Mardi 24 Novembre 2020

Le coronavirus révèle à quel point le Royaume-Uni a échoué à ses plus vulnérables


Les personnes travaillant en première ligne dans les refuges pour sans-abri ont déclaré à CNN que leurs pires cauchemars se réalisaient déjà, avec au moins une installation forcée de fermer après la mort d'un de ses utilisateurs à cause de COVID-19 La plupart des personnes dans ce refuge dorment à présent dans la rue et peuvent avoir été en contact avec des porteurs de virusShelter, un organisme sans but lucratif qui fournit un soutien à la population des sans-abri du Royaume-Uni, estime que le nombre de personnes dormant dans la rue a augmenté de 165%

depuis 2010 Cette date est importante C'est l'année où le Royaume-Uni est passé d'un gouvernement travailliste de centre-gauche à une administration dirigée par les conservateurs de centre-droit

Le coronavirus révèle à quel point le Royaume-Uni a échoué à ses plus vulnérables

Et dans le sillage de la crise financière mondiale de 2007-2008, elle s'est engagée dans des politiques qui réduisent radicalement les dépenses publiques "Le message était clair

nous devons couper pour équilibrer les comptes", explique Garry Lemon, directeur des politiques au Trussell Trust, une organisation à but non lucratif qui soutient les banques alimentaires au Royaume-Uni "Cela a pris de nombreuses formes, mais des milliards de livres ont été retirés de notre système de sécurité sociale - et cela a été fait avec un large soutien du public

" Les critiques estiment que les politiques gouvernementales au cours de la dernière décennie ont gravement compromis le système de sécurité sociale "Notre recherche montre que l'impact combiné de ces politiques s'élève en moyenne à 3 000 £ par an (3 560 $) pour les plus pauvres", a déclaré Clare McNeil du groupe de réflexion IPPR de gauche du centre Lemon ajoute que les recherches de son organisation ont montré un lien entre ces politiques et une augmentation de «l'itinérance et de l'utilisation des banques alimentaires»

Le sujet des banques alimentaires est un bon endroit pour revenir au coronavirus, et surtout comment il affecte les personnes vulnérables "La majorité de nos bénévoles sont à la retraite Certains ne sont pas en bonne santé car il est difficile de l'être quand vous avez plus de 70 ans", explique Allison, l'un des sept bénévoles d'une banque alimentaire indépendante au Royaume-Uni

(Elle a préféré ne pas révéler son nom de famille afin de pouvoir parler plus librement) "Nous leur avons donné la possibilité d'abandonner et d'obéir aux directives du gouvernement Mais cela laisse un trou

Maintenant, si un membre de la famille tousse, les gens sont partis en un rien de temps "Lemon souligne que c'est loin d'être le seul problème auquel sont confrontées les banques alimentaires "Avec la fermeture des entreprises et l'état de la sécurité sociale tel qu'il est, nous sommes confrontés à une possible augmentation de la demande

Nous avons également la responsabilité de maintenir notre approvisionnement alimentaire" L'achat de panique a laissé les étagères vides à travers le Royaume-Uni, forçant les supermarchés à rationner le montant que les particuliers peuvent acheter Pour les petites banques alimentaires comme Allison, c'est une vraie préoccupation

"L'achat de panique a signifié que les supermarchés limitent les gens afin qu'ils ne puissent pas acheter des articles en trop pour les dons Les gens qui utilisent la banque alimentaire, c'est tout à fait une affaire au jour le jour Et maintenant, cette nourriture n'est tout simplement pas là

" Une réserve de volontaires et la nourriture est un problème Sans doute, un problème plus grave est la condition physique des personnes qui en dépendent "Les personnes ayant des problèmes de santé mentale, les mères célibataires, les personnes handicapées

ces personnes sont toutes surreprésentées dans les banques alimentaires", explique Lemon

Dr Onkar Sahota, membre de l'Assemblée de Londres et médecin de famille au National Health Service de Grande-Bretagne, a déclaré que "ceux qui vivent dans la pauvreté sont exposés parce que, dans de nombreux cas, leur santé sous-jacente ne sera pas aussi bonne que celle des membres les plus riches de la population" Dans le contexte du coronavirus, il dit que "leur système immunitaire pourrait être plus faible car ils ont moins accès aux aliments et ont plus de mal à maintenir un mode de vie sain

" Sahota poursuit en expliquant que dans certains cas, les plus vulnérables "le trouveront" plus difficile de s'isoler - en particulier dans le cas des sans-abri "Matt Downie, directeur des politiques pour Crisis, un organisme de bienfaisance en première ligne des sans-abri en Grande-Bretagne, explique:" Si vous êtes dans un refuge de nuit, vous êtes dans un un espace partagé, éventuellement à côté d'autres personnes sur le sol, où vous devez partager des installations de lavage Le conseil que le gouvernement donne pour s'isoler et se garder propre est inutile pour les personnes dans cette situation

"Vous êtes trois fois plus susceptibles d'avoir de graves problèmes respiratoires si vous êtes sans-abri et l'âge moyen de la mort si vous êtes sans-abri est de 44 ans ", ajoute-t-il M McNeil estime que la crise du sans-abrisme au Royaume-Uni a été exacerbée par des mesures d'austérité

" Les sans-abri ont été touchés en raison de la réduction dans le financement des autorités locales, donc le soutien local a dû cesser ", dit-elle De manière anecdotique, cela semble être le cas, selon Downie "Dans certaines régions, les conseils locaux ont indiqué aux gens qu'il n'y avait pas d'aide disponible

" Dans le contexte du coronavirus, la combinaison d'une demande accrue de services et, comme pour les banques alimentaires, d'un coup sur le réseau de bénévoles a créé un scénario de cauchemar Et dans un rappel brutal de la gravité de cette situation, Downie ajoute: "Si il y a un rapport sur une épidémie dans un refuge, puis il est évident qu'il devra fermer, ce qui signifie que nous verrons plus de gens dormir dans la rue "Les défis auxquels sont confrontés ces membres vulnérables de la société ne sont pas nouveaux

Les militants espèrent que cette crise mettra au moins en lumière le sort de ceux qui sont dans la pauvreté et sans logement "Ce coronavirus expose les fissures de la société - ceux qui ont des hypothèques et un revenu régulier pourraient soudainement se retrouver confrontés aux mêmes problèmes que les personnes qui reçoivent des prestations", explique Sahota McNeil souligne que les personnes habituées à jouir d'un revenu sûr pourraient se retrouvent à compter sur l'État

Et elle pense que le gouvernement pourrait devoir rendre ces prestations plus généreuses, étant donné l'afflux soudain de personnes habituées à un certain mode de vie "Les personnes aux revenus moyens, qui se retrouvent soudainement dans une situation de besoin de sécurité sociale, ne pourraient pas ne pense pas vivre avec moins de 100 £ par semaine ", dit-elle Ce qui, bien sûr, exercerait une pression énorme sur le gouvernement pour augmenter les dépenses de l'État providence, 10 ans après que la politique gouvernementale devait être réduite, ce qui nous ramène à la politique en la matière

À un moment donné, cette crise se calmera Et lorsque cela se produira, nous vivrons dans une nouvelle normalité Le gouvernement conservateur actuel aura dû subventionner des entreprises et des particuliers

Sahota pense que cela aura prouvé que "l'austérité était une décision politique, plutôt que nous n'avions pas le choix" Il se pourrait que, en fin de compte, des gens auparavant confortables, forcés soudain de regarder dans les yeux de la misère, seront d'accord avec Sahota et être incapable d'accepter que la prudence économique est plus importante que de veiller aux moyens de subsistance de ses concitoyens Cette épidémie va changer beaucoup de choses, et on ne sait pas combien d'entre elles seront annulées une fois que tout sera terminé

La façon dont le monde passe à cela est encore à deviner Mais, si les projections actuelles sont exactes, nous, en Occident, n'en sommes encore qu'aux premiers stades de cette affaire