Mardi 20 Octobre 2020

Le coronavirus pourrait-il signifier la fin des films de super-héros ?


Après les énormes succès de 2019 Avengers: Fin de partie et Spider-Man: loin de chez soi, il semblait une valeur sûre que l'univers cinématographique Marvel continuerait pour toujours. Les superproductions de haut vol avec leurs costumes serrés, leurs effets numériques et leurs plaisanteries insouciantes pourraient emballer les cinémas jusqu'à l'apocalypse. Il n'y aurait plus jamais un an sans super-héros.
Malheureusement, l'apocalypse est arrivée plus tôt que prévu. Les super-héros peuvent combattre des conspirations secrètes quasi-nazies, envahir des extraterrestres et des armées androïdes. Mais ils sont mal équipés pour lutter contre le coronavirus. Les super-héros à l'écran ont sauvé le monde à plusieurs reprises. Mais, dans cette crise de la vie réelle, la vision de l'autonomisation du MCU via un partenariat pour faire exploser les choses en morceaux semble terriblement inadéquate.
Le coronavirus a fait des ravages dans l'industrie cinématographique. Comme la plupart des sorties majeures, les films MCU prévus pour le printemps et l'été ont été retardés jusqu'à l'automne, ou reportés à l'année prochaine. Black Widow a été déplacée du 1er mai au 6 novembre, et la nouvelle date signifiera la plus longue pause entre les sorties du MCU depuis The Incredible Hulk (2008), suivi deux ans plus tard par Iron Man 2.
Les changements de date reflètent les défis logistiques de la projection de films en ce moment. Au-delà de cela, cependant, le genre de super-héros ne semble pas pertinent dans une pandémie. Les super-héros ont toujours reçu le punch et le whoosh, non pas par la maladie mais par la guerre. Le premier énorme succès dans le genre des super-héros est survenu peu après le début de la seconde guerre mondiale. Dans l'une de ses premières aventures, Superman, le premier super-héros, a capturé Hitler et Staline pour mettre fin à la guerre. D'autres héros patriotiques tels que Captain America et Wonder Woman vêtus de rouge et blanc et bleu ont régulièrement frappé les nazis et les infiltrés japonais sur le front intérieur.

 
 

 Défenseur de guerre… Wonder Woman. Photographie: Sabena Jane Blackbird / Alamy Banque D'Images
Les bandes dessinées de super-héros dans les années de guerre pouvaient vendre des centaines de milliers d'exemplaires par numéro - un niveau de popularité que le genre n'a pas revu avant la «guerre contre le terrorisme» après le 11 septembre. Iron Man (2008) a montré Tony Stark chassant les terroristes maléfiques dans la guerre éternelle en Afghanistan, tandis que Spider-Man: loin de chez soi en 2019 imaginait que notre héros prenait le contrôle d'une armée de drones plus puissante même que les propres stocks mortels des États-Unis. Au cours des 11 années entre ces deux films, la franchise MCU a rapporté 22,5 milliards de dollars.
L'attrait des super-héros en temps de guerre est simple. Ils sont un fantasme d'autonomisation de force, de violence et de victoire. Les intrigues MCU peuvent être plus ou moins intelligentes, mais les films reposent sur des images d'hommes et de femmes musclés qui frappent ou font exploser un grand nombre de méchants jusqu'à ce que les méchants tombent, ou bien se lèvent pour être frappés et dynamités encore plus. Les récits du MCU, avec leurs croisements et leurs équipes incessants, parlent de personnes puissantes qui se regroupent pour chasser la morve de leurs ennemis. Ils sont populaires dans les moments de militarisme parce que leur approche des problèmes est militariste. Il y a des ennemis là-bas, et vous les battez avec une combinaison d'unité et de force écrasante.
Mais une force écrasante est peu utile contre un virus, et faire équipe physiquement est dangereux. Les super-héros invulnérables foncent sur de grandes distances pour affronter leurs ennemis dans une bataille sans fin et glorieuse. En revanche, notre réponse virale implique l'immobilisation, l'isolement et l'inactivité forcée alors que l'économie s'effondre et nous attendons avec impatience de commencer à tousser. Au lieu de donner du pouvoir aux coups de poing, nous sommes appelés à aider les autres et nous-mêmes par une auto-impuissance délibérée.
S'il y a de l'héroïsme, c'est l'héroïsme de persévérer car tout le monde devient moins super. Les films en cas de catastrophe tels que Contagion ou les films de zombies sont trop mouvementés pour capturer notre apocalypse d'immobilité. Mais ils se rapprochent beaucoup plus que les récits de super-héros. Il est difficile de vous imaginer en train de sauver le monde alors que vous pouvez à peine imaginer quitter la maison pour rendre visite à vos proches.
Alors, le virus va-t-il enfin prendre le vent hors de la cape du genre super-héros? La réponse est probablement non. Il est vrai que, même avant que le virus ne frappe, il y avait des signes que l'engouement des super-héros pourrait ralentir - DC's Birds of Prey, sorti plus tôt cette année, par exemple, était une déception financière. Mais les guerres américaines en Afghanistan et au Moyen-Orient se poursuivent, malgré les propositions de paix provisoires. Et les fans restent certainement enthousiasmés par les prochaines suites de MCU.
Le coronavirus ne mettra pas fin au MCU de manière permanente. Mais la pause forcée est un rappel que les super-héros en tant que genre encadrent les problèmes et les solutions de manière spécifique, répondant à des conditions historiques spécifiques. Iron Man peut claquer des doigts et éliminer l'armée d'invasion de Thanos. Mais il ne peut pas faire grand-chose quand une mauvaise réponse du gouvernement expose le public à une pandémie dangereuse. Il est normal que les super-héros se taisent en ce moment. Ils n'ont jamais été conçus pour nous en sauver.