Jeudi 22 Octobre 2020

Le coronavirus fait des ravages sur les logements sociaux de New York


Logement public à New York. | Getty Images

NEW YORK - Le coronavirus s'attaque aux vulnérabilités, ce qui a fait du système de logements sociaux de New York et de ses locataires des cibles malheureuses.
Les résultats ont été mortels. Publicité
 Alors que le virus se propage dans les quelque 174000 appartements supervisés par la New York City Housing Authority, il menace l'image économique d'une agence qui commence tout juste à trouver sa base fiscale et exacerbe les inégalités qui affligent depuis longtemps les communautés à faible revenu. De nombreux locataires de NYCHA ont des conditions médicales préexistantes. Beaucoup sont des personnes âgées ou des travailleurs de première ligne qui risquent leur santé au travail et qui reviennent ensuite dans des appartements à l'étroit avec des membres de la famille qui s'abritent sur place.
Les résidents et les responsables interrogés par POLITICO ont déclaré que les locataires meurent chaque jour chez eux.
«Tant de personnes sont mortes cette semaine», a déclaré Lisa Kenner, présidente de l'association résidente de Van Dyke Houses à Brooklyn. "C'est assez."
À proximité, les maisons Woodson ont perdu six personnes âgées. À quelques pâtés de maisons de Glenmore Plaza, la présidente de l'association résidente est décédée vendredi matin dans son appartement. Elle n'a été emmenée que le lendemain, selon Kenner.
Elle a dit que 10 résidents sont morts dans leurs appartements à Van Dyke. Dans un cas, les corps d'une mère et de son fils n'ont été découverts dans leur unité que lorsque l'odeur a incité les voisins à appeler les autorités de la ville. Finalement, la garde nationale est venue retirer les corps, puis les équipes de nettoyage sont passées par la maison. Mais l'odeur de la mort persistait.
"NYCHA a toujours eu du mal", a déclaré Alicka Ampry-Samuel, membre du conseil municipal, présidente du comité du logement social du conseil, qui représente le district de Kenner. «Malheureusement, à cause de cette crise, ils ont encore plus de difficultés.»
Les New Yorkais meurent chez eux à environ 10 fois le taux habituel, selon les statistiques de la ville. Plusieurs responsables ont avancé que la majorité de ces cas provenaient de résidents à faible revenu qui ne pouvaient pas se permettre l'accès au système de santé traditionnel ou qui avaient peur de demander de l'aide en raison de leur statut d'immigration.
"Les résidents connaissent des défis, des souffrances, des difficultés, du courage et de la survie, ainsi que l'ensemble de la communauté", a déclaré la porte-parole de NYCHA, Barbara Brancaccio, dans un communiqué. "Nous avons le cœur brisé d'apprendre que nous avons perdu des membres de notre famille NYCHA."
De nombreux locataires de logements sociaux n'ont pas de médecin de soins primaires et utilisent généralement la salle d'urgence comme premier arrêt pour les soins de santé. Cependant, les admissions à l'hôpital se sont concentrées sur la disponibilité de lits pour les personnes gravement malades. Et tandis que le maire a déclaré que n'importe qui peut appeler le 311 et se connecter avec un médecin, Ampry-Samuel a déclaré que le système de fortune n'atteignait pas suffisamment la population vulnérable de la ville et n'était pas conçu en pensant à eux.
«Nous aurions pu empêcher que certains de ces décès ne se produisent à la maison si nos dirigeants des bureaux exécutifs parlaient directement avec les élus locaux», a-t-elle déclaré.
Les problèmes médicaux sont aggravés par les difficultés économiques qui se propagent maintenant à tous les niveaux de l'organisation du logement public.
Plus de 45% des familles NYCHA travaillent. Mais alors que les demandes de chômage atteignent des niveaux stupéfiants, les autorités s'attendent à ce que les locataires de logements sociaux soient durement touchés. Non seulement cela pèsera sur les finances des ménages, mais cela mettra davantage en péril la situation économique d'une agence déjà creusée par des décennies de sous-investissement.
Environ la moitié des coûts d'exploitation annuels de NYCHA sont couverts par un loyer de 1 milliard de dollars reçu des locataires, qui utilisent des bons fédéraux pour compléter leurs paiements.
"Si les gens sont sans travail et restent sans travail, nous aurons besoin de plus de bons d'achat et de plus de subventions de fonctionnement", a déclaré le président de NYCHA, Gregory Russ, dans une interview.
NYCHA a reçu 137 millions de dollars en fonds de fonctionnement du dernier projet de loi de crédits fédéraux, suffisamment pour couvrir les coûts à court terme, a déclaré Russ. Mais à mesure que la situation économique dans son ensemble continue de se dégrader, les chances augmentent que davantage de liquidités seront nécessaires - en particulier parce que plusieurs stratégies de collecte de revenus sur lesquelles l'administration de Blasio comptait ont également été brouillées par Covid-19.
Mars était censé être un mois charnière.
Un groupe de travail formé pour hacher les plans controversés pour les appartements au prix du marché et la gestion privée chez Fulton Houses à Chelsea devait dévoiler ses recommandations, qui établiraient ensuite la référence pour des efforts similaires sur la route. NYCHA espère que diverses combinaisons de contrats de développement intercalaire et de gestion externe couvriront environ 15 milliards de dollars de réparations en capital sur l'ensemble de son portefeuille. Les deux initiatives ont suscité l'opposition de certains élus et locataires. Et le concept de nouveau développement s'est révélé particulièrement caustique.
Bien que le consensus soit loin d'être garanti, les dirigeants de la ville et les parties intéressées penchaient fortement pour éliminer le problème le plus brûlant des Fulton Houses: démolir deux immeubles de logements sociaux existants. Le groupe avait plutôt tourné son attention vers des scénarios de développement alternatifs qui insèreraient de nouveaux bâtiments dans des espaces ouverts existants ailleurs sur le terrain, selon plusieurs personnes connaissant les réunions. Mais les séances se sont arrêtées. Et il n'est pas clair quand et si le plan ira de l'avant.
Russ était également sur le point de dévoiler un vaste plan d'investissement qui était en préparation depuis l'année dernière. L'agence prévoyait de définir environ 40 milliards de dollars de réparations qui, si elles étaient financées, amèneraient les bâtiments à un état de réparation minimum et permettraient à l'autorité de sortir enfin du mode crise et de commencer à fonctionner plus comme un propriétaire normal. La publication du plan a été déposée pour le moment, bien que les responsables puissent l'exposer si un projet de loi fédéral sur les infrastructures se concrétise à Washington.
"S'ils veulent emprunter cette voie, nous avons un programme d'échelle et de taille qui serait idéal", a déclaré Russ. "Et nous ferions entendre notre voix."
Les responsables de NYCHA ont déclaré récemment qu'ils étaient sur la bonne voie pour atteindre leur objectif d'inscrire 62000 appartements dans le programme fédéral d'aide à la location, une initiative qui transfère la gestion de certains complexes à des promoteurs privés qui effectuent ensuite des réparations majeures. Cependant, de nouveaux projets nécessitant des auditions publiques ont été suspendus, car l'autorité générale réduit ses opérations en réponse à Covid-19.
Le personnel de développement nettoie les bâtiments, effectue des réparations d'urgence et effectue des travaux critiques liés au plomb et aux moisissures, a déclaré l'autorité.Mais avec l'apparition du coronavirus, les travailleurs ont cessé de faire des inspections annuelles des propriétés requises par le ministère américain du Logement et du Développement urbain et l'autorité limite les inspections au plomb à l'univers des propriétés déjà connues pour avoir à la fois de la peinture au plomb et des enfants de moins de six ans. de l'âge. Autant d'interactions avec les locataires que possible sont effectuées à distance.
Cela a mis la ville hors de conformité avec un accord de règlement fédéral. Pour le moment, NYCHA travaille avec Bart Schwartz, le moniteur fédéral, sur un accord intérimaire qui priorisera ce qui peut être fait jusqu'à la reprise des opérations et retardera probablement, par exemple, le moment où l'autorité devra soumettre un plan de réorganisation.
NYCHA a également embauché plusieurs entrepreneurs externes pour nettoyer et désinfecter les bâtiments et s'est associé à des banques alimentaires pour distribuer des repas lors d'événements pop-up. Dans certains cas, cependant, les locataires ont dû prendre l'initiative.
De retour dans les maisons Van Dyke de Brooklyn, Kenner a déclaré qu'elle devait se tourner vers la ville sans but lucratif Harvest pour livrer des repas aux personnes âgées après qu'une commande passée par la ville pour la livraison de la popote roulante ne soit jamais arrivée - un problème affectant les résidents âgés de la ville. Et elle a utilisé son argent fédéral pour que l'association des résidents achète 2000 masques - quelque chose que NYCHA a encouragé - après avoir vu des personnes âgées et d'autres résidents quitter leurs appartements sans équipement de protection pour obtenir de la nourriture et des médicaments. Jusqu'à cette semaine, les gardiens de première ligne et le personnel d'entretien de son complexe travaillaient de la même manière sans équipement de protection.
Elle a dit que NYCHA a été efficace pour communiquer avec les résidents sur la distance sociale et quoi faire s'ils ne peuvent pas payer de loyer. Mais alors que les charges s'accumulent, ses voisins ont du mal.
«C'est vraiment toucher mentalement les gens», a-t-elle déclaré.

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