Jeudi 22 Octobre 2020

Comment le coronavirus est repoussé


Alors que l'Europe et les États-Unis sont engagés dans une bataille meurtrière contre le coronavirus qui cause Covid-19, un certain nombre de pays qui ont été touchés tôt par le virus font un bien meilleur travail pour le combattre.
La Chine, qui diagnostique désormais plus de cas chez les voyageurs de retour que chez les personnes infectées à domicile, n'a signalé aucun nouveau cas acquis au niveau national mercredi, pour la première fois depuis plus de deux mois. La Corée du Sud, qui a connu une flambée explosive qui a débuté en février, attaque énergiquement sa courbe épidémique. Singapour, Hong Kong et Taïwan n'ont signalé ensemble que 600 cas environ.
Ces succès ont été achetés en superposant ce que l'on appelle des initiatives non pharmaceutiques - y compris la distanciation sociale et les restrictions de voyage - visant à rompre les chaînes de transmission pour empêcher le virus d'entrer dans un cycle de croissance exponentiel.
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Aucun des autres pays n'a été aussi agressif que la Chine, qui a mis des dizaines de millions de personnes en quarantaine forcée pendant des semaines. Et ces autres localités n'ont pas toutes adopté une liste de contrôle générale des mesures. Alors que les enfants de Hong Kong ne fréquentent plus l'école depuis fin janvier, les cours se poursuivent à Singapour.
Voici un aperçu de certaines des techniques employées par ces gouvernements et de la manière dont elles s’adaptent aux mesures prises aux États-Unis ainsi qu’au Royaume-Uni, qui a fait l’objet d’un examen minutieux de son approche, assez ou non.
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Comment le coronavirus est repoussé

Commençons par Singapour.

La cité-État insulaire a été l'un des premiers endroits à interdire les vols entrants de la ville chinoise de Wuhan, où le virus est originaire. Et il a placé les personnes arrivant dans le pays en provenance de pays touchés par Covid-19 en quarantaine obligatoire.
Singapour a vu ses chiffres augmenter progressivement. Mais il n'y a pas eu d'explosion de cas, probablement parce qu'il a suivi de manière agressive où le virus circulait. Sur les 345 cas qu'il a enregistrés, 124 se sont rétablis et 221 sont considérés comme des cas actifs. Il n'a pas encore enregistré de décès.
"Singapour a tout fait correctement", a déclaré David Heymann, qui a dirigé la réponse de l'Organisation mondiale de la santé à l'épidémie de SRAS de 2003 et enseigne maintenant l'épidémiologie des maladies infectieuses à la London School of Hygiene and Tropical Medicine. «Ils communiquent ouvertement chaque jour sur ce qui se passe. Et ils ont clairement fait savoir à la population et la population comprend qu’ils ne doivent pas seulement se protéger, mais protéger les autres. »
Les autorités sanitaires ont rompu plusieurs chaînes de transmission, retrouvant les personnes qui ont été en contact avec un cas connu et les mettant en quarantaine à domicile. Ils sont contrôlés deux fois par jour pour voir s'ils ont développé de la fièvre.

Les rassemblements de masse ont été annulés. Les écoles n'ont pas été fermées, bien que les élèves passent un examen de température pour entrer. Il en va de même pour quiconque entre dans la plupart des bâtiments ou des restaurants.
Heymann, qui était récemment à Singapour pour donner des cours à la Duke-NUS Medical School, a déclaré qu'au début de chaque classe, une photo serait prise de la salle de classe, de sorte que si un étudiant tombait malade, il y aurait un enregistrement de qui avait été en contact étroit avec lui. "Il y a donc toutes sortes d'innovations et de mesures en cours", a-t-il déclaré à STAT.
Singapour a également développé rapidement un test sérologique indispensable - un test sanguin utilisé pour rechercher des anticorps dans le sang qui sont le signe d'une infection antérieure. Les experts soulignent qu'il est essentiel de savoir combien de personnes ont été infectées pour comprendre à quel point ce virus est mortel. Les autorités de Singapour ont en fait utilisé le test sérologique fin février pour trouver la source d'un groupe de cas dans un groupe religieux.

Et Hong Kong?

Hong Kong, comme Taiwan et Singapour, porte de profondes cicatrices psychologiques depuis l'épidémie de SRAS de 2003. Hong Kong avait le plus de cas de la maladie en dehors de la Chine continentale et les gens se souviennent du traumatisme qui l'accompagnait.
Il en va de même pour leurs leaders en santé publique, qui se sont préparés aux épidémies de maladies infectieuses perturbatrices au cours des années qui ont suivi le SRAS et la pandémie de grippe H1N1 en 2009. Les gens prennent l'hygiène de la santé respiratoire au sérieux, portant régulièrement des masques chirurgicaux en public s'ils sont malades pour éviter de se propager à d'autres.
"Ces endroits étaient mieux équipés pour faire face à une épidémie du nouveau coronavirus que beaucoup d'autres", a écrit Ben Cowling, professeur d'épidémiologie des maladies infectieuses, et Wey Wen Lim, étudiant diplômé en épidémiologie des maladies infectieuses à l'Université de Hong Kong. un récent article d'opinion dans le New York Times.
Hong Kong a répondu très rapidement - dans les jours qui ont suivi l'annonce, le 31 décembre, par la Chine de la découverte de cas inhabituels de pneumonie. Il a été demandé aux médecins de signaler à Wuhan tout patient souffrant d'une maladie de type grippal et ayant des antécédents de voyage. Les frontières avec la Chine ont été fermées - d'abord certaines, puis toutes.
Les écoles et les universités n'ont pas été ouvertes depuis le Nouvel An lunaire, le 23 janvier, bien que l'apprentissage en ligne ait remplacé l'enseignement en classe dans certaines circonstances.
Hong Kong a testé le virus, essayant agressivement de localiser les cas. Les gens ont été encouragés à faire du télétravail si possible et à pratiquer la distanciation sociale.
Gabriel Leung, doyen de médecine à l'Université de Hong Kong, a déclaré que les mesures ont largement fonctionné, mais que le bilan est élevé. Et Cowling et lui sont inquiets que les gens commencent à baisser la garde.
"Je pense que nous commençons déjà à voir un peu de fatigue de réponse parmi les gens", a déclaré Leung, notant que cela est devenu évident au cours des deux dernières semaines. «Vous voyez que les gens recommencent à se mélanger, ils recommencent à sortir, car cela fait déjà deux mois. Alors, comment gardez-vous toujours l'alerte et continuez comme ça? Il y a tellement de choses que n'importe quelle population pourrait tolérer. »

Et Taiwan?

Taïwan n’a pas agi initialement pour interrompre les voyages en avion avec Wuhan, comme Singapour. Mais les médecins sont montés à bord des vols entrants avec des scanners de température à la recherche de personnes malades. Plus tard, il a interdit la plupart des vols en provenance de Chine.
Les rassemblements de masse n'étaient pas interdits, mais étaient découragés. Le gouvernement contrôlait la distribution et la tarification des masques médicaux, écrit Cowling et Lim. De lourdes amendes - jusqu'à plus de 30 000 $ - ont été menacées pour les personnes qui ont violé les ordonnances de quarantaine à domicile.
"Tous ces endroits associent des stratégies de tests agressifs pour identifier les cas, avec l'isolement, la recherche des contacts et parfois la mise en quarantaine des personnes à risque", a déclaré Caitlin Rivers, professeur adjoint d'épidémiologie au Johns Hopkins Center for Health Security, parlant de Singapour., Taiwan, Hong Kong et la Corée du Sud. «Et ils ont également appliqué des stratégies d'atténuation communautaires, des fermetures d'écoles… et d'autres fermetures. Donc, ce que je retiens de cela, c'est qu'il est important de superposer ces stratégies pour essayer de les adapter aux deux. "
Rivers a essayé de voir si les mesures réussissaient à réduire les nouveaux taux d'infection en rassemblant des données sur d'autres types d'infections transmissibles, à la fois les maladies respiratoires, les maladies diarrhéiques et la conjonctivite. Dans une brève analyse qu'elle a publiée sur Twitter, Rivers a noté que les taux de ces autres infections avaient diminué après la mise en place de pratiques strictes de distanciation sociale.
«Les choses qui se propagent également par contact étroit ont chuté de façon spectaculaire, et cela me dit que c'est le comportement de distanciation sociale au niveau individuel qui contribue au contrôle», a-t-elle déclaré.

La Corée du Sud n'est-elle pas un cas différent?

En effet, la République de Corée a eu une trajectoire différente de celle de Hong Kong, Taiwan et Singapour.
Le nouveau coronavirus a pris racine dans une grande secte religieuse très soudée, une évolution qui a conduit à une épidémie explosive, que les trois autres n'ont pas connue. Mercredi, la Corée du Sud avait signalé un peu plus de 8 400 cas et 91 décès.
Mais alors que les pays occidentaux qui ont atteint des chiffres comme ceux-là voient quotidiennement et que chaque augmentation du nombre de cas augmente, la courbe des épidémies en Corée du Sud a été repoussée. D'un sommet d'un jour de 909 nouveaux cas le 29 février, la Corée du Sud a vu son nombre de cas augmenter de 74 cas lundi. Cela a cependant remonté jeudi à 152.
Le pays fait des tests agressifs - plus d'un quart de million de personnes ont été testées le 15 mars, a récemment déclaré à la BBC le ministre des Affaires étrangères Kang Kyung-wha.

«Le test est central car cela conduit à une détection précoce. Il minimise la propagation et traite rapidement ceux trouvés avec le virus », a-t-elle déclaré, suggérant que la détection et le traitement précoces pourraient expliquer pourquoi le taux de mortalité en Corée du Sud est plus bas que dans d'autres endroits avec un grand nombre de cas.
La Corée du Sud a introduit des tests de conduite, permettant aux personnes d'être contrôlées pour la maladie sans même quitter leur véhicule. Les voyageurs revenant de l'étranger doivent fournir leurs coordonnées et signaler leur état de santé pendant 14 jours après leur retour via une application mobile, rapporte le site Web de la Corée du Sud CDC.
Il a recommandé aux Coréens de s'abstenir de voyager à l'étranger pour le moment et a exhorté les gens à éviter les grands rassemblements et les services religieux. Les entreprises ont été encouragées à autoriser les travailleurs capables de travailler à domicile.

Ces techniques peuvent-elles être appliquées ailleurs? Est-il trop tard dans des endroits comme le Royaume-Uni et les États-Unis?

De nombreux épidémiologistes et modélisateurs mathématiques qui ont tracé la trajectoire possible de cette pandémie pensent qu'il n'y a pas d'autre choix que d'essayer certaines des mesures de distanciation sociale sérieuses que d'autres pays ont prises.
Mais Marc Lipsitch, épidémiologiste des maladies infectieuses au T.H. de Harvard Chan School of Public Health, a déclaré que la possibilité de confinement - l'arrêt de la propagation - grâce à un suivi rigoureux de tous les contacts des cas connus n'est pas réaliste. Cette fenêtre s'est fermée, a-t-il dit.
«Je pense qu'une chose à tirer de ces expériences est que ce qui est approprié lorsqu'une épidémie est petite et surtout constatée n'est pas approprié lorsqu'une épidémie est importante et surtout non constatée», a-t-il déclaré.
"Je dirais de mettre en place une distanciation sociale aussi intense que possible et de faire en sorte que les messages de la Maison Blanche soient compatibles avec cela", a déclaré Lipsitch. «Tout de suite, partout, avec l'objectif à court terme d'essayer de réduire la… demande du système de santé.»
Toutes les universités encore en session devraient renvoyer leurs étudiants chez eux, en particulier ceux qui vivent dans des dortoirs «qui sont à un pas des bateaux de croisière en termes de densité et de mauvaise ventilation», a-t-il déclaré.
Lipsitch a déclaré que le temps est limité pour faire la différence.
«Les données que nous venons de rassembler à partir de Wuhan sur le moment et l’ampleur du pic de demande de soins intensifs montrent d’abord qu’elles peuvent très rapidement - même sans que beaucoup de personnes soient infectées par rapport à l’ensemble de la population - dépasser la capacité de lits par habitant aux États-Unis. États-Unis », a déclaré Lipsitch.
Il a noté qu'il y avait un décalage de quatre semaines entre la fermeture de Wuhan et l'écrasante unité de soins intensifs. "Donc, si vous attendez de voir un problème, vous avez au moins un autre mois d'agonie."
Il est apparu que c'était le genre de message que la Grande-Bretagne n'écoutait pas.
Il y a eu une énorme controverse à la fin de la semaine dernière quand il semblait que le pays avait l'intention de simplement permettre à suffisamment de personnes d'être infectées pour que la population développe une «immunité collective».
Adam Kucharski, professeur agrégé d’épidémiologie des maladies infectieuses à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a déclaré que le gouvernement n’avait jamais prévu de se diriger vers l’immunité collective; plutôt, il y avait une reconnaissance qui pourrait être ce qui se passe parce que le virus peut être si difficile à contrôler.
«Ce n’était pas un objectif d’infecter tout le monde le plus tôt possible. C'est plus cette situation vraiment difficile que nous avons, où les options que nous avons ne seront probablement pas en mesure de contrôler pleinement cela à long terme », a déclaré Kucharski.
Le pays a maintenant basculé vers les types de méthodes de distanciation sociale précoce et agressive que d'autres pays tentent de mettre en œuvre. Le gouvernement exhorte les personnes présentant des symptômes même légers à s'isoler; mais Kucharski craignait que le message ne soit entendu dans le vacarme de l'immunité collective.
Le pays, a-t-il dit, essayait de sauver certaines des mesures les plus difficiles - des approches de distanciation sociale vraiment strictes qui sont difficiles à maintenir dans le temps - pour se rapprocher du moment où elles sont nécessaires.
"Il est logique de les utiliser, étant donné qu'il s'agit de mesures à court terme, utilisez-les quand elles ont le plus d'impact", a déclaré Kucharski. "Vous ne pouvez pas fermer votre pays pendant des mois."
Rivers a suggéré que c'était une approche risquée. «Je pense que c'est une chose difficile à gérer. Ma recommandation pour le contexte américain au moins, est de commencer tôt les mesures de distanciation sociale », a-t-elle déclaré.
Aux États-Unis, une réponse précoce tiède - marquée par un retard prolongé dans la montée en puissance des tests et une Maison Blanche qui semblait initialement déterminée à minimiser l'ampleur de la menace - a fait place à un pied de guerre.
Cette semaine, la Maison Blanche a exhorté les Américains à adopter la distance sociale en ne participant pas aux rassemblements de plus de 10 personnes. Dans un certain nombre de collectivités, les restaurants sont fermés à tous sauf au service de livraison ou à emporter. Certains États ont fermé des écoles. Le pays est à fleur de peau.
Mais avec une capacité de test à grande échelle toujours à la hauteur, on ne sait toujours pas à quel point le virus s'est ancré dans le pays, et si les mesures que les gens et leurs gouvernements locaux, étatiques et nationaux tentent d'adopter peuvent ralentir le coronavirus '' le progrès.
On ne sait pas non plus combien de temps les communautés peuvent supporter les changements de durée de vie spectaculaires qui semblent nécessaires pour ralentir la propagation du virus.
«En ce moment, les gens approchent de cela s'ils s'abritent essentiellement sur place pour… une tempête de neige à Minneapolis, d'une durée de deux ou trois jours. Et c'est l'état d'esprit qu'ils ont. Où, en fait, nous devons regarder cela comme un hiver de coronavirus, où nous ne sommes que dans les premières semaines de ce qui pourrait être une longue saison », a averti Michael Osterholm, directeur du Center for Infectious Diseases Research de l'Université du Minnesota et Politique.
«Cela pourrait durer facilement plusieurs mois. Et nous devons faire en sorte que nos actions soient proportionnelles au risque dans la communauté, sinon nous courons le risque que les gens se lassent d'eux quand cette communauté particulière n'a pas vu une transmission accrue du virus. »