Mardi 27 Octobre 2020

Le coronavirus signifie que la science se fait soudainement différemment - tout comme la politique


Si nous voulons reprendre une vie normale, nous avons besoin de réponses à de nombreuses questions et elles ne seront délivrées que par la science et la médecine et leurs applications En fait, la vitesse à laquelle le virus s'est propagé dans le monde a été compensée par la vitesse à laquelle de nombreux scientifiques se sont mobilisés pour lutter contre cette pandémie La communauté scientifique britannique a réagi rapidement

L'agence de financement du gouvernement, UK Research and Innovation-Medical Research Council (UKRI-MRC), a créé de nouveaux régimes de financement, le Wellcome Trust s'est associé à la Fondation Gates pour accélérer la recherche et Cancer Research UK soutient les travaux sur la façon dont Covid-19 perturbe le traitement du cancer Au cours des dernières semaines, l'Université d'Oxford et l'Imperial College de Londres ont rendu compte de leurs projets de nouveaux vaccins et d'une modélisation plus approfondie de l'impact du virus Des entreprises telles que GlaxoSmithKline, AstraZeneca et Sanofi ont mis la concurrence derrière elles et travaillent plus étroitement ensemble pour développer des médicaments et de nouveaux vaccins

Des «méga-laboratoires» ont été créés pour entreprendre des tests de détection de virus, soutenus par des laboratoires de «petits bateaux» dans des instituts de recherche et des installations de test commerciales Tout à coup, la science se fait différemment Les scientifiques ont effectué des changements spectaculaires dans leurs recherches, souvent sans le financement en place pour soutenir ces nouvelles directions

Les résultats sont partagés rapidement, les articles des journaux de recherche étant publiés en jours et semaines plutôt qu'en mois et années, et par le biais de canaux informels pas toujours évalués par les pairs, comme la presse populaire et les médias sociaux Des barrières ont été brisées entre différents domaines scientifiques, brouillant les frontières entre les disciplines et la séparation conventionnelle de la recherche fondamentale de découverte de la recherche visant à développer des applications utiles La rupture des barrières est très évidente au Francis Crick Institute au centre de Londres, où je travail

L'institut a été créé en mélangeant délibérément des groupes de recherche de tous types Les biologistes de la recherche fondamentale côtoient les chercheurs cliniques et les scientifiques translationnels qui travaillent en étroite collaboration avec l'industrie Ainsi, lorsque Covid-19 a frappé le Royaume-Uni, ces scientifiques ont facilement abandonné leurs programmes établis pour travailler ensemble sur le virus

Ils ont apporté différentes compétences et expertises à l'entreprise, se stimulant mutuellement, suscitant de nouvelles idées, réfléchissant «hors des sentiers battus» En moins de trois semaines, sans soutien gouvernemental, travaillant en étroite collaboration avec l'UCL Hospitals Foundation Trust et la société de diagnostic Health Services Laboratories, un centre de test de virus accrédité a été mis en place, testant les travailleurs de première ligne du NHS et fournissant une nouvelle équipe qui peut aider à la recherche sur le virus Étant organisée localement, l'équipe était bien placée pour résoudre les problèmes dans toutes les parties du flux de travail de test de virus, de la collecte d'échantillons à l'analyse en laboratoire et au retour des informations aux hôpitaux dans les 24 heures

Cela aide à assurer la sécurité des patients et des professionnels de la santé en recherchant ceux qui sont infectés, en aidant les hôpitaux à fonctionner en toute sécurité et en maintenant la confiance des patients qui évitent les hôpitaux parce qu'ils craignent d'être infectés les expériences acquises localement aideront les méga-laboratoires de test à faire fonctionner efficacement leurs flux de travail Les méga laboratoires rencontreront des difficultés similaires à celles auxquelles Crick a été confronté, y compris des problèmes survenus en raison des directives du NHS qui empêchaient les soignants de première ligne d'être systématiquement testés lorsqu'ils ne présentent pas de symptômes mais peuvent toujours être infectieux

De tels problèmes ont contribué à la difficulté d'atteindre l'objectif du gouvernement de 100 000 tests par jour Un certain nombre de projets de recherche liés à Covid ont également vu le jour rapidement au Crick Il s'agit notamment de la façon dont le virus se réplique dans les cellules humaines, pourquoi pour certaines personnes la maladie est bénigne et pour d'autres, elle est mortelle, comment le virus pénètre dans les cellules et est transféré des animaux aux humains, ce qui arrive au système immunitaire humain après une infection virale et comment le traitement des patients cancéreux est affecté par le virus

Les projets abordant ces questions couvrent des disciplines et des méthodes de travail scientifiques variées et impliquent un large éventail d'expertises, allant des chercheurs fondamentaux aux professionnels de la santé de première ligneLa science est cruciale pour l'élaboration de politiques publiques solides pour gérer la pandémie, mais il est important de reconnaître qu'à ce stade la connaissance scientifique de stade du virus est encore provisoire Les scientifiques ne peuvent donner que les meilleurs conseils disponibles à ce moment-là, mais certains de ces conseils se révéleront incorrects

Ce n'est que grâce à une recherche de qualité soutenue que la clarté émergera et que les conseils deviendront de plus en plus fiables et que cela prendra du temps C'est important car, en plus de scientifiques de haute qualité, nous avons besoin d'un leadership politique de haute qualité pour nous guider à travers cette pandémie Les populistes politiques, si bruyants lors des élections et avant, sont restés étrangement silencieux

Nous n'entendons pas les experts se moquer de ou des extraits sonores simplistes tels que «faire faire Covid» Ceux-ci peuvent gagner des élections, mais s'il n'y a rien en dessous, ils sont inutiles pour traiter des questions politiques complexes telles que la crise actuelle Peut-être que cette pandémie mènera à une relation plus mature entre les politiciens et les experts, ce qui contribuera à renforcer le leadership de notre pays au moment où nous en avons le plus besoin

Peut-être que faire face à la crise actuelle permettra non seulement de se débarrasser du coronavirus, mais aussi du virus du populisme sans fondement - Sir Paul Nurse est directeur général de l'Institut Francis Crick et lauréat du prix Nobel 2001, physiologie ou médecine