Mercredi 23 Septembre 2020

Ce que le coronavirus a révélé sur la vie dans les États rouges et bleus


Le nombre effarant de morts américaines dues au coronavirus, qui approche maintenant les 100 000, a touché toutes les régions du pays, mais les pertes ont été particulièrement aiguës le long de ses côtes, dans ses principales villes, dans le Midwest industriel et à New York., en d'autres termes, a été ressenti de manière disproportionnée dans l'Amérique bleue, ce qui explique pourquoi les gens des côtés opposés d'une fracture partisane qui s'est intensifiée au cours des deux dernières décennies pensent différemment le virus. Ce n'est pas seulement que les démocrates et les républicains ne sont pas d'accord sur la façon de rouvrir les entreprises, les écoles et le pays dans son ensemble. Au-delà de la perception, au-delà de l'idéologie, il y a des réalités radicalement différentes pour l'Amérique rouge et bleue en ce moment: les démocrates sont beaucoup plus susceptibles de vivre dans des comtés où le virus a ravagé la communauté, tandis que les républicains sont plus susceptibles de vivre dans des comtés qui ont été relativement indemnes par la maladie, bien qu'ils paient un prix économique. Les comtés gagnés par le président Trump en 2016 n'ont signalé que 27% des infections virales et 21% des décès - même si 45% des Américains vivent dans ces communautés, selon une analyse du New York Times. a contribué à alimenter un profond désaccord sur les dangers de la pandémie et la façon dont le pays devrait procéder. Les médias de droite, qui sont passés rapidement de minimiser la gravité de la crise à l'appeler un complot démocrate pour renverser le président, ont exacerbé la fracture. Et même si les meilleurs experts médicaux du pays notent le danger d'assouplir les restrictions, les communautés à travers le pays le font, créant une mosaïque de réglementations, souvent selon des principes idéologiques.Pourquoi le virus a-t-il frappé certaines parties du pays tellement plus durement que d'autres? Une partie de la réponse est la densité de population. Près d'un tiers des Américains vivent dans l'un des 100 comtés les plus densément peuplés des États-Unis - les communautés urbaines et les banlieues adjacentes - et c'est là que le virus a fait le plus de dégâts, avec un taux d'infection trois fois plus élevé que le reste du la nation et un taux de mortalité quatre fois plus élevé. Dans un pays profondément ségrégué sur le plan racial, religieux et économique, la densité s'aligne également sur les divisions politiques: l'Amérique urbaine s'incline fortement en bleu. Lors de l'élection présidentielle de 2016, la part des voix de M. Trump a augmenté à mesure que la densité de population diminuait dans presque tous les États, mais la fracture des infections a été exacerbée par le chemin parcouru par le virus dans le pays, qui n'est pas toujours lié à la densité. Dans certaines parties de l'Amérique rouge, les villes ont été pratiquement indemnes et les zones périphériques peu peuplées ont été les plus durement touchées. Les chercheurs ont également trouvé des liens entre les effets du virus et l'âge, la race et la météo, et ont noté que certaines des villes les plus denses du monde n'ont pas été touchées aussi durement.Si la vision est convaincante, l'infection est simplement arrivée dans certaines régions du pays à une échelle très différente des autres. Vendredi, l'Alabama avait connu 11 décès pour 100 000 habitants et le New Jersey avait perdu 122 pour 100 000 habitants. Les deux États ont connu un énorme pic de demandes de chômage. Le Texas, territoire solidement républicain et deuxième État le plus peuplé du pays, avait l'une des économies les plus chaudes du pays avant le déclenchement. Jusqu'à présent, les plus grandes villes de l'État ont échappé aux pires dégâts. Plus de 200 zones métropolitaines aux États-Unis ont des taux d'infection plus élevés que Dallas et Houston, ce qui peut expliquer pourquoi les résidents du Texas sont particulièrement frustrés par la fermeture. "Le remède est pire que la maladie, sans aucun doute", a déclaré Mark Henry, un Républicain qui supervise le gouvernement du comté de Galveston dans le sud-est du Texas. «Il y a des entreprises qui ont été fermées et qui ne rouvriront plus jamais.» Dans l'ensemble, le taux d'infection est 1,7 fois plus élevé dans les zones les plus urbaines du pays par rapport aux banlieues voisines, et 2,3 fois plus élevé en banlieue que dans les zones périurbaines et rurales. Au milieu de la pandémie, il y a des comtés rouges densément peuplés près des grandes villes avec des taux d'infection élevés - le comté de Suffolk à New York, Jefferson Parrish en Louisiane et le comté de Monmouth dans le New Jersey, par exemple, mais ce sont de véritables valeurs aberrantes. dans les usines de viande, les prisons et les maisons de soins infirmiers a créé des points chauds dans 245 comtés qui ont soutenu M. Trump, le double du nombre au début du mois. Certaines de ces épidémies frappent des sous-groupes de la population qui, historiquement, n'ont pas voté pour les républicains. Dans l'Iowa, par exemple, les Latinos représentent 6% de la population mais près d'un tiers des personnes infectées. La population est noire à 4%, mais 12% des personnes infectées sont noires. Dans l'ensemble, les Afro-Américains et les Latinos ont eu des taux d'infection et de mortalité dus au virus plus élevés et sont beaucoup plus susceptibles de s'identifier comme démocrates que républicains. ont étudié des mesures de distanciation sociale basées sur des données anonymisées de localisation de téléphones portables, y compris les sociétés de recherche sur la mobilité Unacast et Descartes Labs. Bien que les entreprises ne décomposent pas les résultats par parti politique, les données sous-jacentes qu'elles collectent montrent moins de distanciation sociale dans les pays qui ont soutenu M. Trump que dans ceux qui ont soutenu Hillary Clinton. Les résidents des régions rurales et des banlieues, qui ont tendance à favoriser les républicains, doivent voyager davantage pour les services essentiels et sont moins susceptibles d'avoir des emplois qui permettent de travailler à domicile. Pourtant, même dans les zones suburbaines plus densément peuplées, il y avait moins de preuves de distanciation sociale dans les pays qui ont voté pour M. Trump.Matthew Gentzkow, économiste à l'Université de Stanford qui dirige un groupe de chercheurs qui suit la partisanerie dans la réponse au virus, a déclaré son équipe initialement. pensait qu'une crise sanitaire minimiserait les différences - en supposant que les personnes en désaccord sur les taxes ou les armes à feu seraient d'accord sur une pandémie. Mais au lieu de cela, ils ont constaté que les républicains étaient plus sceptiques quant à l'efficacité de l'éloignement social que les démocrates et qu'ils voyageaient plus en dehors de leurs maisons. " Dit Gentzkow. «Mais il s'avère que non, c'est assez grave et ce que nous voyons, c'est que l'écart s'est creusé de plus en plus. Ce sont de véritables différences de croyances qui devraient nous inquiéter. »Les sondages d'opinion montrent un large soutien aux ordonnances de maintien à domicile, mais indiquent également que les républicains sont moins susceptibles de voir le virus comme une menace importante pour leur santé. Selon Arlie Hochschild, sociologue à l'Université de Californie à Berkeley et auteur d'un livre de 2016, un certain scepticisme quant à l'impact de la pandémie peut être attribué à une méfiance à l'égard du gouvernement qui s'est accrue parmi les conservateurs au cours de la dernière décennie. la droite américaine a appelé "des étrangers dans leur propre pays". "En l'absence de confiance, vous en croyez juste à vos yeux et aux informations que vous voyez dans votre fil Facebook", a-t-elle déclaré. L'expérience des résidents du Texas souligne combien de preuves directes du bilan du virus a façonné la façon dont les gens perçoivent les mesures prises pour l'atténuer. Au début de la crise, le gouverneur Greg Abbott, un républicain, a tenté de faire appel aux deux côtés du spectre politique, permettant aux gouvernements locaux de prendre leurs propres décisions jusqu'à ce que le Texas devienne l'un des derniers États à émettre des ordonnances de séjour à domicile et l'un des premiers à les annuler le mois dernier. Dans le comté de Hardin, dans le sud-est du Texas, où la population est d'environ 57000 habitants, il y a eu 125 cas et cinq décès. Kent Batman, 60 ans, le président républicain du comté, qui a passé sa vie dans la région, a déclaré qu'il n'avait entendu parler que de deux décès, qu'il a tous deux écartés comme des anomalies. Pour M. Batman, comme de nombreux autres républicains de l'est du Texas, le la crise sanitaire s'est ressentie très loin, comme une peste dans les grandes villes. "Nous ne sommes pas à la Nouvelle-Orléans, nous ne sommes tout simplement pas comme ça", a-t-il déclaré. Des entretiens avec des dizaines de républicains dans le sud-est du Texas et dans d'autres parties du pays au cours du mois dernier ont trouvé - attitude de voisinage, beaucoup se considérant comme un monde à part des régions qui ont été submergées par le virus. Ils sont enthousiastes à l'idée de faire reculer les restrictions non seulement comme un moyen de stimuler l'économie, mais aussi basés sur la conviction que les individus devraient prendre leurs propres décisions concernant le risque. Ils rejettent les rapports factuels des médias comme exagérés et tentent d'inciter à la panique, car les rapports ne correspondent pas à leur propre expérience.À la fin du mois de mars, Judy Nichols, 60 ans, a commencé à surveiller quotidiennement les graphiques pour voir combien de personnes près d'elle avait le virus. Elle vit dans le comté de Jefferson, non loin de Beaumont, et est présidente du Parti républicain du comté. Après deux semaines, elle a cessé de garder un œil sur les chiffres à mesure que son inquiétude s'apaisait.Au cours des dernières semaines, a déclaré Mme Nichols, elle s'est sentie comme la gagnante d'une loterie de produits. Elle possède plusieurs franchises de pizza de Papa John, et les affaires ont augmenté de près de 80% - la pizza en période d'anxiété semble être une chose sur laquelle de nombreuses personnes peuvent s'entendre. Mais presque tout le monde qu'elle connaît a du mal à payer les factures.De l'autre côté de la fracture partisane au Texas, Lina Hidalgo, une démocrate et la meilleure élue du comté de Harris, qui comprend Houston, a mis en place des ordonnances de séjour à domicile avant le gouverneur en mars. La semaine dernière, elle a prolongé ses directives «rester à la maison, travailler en sécurité» jusqu'au 10 juin. Elle est préoccupée par l'impact économique. Elle ne voit tout simplement pas d'alternative sûre. «Quand vous aurez un système politique, il y aura des attaques», a-t-elle déclaré. "Mais discutons de la politique quand ce sera fini." Jim Meadows, un réparateur de pièces de réfrigération âgé de 60 ans à Nederland, Texas, qui se décrit comme un «extrême conservateur», ne pense pas que la question économique puisse être mise de côté. Il est bouleversé par le chômage et la dévastation financière, ce qui est plus clair pour lui que ce qu'il a appelé «cette peste invisible». À travers son travail, il a cependant commencé à prendre des commandes de cloisons en plexiglas que de nombreuses entreprises autour de lui veulent utiliser. Il a dit qu'il «se pliait aux non informés». Rashell Collins Bridle, une mère de cinq enfants de 42 ans qui vit également aux Pays-Bas et gagne sa vie en vendant des articles sur eBay, a déclaré un ministre qu'elle savait décédé après avoir contracté le virus. Malgré cela, elle a dit qu'elle et ses amis étaient plus concentrés sur la liberté que sur la santé. "Je suppose que d'autres personnes s'attendent à ce que nous mettions le feu à notre avenir pour garder leur peur au chaud", a-t-elle déclaré. "Je pense que c'est incroyablement égoïste - si vous avez si peur, alors restez à la maison." Pour le professeur Hochschild, qui étudie la division, des sentiments comme celui-ci dans une crise renforcent ce qu'elle a vu à travers le pays. "Il y a un stoïcisme sous-jacent qui était là avant la pandémie qui est vraiment exploitée », a-t-elle déclaré. "Il y a une notion de libéraux en flocons de neige qui ne peuvent pas le supporter, qui sont trop délicats et fragiles et pas copieux comme nous." Le premier week-end où le Texas a levé les ordres de séjour à la maison, Mme Bridle a emmené sa famille dans un parc d'État sur le golfe du Mexique. Elle a déclaré que des drapeaux américains flottaient sur de nombreuses voitures et camions sur la route «comme si c'était le 4 juillet». Elle a déclaré que si les écoles ouvrent avec de lourdes restrictions sur les récréations ou sur la distance à laquelle les bureaux doivent être espacés, elle va plutôt la placer fille dans une coopérative d'école chrétienne à domicile. Et s'il y a un autre ordre de rester à la maison cette année? "Nous ne le supporterons probablement plus", a-t-elle déclaré. «Je ne me conformerai pas moi-même. Je ne me conformerai jamais à quoi que ce soit d'autre de ce genre. "