Brown, pour injecter de l'argent dans ce fonds de réserve pourraient aider à atténuer le coup. Le bureau indépendant de l'analyste législatif a estimé le mois dernier que les réserves de liquidités de l'État totalisaient environ 17,5 milliards de dollars - de l'argent qui pourrait fournir un coussin, mais uniquement dans une série de conditions strictes.L'État dispose néanmoins d'autres ressources - notamment des milliards de dollars en des fonds spéciaux et d'autres comptes auxquels il était possible d'accéder temporairement - que les dirigeants californiens des précédentes récessions n'avaient pas. "Ils n'étaient pas aussi bien placés, en raison de la gestion budgétaire qui l'a précédé, pour surmonter ce déficit", a déclaré Newsom en comparant crises à celui-ci. "Et je pense que c'est un long chemin pour le dire, nous allons passer au travers."