Samedi 31 Octobre 2020

Comment le coronavirus a sauvé la carrière politique du Premier ministre israélien Netanyahu


TEL AVIV, Israël - Pour les dirigeants du monde entier, le coronavirus a été un défi colossal, testant leur capacité à gérer une crise à une échelle sans précédent. Mais pour le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, la pandémie a également été un baume politique, lui permettant de reporter son procès pour corruption, d'écraser le principal parti d'opposition du pays et de se forger une majorité au pouvoir qui lui avait échappé depuis fin 2018.
Dans les mois à venir, cela pourrait apporter un autre dividende au Premier ministre israélien le plus ancien: une chance de réaliser un programme nationaliste d'annexion de parties de la Cisjordanie et d'annuler efficacement les aspirations palestiniennes à un État qui leur soit propre
Netanyahu a finalisé lundi un accord de partage du pouvoir avec son principal adversaire politique, Benny Gantz du parti bleu et blanc, après des semaines de pourparlers. En vertu de l'accord, qui cite la «crise historique de la propagation du coronavirus», Netanyahu continuera à servir comme Premier ministre pendant 18 mois, puis cèdera le poste à Gantz.
L'accord met fin à une longue période d'incertitude politique en Israël, qui comprenait trois élections nationales qui ont abouti à une impasse.
La troisième élection, qui s'est tenue le mois dernier, a laissé Netanyahu en péril politique. Son bloc de droite dirigé par le Likoud a remporté 58 sièges dans la Knesset, composée de 120 membres. Gantz, un ancien chef de l'armée, semblait sur le point de forger une coalition qui aurait évincé Netanyahu après 11 ans en tant que Premier ministre.
Puis les cas du nouveau coronavirus ont commencé à monter en flèche en Israël. Alors que la construction de la coalition de Gantz était au point mort, Netanyahu s'est rendu chaque soir sur les ondes pour informer le pays de la menace croissante tout en exhortant son rival à unir ses forces contre le virus dans un gouvernement d'urgence.
Gantz avait longtemps soutenu que les inculpations pénales déposées contre Netanyahu l'année dernière l'avaient empêché de continuer à exercer les fonctions de Premier ministre. Mais le 26 mars, il a cédé, acceptant en principe un partenariat et dissociant son propre parti - dont environ la moitié a refusé de suivre. Il a fallu encore trois semaines pour finaliser l'accord.
«Benny Gantz avait la possibilité de former un gouvernement minoritaire. Et puis ce coronavirus a frappé et a donné à Netanyahu une autre bouée de sauvetage et une opportunité », a déclaré Yaakov Katz, rédacteur en chef du Jerusalem Post en anglais. «Sans le virus, je ne sais pas si nous aurions un gouvernement en ce moment.»
La pandémie a permis à Netanyahu de réaffirmer ses références en matière de leadership et de démontrer qu'il était «dans une ligue à part» quand il s'agissait d'expérience politique - un slogan de ses campagnes électorales.
Ses adresses étaient en partie un jugement de condamnation, en partie des appels à se rallier autour du drapeau et en partie une promotion personnelle - évoquant le succès relatif d’Israël dans la lutte contre la pandémie. Le compte des médias sociaux du Premier ministre s'est vanté, à tort, que Forbes avait déclaré qu'Israël était l'endroit le plus sûr pendant la crise du coronavirus.
Netanyahu a été renforcé par le succès relatif d’Israël dans la bataille contre les coronavirus. Le pays de 9 millions d'habitants compte moins de 10 000 cas de coronavirus actifs et le nombre de survivants quotidiens au virus cette semaine a dépassé le nombre de nouveaux cas diagnostiqués. Moins de 200 personnes sont mortes.
La crise a joué sur les forces de Netanyahu, lui donnant un agenda de nouvelles à dominer et une autre occasion de s'affirmer comme sauveur national, a déclaré Anshel Pfeffer, l'auteur d'une biographie sur le Premier ministre.
"Netanyahu est un grand metteur en scène dramatique dont il est également la principale star", a déclaré Pfeffer, qui écrit pour The Economist et le quotidien israélien Haaretz. "Il augmente le facteur de peur, soulignant une grande menace pour l'existence de la nation, mais il a toujours la solution dans sa poche, et c'est pourquoi Israël a besoin de son leadership pour sortir de la crise."
Pour Gantz, la crise a offert une couverture pour revenir sur un vœu d'un an de ne pas servir sous un Premier ministre embourbé dans un scandale de corruption. Alors que Gantz a évoqué la nécessité d'éviter la possibilité d'une quatrième élection consécutive, sa décision de s'associer à Netanyahu semble avoir mis à mal sa crédibilité auprès d'une large base de partisans. Il a également éclaté bleu et blanc et tué une initiative de partis de centre-gauche pour adopter des lois qui auraient disqualifié Netanyahu du poste de Premier ministre pour ses accusations de corruption.
La classe de bavardage politique a ridiculisé Gantz comme un naif sur l'accord. Une émission de satire israélienne a montré que la tête de Gantz était le plat principal du repas de fête de la Pâque de Netanyahu. Yossi Verter, chroniqueur politique pour le journal libéral Haaretz, a qualifié le gouvernement d'urgence de "bluff israélien" et l'a accusé de "se rendre à maintes reprises".
L'accord a fait des concessions exactes de Netanyahu. Il a accepté de quitter le bureau du Premier ministre après 18 mois et de céder le poste à Gantz. Et le nouveau cabinet de Netanyahu sera divisé également entre son parti Likoud et le bloc de Gantz. Mais de nombreux analystes politiques pensaient que l'accord laissait Netanyahu aux commandes et Gantz sans influence politique. Peu de gens croient que Gantz aura réellement sa chance de devenir Premier ministre.
L'accord de coalition permet à Netanyahu de continuer à servir même pendant que son procès pour corruption, fraude et corruption se poursuit. Dans l'éventualité où la Cour suprême d'Israël le disqualifierait de ses fonctions, l'accord stipule que le gouvernement dissoudra le Parlement et convoquera de nouvelles élections plutôt que de trouver un autre Premier ministre.
Fondamentalement, l'accord met également en branle une poussée gouvernementale cet été pour prendre des mesures juridiques vers une annexion unilatérale des colonies juives en Cisjordanie - un tournant pour la base idéologique de Netanyahu et un jalon plus d'un demi-siècle après qu'Israël ait occupé le territoire la guerre de 1967 avec ses voisins arabes.
Une telle décision pourrait éliminer la perspective déjà mince d'une solution pacifique au conflit israélo-palestinien, a averti le Premier ministre palestinien Mohammad Shtayyeh, en réponse à l'accord. "La formation d'un gouvernement d'annexion israélien signifie mettre fin à la solution à deux États et au démantèlement des droits du peuple de Palestine tels qu'établis par le droit international et les résolutions", a tweeté Shtayyeh lundi.
Cette semaine, Israël a fait les premiers pas d'une «stratégie de sortie» de son verrouillage quasi total du mois dernier. Mais si l’économie ne se rétablit pas ou si Israël subit une deuxième vague de virus, la position de Netanyahu pourrait être compromise.
En effet, le gouvernement est déjà critiqué pour son soutien fiscal relativement faible aux entreprises et aux particuliers. Une compagnie d'assurance du secteur privé israélien a prédit une augmentation de 50% des faillites d'entreprises cette année, soit plus du double de la moyenne mondiale. Netanyahu a également été critiqué pour l'application laxiste du verrouillage des communautés juives ultra-orthodoxes. Son propre ministre de la Santé, un législateur ultra-orthodoxe, a été accusé d'avoir violé les ordonnances de restriction.
"Il a reçu des notes assez élevées du public pour sa gestion de la crise en raison du nombre relativement faible de décès et du fait que les hôpitaux n'ont pas été submergés", a déclaré Daniel Shapiro, ancien ambassadeur des États-Unis en Israël. «Il peut être plus difficile de maintenir ce soutien s'il y a une deuxième vague ou si la reprise économique s'avère difficile. Mais pour l'instant, il en a profité. »
Netanyahu a qualifié le virus d '«ennemi», décrivant le coronavirus comme une menace semblable aux kamikazes, aux roquettes du Hamas, au programme nucléaire iranien et même à l'ancien président américain Barack Obama - et s'est présenté comme le seul capable de le vaincre, a déclaré Katz.
"Si vous regardez la carrière politique de Netanyahu, il doit toujours présenter à l'électorat israélien une menace qui se profile", a déclaré le rédacteur en chef du Jerusalem Post. "Corona était un autre adversaire, soi-disant adversaire, soi-disant menace, contre laquelle Netanyahu, dès le premier jour, était le leader de la lutte."