Mercredi 25 Novembre 2020

Alors que le coronavirus rétrécit notre monde, la résurgence de l'esprit communautaire offre de l'espoir


Demandez à quelqu'un debout devant leur porte ce jeudi pour qui il applaudit et «le conseil local» n'est peut-être pas sa première réponse.
Pourtant, alors que le monde des gens se rapproche de la distance de marche, nous dépendons tous de plus en plus de notre autorité locale. Non seulement pour s'assurer que les poubelles sont vidées, mais pour fournir un abri d'urgence pour les gros dormeurs; soutien à ceux qui vivent dans des situations dangereuses; allégements fiscaux pour les entreprises locales; et distribuer des colis alimentaires. Et tout cela de la part d'organisations qui ont été coupées jusqu'aux os par une décennie d'épargne forcée.

Bien qu'il soit difficile d'imaginer pour le moment, des défis encore plus importants nous attendent. On a promis aux conseils plus d'argent - mais il sera nécessaire de combler les gouffres laissés par l'austérité, tout en faisant face aux retombées économiques de cette crise.
Les conseils devront faire face à un plus grand nombre de résidents ayant besoin de soutien, mais auront moins de revenus pour les soutenir à mesure que la croissance locale ralentit. Ensuite, il y a les facteurs mondiaux: la crise climatique, l'accélération de la révolution technologique, le mécontentement croissant à l'égard de la démocratie. Ces tendances mettront plus de temps à transformer nos vies que ce virus, mais elles poseront des questions similaires sur la capacité de notre société et de nos structures politiques à apprendre, à s'adapter et à survivre.
Mais l'espoir - et le murmure d'une solution - peut être trouvé dans la résurgence de l'esprit communautaire. La création spontanée de groupes d'entraide et la réponse écrasante à l'appel aux volontaires du NHS démontrent que, lorsque les choses deviennent vraiment difficiles, les Britanniques se rassemblent pour se soutenir mutuellement. Et, lorsque les services publics locaux et les communautés unissent leurs forces, l'action devient d'autant plus puissante.
Les communautés et les organismes publics travaillant ensemble pour fournir des services sont peut-être plus visibles dans notre situation actuelle, mais ce n'est pas nouveau. Au cours des dernières années, les autorités locales ont élargi l'éventail des voix dans la prise de décision locale par le biais des assemblées de citoyens (telles que l'assemblée des citoyens du conseil de Camden sur la crise climatique) et des commissions de la vérité sur la pauvreté.
Certains ont créé des coordinateurs communautaires pour aider à réduire la demande de services publics en mobilisant les communautés. À Haringey, ces coordonnateurs ont dirigé le lancement d'une nouvelle initiative communautaire, Big Up My Street, jumelant des gens qui ont besoin de petits gestes de soutien - comme tondre la pelouse et faire de la paperasse - avec d'autres prêts à aider.
Des révolutions de contrôle des biens et services publics menées par la communauté sont en train de voir le jour au Royaume-Uni. À Barrowcliff, Scarborough, le programme Big Local financé par la Loterie nationale a remis aux résidents 1 million de livres sterling à dépenser comme bon leur semblait. Un groupe de pilotage a été formé avec des résidents aux commandes.
Cette communauté commande et conçoit des services pour les familles dans le besoin - comme un projet de petit-déjeuner pendant les vacances scolaires d'été, des cours pour les parents «aux prises avec la vie de tous les jours» et un programme offrant une gamme de soutiens pour préparer les enfants au monde du travail.
Ces projets sont couronnés de succès car ils donnent aux membres de la communauté un véritable mot à dire sur la façon dont l'argent est dépensé. Ils rendent également les services plus durables: permettre aux communautés de se sentir responsables des services qu'elles apprécient aide à assurer leur survie lorsque les ressources publiques sont épuisées.
Nos recherches au New Local Government Network commencent à montrer que les autorités locales qui ont déjà établi des relations solides avec leurs communautés ont une longueur d'avance pour faire face à la crise actuelle. Des conseils tels que Wigan, par exemple, avec une forte histoire d'engagement communautaire, sont capables d'intégrer de nouveaux groupes d'entraide dans des arrangements éprouvés, plutôt que d'avoir à créer de nouveaux systèmes à partir de zéro.
Pendant ce temps, l'équipe de santé publique du conseil du comté d'Essex a passé les deux dernières années à développer une approche numérique réussie des problèmes critiques de santé publique et de bien-être, à nouer des relations avec les administrateurs des groupes Facebook locaux et à travailler avec eux sur les services de mise en service, tels que la santé mentale. formation aux premiers secours.
Maintenant, le conseil travaille avec des groupes communautaires pour aider à limiter la propagation de fausses nouvelles en créant une page Facebook centrale comme source crédible d'informations.

La pandémie nous a montré que, dans une crise mondiale, l'échelle d'action est locale. Les gens soudainement confinés à leurs maisons découvrent qu'ils habitent vraiment un petit monde, où les voyages essentiels ne signifient pas plus loin que la boutique du coin, et les voisins sont le réseau de soutien le plus utile dans l'auto-isolement.
Les services publics locaux qui ressortent intacts - voire plus forts - de cette crise seront ceux où les conseils ont eu l'imagination, les ressources et l'humilité de travailler en partenariat avec les résidents, plutôt que de lutter pour répondre à tous les besoins seuls.
Il est également essentiel que le gouvernement national reconnaisse le rôle énorme que jouent les conseils et les communautés, et les ressource et les habilite en conséquence. Après tout, la collaboration est pour la vie, pas seulement pour la crise.
- Charlotte Morgan est chercheuse principale en politiques au New Local Government Network