Samedi 28 Novembre 2020

Alors que le coronavirus fait rage, les familles poussent les établissements psychiatriques à apporter des changements


Jose Gonzalez ne sait pas grand-chose sur le coronavirus. Mais il sait que la vie a changé au Centre de réadaptation en santé mentale La Casa à North Long Beach, où il vit.
Il sait que les gens doivent rester chez eux en ce moment à cause du virus. Il sait pourquoi il doit porter un masque. Il sait que c'est pourquoi les membres du personnel du centre de santé mentale lui apportent des repas au lieu de les servir dans la salle à manger. Il sait que c'est pourquoi il n'est pas autorisé à quitter l'établissement pour rendre visite à sa famille le week-end, comme il le faisait auparavant.
Et, a-t-il déclaré lors d'une interview téléphonique, il sait que sa sœur a peur de lui à cause du coronavirus.
Jose Gonzalez, photographié dans un parc pour chiens à Long Beach fin janvier 2020. (Avec la permission de Maribel Gonzalez DeTemple) Gonzalez, comme bon nombre des 205 autres patients de l'établissement, n'a pas vu de première main comment la pandémie mondiale a changé presque tous les aspects du quotidien la vie pour ceux au-delà des murs du centre.
Il vit toujours dans la même pièce avec un colocataire. Il est toujours autorisé à être en contact étroit avec d'autres résidents. Il partage toujours un téléphone public avec d'autres personnes qui vivent dans son unité pour recevoir des appels.
Alors que les prisons libèrent des détenus et que les maisons de retraite isolent les résidents pour endiguer la propagation du COVID-19, la maladie causée par le coronavirus, des familles de gens comme Gonzalez qui vivent dans des établissements de santé mentale et psychiatriques se demandent ce que ces endroits font pour protéger leur proches.
Long Beach, pour sa part, a émis un ordre sanitaire plus tôt ce mois-ci obligeant les établissements de soins de santé regroupés, y compris La Casa, à effectuer des contrôles de température quotidiens pour le personnel et les résidents, à demander aux patients de porter des couvre-visages à l'extérieur de leurs chambres et à suspendre tous les repas en commun et activités, entre autres règlements.
Pourtant, cinq membres du personnel et un patient ont été testés positifs pour COVID-19 vendredi matin, a déclaré David Heffron, vice-président des opérations de Telecare, la société qui exploite La Casa. Un plus grand nombre de patients et de membres du personnel qui ont été exposés à ceux atteints du virus ont également été testés; vendredi, l'établissement attendait ces résultats.
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Heffron a déclaré dans une interview téléphonique que les membres du personnel respectaient les ordres de Long Beach du mieux qu'ils pouvaient.
L'installation procède à des vérifications des symptômes quotidiennement, a-t-il dit. Les patients apprennent l'importance du lavage des mains. Un désinfectant pour les mains est disponible.
«Nous offrons à chaque client, chaque jour, un masque, en les encourageant à le porter», a-t-il déclaré. «Beaucoup le font. Certains ne le font pas. "
Long Beach, pour sa part, a déclaré qu'elle travaille en étroite collaboration avec l'établissement pour gérer l'épidémie.
"La Casa a été très coopérative", a déclaré la porte-parole de la ville, Chelsey Finegan, dans un communiqué, "et a mis en place des protocoles stricts de contrôle des infections pour prévenir d'autres cas".
La sœur de Gonzalez, Maribel Gonzalez DeTemple, a déclaré qu'elle savait que c'était difficile pour ces endroits en particulier.
"Si vous gardez des schizophrènes enfermés dans une pièce toute la journée et que vous leur apportez leurs repas et ne leur permettez de sortir que quelques minutes, ils vont devenir un danger pour eux-mêmes ou pour les autres. Ils pourraient devenir suicidaires. Ils pourraient devenir agressifs », a-t-elle déclaré lors d'un entretien téléphonique. "Je comprends pourquoi ils laissent toujours les résidents se rassembler et se promener librement dans l’unité, mais cela va contribuer à la propagation."
Selon le département de la santé mentale du comté de Los Angeles, il existe 76 établissements de santé mentale financés par l'État dans le comté qui offrent des soins 24 heures sur 24 ou en établissement. Ce sont 76 lieux où des personnes atteintes de divers degrés de maladie mentale - dont beaucoup souffrent de conditions qui peuvent être exacerbées par la solitude ou l'isolement social - vivent ensemble en contact étroit.
À La Casa, Heffron a déclaré que le site maintenait une distance sociale, notamment en veillant à ce que ceux qui partagent une chambre restent à au moins 6 pieds l'un de l'autre.
"Dans n'importe quel milieu de vie rassemblé, et bien sûr, c'est plus difficile parce que les gens sont ici avec des problèmes de santé comportementale et de santé mentale complexes, c'est difficile", a-t-il déclaré. "Mais jusqu'à présent, nous faisons, je pense, aussi bien que prévu."
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Pour DeTemple, la sœur de Gonzalez, la solution est simple: laissez son frère rentrer à la maison.
En temps normal, lorsque les commerces sont ouverts et que la circulation remplit l'autoroute et que du papier toilette se trouve en abondance sur les étagères des épiceries, DeTemple ne peut pas prendre soin de son frère aussi intensément que son état l'exige. Elle doit travailler. Et son travail, dans l'organisation communautaire - qui comprend des événements les soirs et les week-ends - la maintient hors de la maison encore plus qu'un 9-à-5 typique.
C’est pourquoi elle et sa famille ont admis Gonzalez à La Casa en premier lieu.
Mais ces jours-ci, alors que les gens sont obligés de rester à la maison, sauf pour les entreprises essentielles, pour empêcher le coronavirus de submerger le système hospitalier, elle a le temps.
«C'est le moment où nous pouvons aider parce que nous n'allons pas travailler», a-t-elle déclaré. «Nous travaillons à domicile. Nous pouvons les regarder 24h / 24 et 7j / 7 car nous sommes chez nous 24h / 24 et 7j / 7. "
Elle a demandé la permission de ramener Gonzalez à la maison pendant la durée de la pandémie, avec des médicaments et le soutien de La Casa - tout en continuant à payer pour leurs services - mais on lui a dit que si elle le faisait sortir de l'établissement, il n'y avait aucune garantie qu'il pourra revenir.
Les représentants de Telecare - qui, selon le comté de Los Angeles, exploitent huit établissements de soins ambulatoires financés par l'État et trois établissements de soins en résidence ouverte 24h / 24 dans le comté - ont déclaré qu'ils ne pouvaient pas commenter des personnes ou des cas spécifiques.
Mais, a déclaré Heffron, en général, la société fait de son mieux pour travailler avec les restaurateurs et les familles des clients pour soutenir leurs propres décisions individuelles.
«Nous travaillerions avec la famille et respecterions la décision de toute famille si (retirer un patient de l'établissement) était ce qu'ils choisissaient de faire», a-t-il dit, «mais les gens ont besoin de beaucoup de soutien, et nous sommes ici pour donner 24 / 7 services de supervision et de rétablissement, y compris les psychiatres et le personnel de soins primaires qui viennent tous les jours.
"Donc, nous pensons que nous avons les services et les soutiens disponibles", a déclaré Heffron. «Quoi qu'il en soit, les familles peuvent et vont, je suppose, prendre leurs propres décisions.»
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DeTemple et ses trois frères et sœurs, descendants d'immigrants mexicains, ont eu une enfance difficile.
Sa maman a fait de son mieux avec les enfants, et DeTemple a dit qu'elle pensait que sa mère "avait fait un travail formidable" compte tenu de leur situation.
Mais ce n'est que lorsque DeTemple est allé à l'université qu'elle a pensé que sa famille irait enfin bien. Elle pensait qu'ils avaient réalisé ce qu'elle appelait «le rêve des immigrants».
La famille Gonzalez en décembre 2004. De gauche à droite: Elizabeth Gonzalez, Maribel Gonzalez DeTemple, Cindy Flores, Maria Gonzalez, Jose Gonzalez et Gabriela Gonzalez. (Avec la permission de Maribel Gonzalez DeTemple) Elle, avec son frère et ses deux sœurs, a grandi dans le sud de Los Angeles à la fin des années 80 et au début des années 90. Les fusillades au volant étaient monnaie courante; DeTemple a un souvenir vivant des vitres de sa maison qui se brisent au-dessus de sa tête.
Son père a été assassiné à l'âge de 12 ans et sa mère a été laissée seule à élever les enfants.
Pourtant, les enfants Gonzalez ont travaillé dur. Ils sont tous allés à l'université. Elizabeth, l'aînée, est allée à l'Université d'État de Humboldt. Maribel a fait un tour complet à UCLA. Jose a fréquenté UC Berkeley, également sur une bourse universitaire complète. Et la plus jeune, Gabriela, l'a suivie sur les traces de son grand frère et s'est également dirigée vers Berkeley.
"Je me souviens de ces années", a déclaré DeTemple, "où c'était juste un très bon sentiment de," nous allons bien. ""
Puis il a commencé à s'effondrer.
L'été après sa première année à Berkeley, Jose Gonzalez est rentré chez lui et a commencé à agir étrangement. Il était paranoïaque. Il pensait que les détecteurs de fumée dans leur maison familiale avaient des caméras. Il avait des hallucinations. Il a entendu des voix.
«Nous pensions tous qu'il consommait des drogues à cause des choses qu'il disait. Vous ne pensez jamais que c'est de la schizophrénie », se souvient DeTemple. «Vous pensez simplement:« Qu'est-ce que tu as fumé? Qu'avez-vous essayé? Qu'avez-vous expérimenté et est-ce toujours dans votre système? Avons-nous besoin de vous emmener dans un endroit où vous pourrez vous désintoxiquer? "Et cela n'a pas disparu, et le comportement erratique et paranoïaque a continué."
Un jour, autour de Thanksgiving pendant sa deuxième année en 2004, alors que Gonzalez restait à la maison avec sa mère, il a disparu.
Sa maman est allée le chercher - dans les rues de Los Angeles, le long de Skid Row. Elle l'a finalement trouvé à la plage, où il a couru dans l'océan, entièrement vêtu. Sa maman a crié.
Un sauveteur a entendu l'agitation et s'est arrêté pour les vérifier.
"Ils viennent de dire:" Cette personne ne va pas bien "", a expliqué DeTemple à sa mère, décédée depuis.
Jose Gonzalez a été admis ce jour-là au County Harbor-UCLA Medical Center, où il a été diagnostiqué avec la schizophrénie.
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DeTemple sait qu'elle ne peut pas fournir seule les services et les soins dont son frère a besoin.
"Si je le ramène à la maison sans ses médicaments, sans soutien approprié, il sera déstabilisé", a-t-elle dit, "et il courra dans les rues du centre-ville de Los Angeles, je ne saurai pas où il est, et il va probablement pour être infecté de toute façon. "
DeTemple a connu suffisamment de hauts et de bas avec son frère au cours des 16 années écoulées depuis son diagnostic pour savoir qu'il ne faut que deux ou trois jours sans médicament pour que ses symptômes réapparaissent.
Il a été dans et hors des installations auparavant.
«À chaque fois, c'est tellement compliqué de lui demander de l'aide», a-t-elle déclaré. "C'est pourquoi le faire sortir de La Casa est un si grand pas - car cela signifie qu'il va être déstabilisé."
Elle sait également que si elle le retire maintenant, rien ne garantit qu'il pourra retourner à La Casa une fois la pandémie terminée.
"Je fais cela depuis assez longtemps pour savoir que si mon frère perd son lit", a-t-elle dit, "il va perdre son lit pour de bon."
Heffron, avec Telecare, a reconnu la complexité du choix de retirer un être cher d'un établissement comme La Casa.
"Chez Telecare et La Casa, nous ne prenons pas de décisions indépendantes quant aux personnes admises ou réadmises", a-t-il déclaré. «Nous passons un contrat avec le département de la santé mentale du comté de L.A., et nous nous associons à eux pour ces décisions individuelles.»
Les représentants du comté n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.
Mais Heffron a déclaré que Telecare fait de son mieux pour soutenir chaque famille, quel que soit le chemin qu'ils choisissent de prendre.
«Je peux comprendre les préoccupations uniques de chaque famille», a-t-il déclaré.
«Je ne peux pas prédire client par client quelles seraient ces décisions», a expliqué Heffron pour savoir si les patients pourraient retourner à La Casa si une famille décidait de les retirer pour la durée de la crise de santé publique. «Mais nous allons certainement collaborer avec eux et soutenir toutes les décisions qui seront prises à ce sujet.»
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Donc, pour l'instant, DeTemple est bloqué.
Elle est inquiète pour son frère - qui a des antécédents d'asthme - et pour savoir si La Casa peut vraiment le protéger en ce moment.
«Les installations de rassemblement sont justes - tout le monde sait à quel point elles sont dangereuses», a-t-elle déclaré. «Nous avons tous entendu parler de tous les cas au foyer de soins de Seattle ou à la prison de Chicago. Pour ceux d'entre nous qui ont des parents dans un établissement, nous attendons simplement de recevoir un appel disant qu'il y a eu une violation - que le virus est entré à l'intérieur. »
DeTemple a maintenant reçu cet appel.
Et si le virus peut pénétrer dans l'établissement, elle pense que ce n'est qu'une question de temps avant que le nombre de personnes testées positives ne se multiplie.
"Lorsque le virus pénètre à l'intérieur, ce ne sont pas les détenus, ce ne sont pas les résidents qui le font entrer", a-t-elle déclaré. «C’est le personnel. Ils l'apportent, et maintenant j'ai besoin d'eux pour m'aider et faire preuve de créativité et trouver des exceptions. "
DeTemple a déclaré que d'autres types de logements collectifs prennent des mesures sans précédent pour protéger les personnes qui y vivent.
«Les prisons de tout le pays libèrent les détenus», a-t-elle déclaré. «Ce ne sont pas des temps normaux, et les institutions deviennent créatives et font des exceptions et essaient de répartir les gens. Même sans épidémie, ils essaient de répartir le plus possible les gens. »
Elle pense que ce ne devrait pas être trop demander à des sites comme La Casa de faire de même.
DeTemple a souligné qu'elle ne pense pas que La Casa soit «une mauvaise installation».
"Loin de là," a-t-elle dit, "La Casa est la meilleure que nous ayons jamais eue dans le cheminement de José vers la récupération."
Maribel Gonzalez DeTemple et son frère, Jose Gonzalez, sur le campus de UC Berkeley au début des années 2000. (Avec l'aimable autorisation de Maribel Gonzalez DeTemple) Mais c'est parce que Gonzalez a été si bien traité là-bas jusqu'à présent que DeTemple pense que La Casa peut relever le défi actuel.
"Je veux qu'ils réagissent à cette épidémie de COVID comme s'ils étaient les meilleurs", a-t-elle déclaré. «On ne peut pas être le meilleur simplement parce qu’il y a une pandémie. C'est le moment de doubler ce titre. »
Et même si elle sait que des sites comme La Casa sont liés par les réglementations gouvernementales et les tracasseries administratives, et les convaincre de changer leurs politiques est une bataille difficile, elle croit que cela vaut la peine de se battre.
Soulignant les problèmes de santé sous-jacents de son frère, elle a déclaré que les enjeux étaient trop élevés pour ne rien faire.
"Je m'inquiète qu'il puisse survivre à cela", a-t-elle dit, "et je suis désespérée.
"Je fais beaucoup de bruit", a-t-elle ajouté, "parce que je pense que mon frère va mourir."
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