Dimanche 20 Septembre 2020

Comment le coronavirus a stoppé la migration d'Amérique centrale aux États-Unis | US news


Quand Angelica a eu 30 ans, elle a réalisé qu'il n'y avait pas d'avenir pour elle au Honduras.
Bien qu'elle ait un diplôme universitaire, elle vivait toujours de chèque de paie à chèque de paie et était coincée dans un quartier de la capitale Tegucigalpa gouverné par des gangs violents.
Ainsi, après des années à envisager une migration vers les États-Unis où elle a des parents, elle a finalement pris des dispositions pour partir.
"Je ne voulais pas rester dans un quartier où il y a des massacres ou où les gens s'enferment chez eux à six heures du soir parce que les gangs imposent un couvre-feu", a-t-elle déclaré. «J'ai réalisé que je survivais plus que de vivre.»

Mais au moment où elle devait commencer son voyage vers le nord, le Honduras avait fermé ses frontières et déclaré l'état d'urgence. Elle ne pouvait plus quitter sa ville - encore moins prendre un bus pour le nord du Guatemala, pour rencontrer un coyote qui la guiderait à travers le Mexique.
«J'avais pensé que seul un ouragan pouvait m'arrêter», a-t-elle déclaré. "Mais je n'avais pas pensé à une pandémie."
Les fermetures de frontières et les fermetures strictes provoquées par la crise de Covid-19 ont perturbé la piste des migrants à travers l'Amérique centrale et le Mexique, forçant certains migrants potentiels à reporter leur voyage - et en arrêtant beaucoup d'autres sur leur passage.
Le résultat a été un moyen de dissuasion plus efficace que n'importe quel mur que Donald Trump pourrait construire.
Des militants de la région ont signalé une forte baisse du nombre de migrants en provenance d'Amérique centrale depuis la mise en œuvre des restrictions. Un refuge mexicain près de la frontière guatémaltèque a déclaré qu'il n'avait pas reçu de nouvel arrivant depuis une semaine.

Comment le coronavirus a stoppé la migration d'Amérique centrale aux États-Unis | US news

 
 

 Un migrant se lave les mains d'un enfant dans un campement à Matamoros, au Mexique, alors que plus de 2 000 migrants demandent l'asile aux États-Unis. Photographie: Daniel Becerril / Reuters
«La crise a facilité les politiques de Trump parce que [Central American] les migrants ne peuvent même pas quitter leur pays », a déclaré sœur Nyzella Juliana Dondé, coordinatrice d’une organisation catholique d’aide aux migrants au Honduras.
El Salvador a fermé ses frontières le 11 mars et les gouvernements du Guatemala et du Honduras ont rapidement emboîté le pas. Les trois pays du soi-disant triangle du Nord ont depuis annoncé des fermetures internes d'une rigueur différente.
Les trois pays ont récemment signé des «accords avec des pays tiers sûrs» avec le gouvernement américain en vertu desquels ils ont convenu d'augmenter l'application de la loi à leurs frontières et d'accueillir des migrants qui avaient transité par leur pays en route vers les États-Unis.
Seul le Guatemala a commencé à appliquer les nouvelles mesures, mais il a annoncé le 17 mars qu'il suspendrait les expulsions des Honduriens et des Salvadoriens des États-Unis vers son territoire.

Mais le Guatemala et le Honduras ont continué de recevoir des vols d'expulsion amenant leurs propres citoyens des États-Unis - malgré les craintes que cette pratique puisse accélérer la propagation du virus.
La semaine dernière, un migrant expulsé des États-Unis au Guatemala a reçu un diagnostic de Covid-19 et un groupe de déportés au Honduras s'est échappé du refuge où ils devaient être mis en quarantaine. Le Guatemala a maintenant demandé aux États-Unis de suspendre les vols d'expulsion.
Pendant ce temps, les migrants qui étaient déjà en route ont été laissés exposés par la fermeture des abris et les difficultés auxquelles sont confrontées les organisations humanitaires qui devraient normalement s’occuper d’elles.
«Ils sont dans une situation vulnérable parce que les conseils doivent rester à la maison - mais les migrants n'ont pas de maison», a déclaré Dondé, qui a évoqué le cas d'un grand groupe de migrants haïtiens et africains qui ont été arrêtés après être entrés au Guatemala depuis Le Honduras au milieu du verrouillage. «Ni le Honduras ni le Guatemala ne voulaient leur offrir un lieu de séjour.»
Les migrants qui étaient déjà arrivés au Mexique ont été laissés dans les limbes par la décision du gouvernement américain de renvoyer immédiatement tous les migrants du Mexique et d'Amérique centrale qui entrent irrégulièrement dans le pays le long de la frontière sud-ouest.
Lorsque les restrictions seront finalement assouplies, une nouvelle vague de migration semble probable: plusieurs migrants potentiels qui ont parlé au Guardian ont déclaré qu'il ne s'agissait que de savoir quand, pas si, ils partiraient pour les États-Unis.
Et l'impact économique de la crise peut à son tour entraîner la migration d'autres personnes. «Avant que beaucoup de gens ne migrent parce qu'ils manquaient de travail et d'une vie digne», a expliqué Silva de Souza. "Maintenant, il y en aura beaucoup plus."
Les migrants venus de loin, n'ont d'autre choix que d'essayer de continuer. Mohamed a quitté Freetown, la capitale de la Sierra Leone, en 2018, en suivant le chemin bien parcouru des migrants via l'Équateur, la Colombie et les jungles du Panama. Il brûlait ses économies et accumulait des dettes, mais progressait régulièrement vers le nord.
Mais il est arrivé au Guatemala juste avant que le gouvernement n'annonce l'état d'urgence, ce qui a rendu la progression impossible.
"Les voyages sont devenus très difficiles", a-t-il déclaré lors d'un bref échange via Facebook Messenger. Mais il était toujours déterminé à atteindre les États-Unis - même s'il doit maintenant se déplacer plus prudemment - voyageant la nuit et évitant les grandes caravanes. "Avec la volonté de Dieu, j'y arriverai. Je vais construire une vie d'opportunité. "