Vendredi 14 Aout 2020

Le coronavirus pourrait submerger les États-Unis sans action urgente, selon les estimations


Trois scénarios sur la façon dont l'épidémie pourrait se propager.
 

Pourcentage infecté par le 1er avril

Le coronavirus pourrait submerger les États-Unis sans action urgente, selon les estimations

Trois scénarios sur la façon dont l'épidémie pourrait se propager.
 

Pourcentage infecté par le 1er avril

Le coronavirus a infecté beaucoup plus de personnes aux États-Unis que ce que les tests n'ont montré jusqu'à présent, et des mesures strictes pour limiter les contacts sociaux dans certaines parties du pays ne voyant pas encore de nombreux cas sont nécessaires pour endiguer de manière significative la vague de maladies et de décès dans les prochains mois .

Telles sont les conclusions des chercheurs de la Columbia University qui ont utilisé une base de données du New York Times des cas connus et des données de transport du Census Bureau pour modéliser la façon dont l'épidémie pourrait évoluer en fonction de ce que l'on sait du virus. Les estimations sont intrinsèquement incertaines et pourraient changer à mesure que l'Amérique adoptera des mesures sans précédent pour contrôler l'épidémie.

Mais ils offrent un avertissement sévère: même si le pays réduisait de moitié son taux de transmission - un défi de taille - quelque 650 000 personnes pourraient être infectées au cours des deux prochains mois.

La croissance est provoquée par des Américains présentant des symptômes bénins qui sont porteurs et propagent le virus sans savoir qu'ils en sont atteints, selon les chercheurs. Le nombre de cas non détectés - 11 fois plus que ce qui a été officiellement déclaré, estiment-ils - montre à quel point les États-Unis ont reculé dans les tests de dépistage du virus.

La ville de New York, Seattle, Boston et certaines parties de la Californie connaissent déjà des épidémies si importantes qu'elles connaîtront probablement une croissance importante même après avoir pris des mesures extraordinaires au cours de la semaine dernière, selon les chercheurs. La flambée épidémique de New York, la plus importante du pays, est passée à plus de 4 000 cas connus vendredi et devrait augmenter de nombreuses fois, même dans un scénario favorable.

Comment les mesures de contrôle pourraient ralentir l'épidémie

Les États-Unis signalent désormais des milliers de cas par jour.

Les États-Unis signalent désormais des milliers de cas par jour.

  Par le New York Times · Source: Sen Pei et Jeffrey Shaman, Columbia University

D'un autre côté, des régions du pays dépourvues de grands groupes de cas pourraient encore éviter le pire de l'épidémie - si elles imposent des mesures telles que la fermeture des écoles, l'interdiction des rassemblements de masse et le dépistage et la mise en quarantaine des personnes malades et de leurs contacts. L'épidémie se propagerait alors à l'intérieur des terres à un rythme beaucoup plus lent et frapperait avec moins de gravité, selon les estimations.

Mais des contrôles devraient être mis en place immédiatement et partout.

"Nous examinons quelque chose de catastrophique à un niveau que nous n'avons pas vu pour une maladie infectieuse depuis 1918", a déclaré Jeffrey Shaman, professeur de sciences de la santé environnementale à Columbia et chef de l'équipe de recherche, se référant à la grippe espagnole. . "Et cela nécessite des sacrifices que nous n'avons pas vus depuis la Seconde Guerre mondiale. Il va y avoir d'énormes perturbations. Il n'y a pas de solution facile."

Où l'épidémie pourrait se propager

Total de nouvelles infections par jour

  

  

Aucune intervention
Sans mesures de contrôle, l'épidémie pourrait balayer la majeure partie du pays au début du mois de mai.

Aucune intervention
Sans mesures de contrôle, l'épidémie pourrait balayer la majeure partie du pays au début du mois de mai.

Quelques mesures de contrôle
La Californie, la Floride et le Nord-Est feraient face à de graves épidémies qui culminent en été.

Quelques mesures de contrôle
La Californie, la Floride et le Nord-Est feraient face à de graves épidémies qui culminent en été.

Mesures de contrôle sévères
L'épidémie pourrait être limitée dans les zones qui ne disposent pas actuellement d'un grand nombre de cas connus.

Mesures de contrôle sévères
L'épidémie pourrait être limitée dans les zones qui ne disposent pas actuellement d'un grand nombre de cas connus.

  Par le New York Times

Dans de nombreux endroits, les contrôles ont déjà changé le tissu de la vie américaine. Les restaurants et les écoles ont fermé leurs portes, les gens travaillent à domicile et les voyageurs ont reporté leurs déplacements - autant de changements qui devraient réduire le taux d'infection. En Californie, à New York et en Illinois, les autorités ont annoncé des directives plus strictes visant à arrêter la propagation. Cela signifie qu'au moins 1 Américain sur 5 recevra l'ordre de rester chez lui dans les prochains jours, et plus d'États devraient emboîter le pas.

Mais d'autres endroits ont résisté. Des bars et des restaurants restent ouverts à Wichita, dans le Kan., Dans un comté qui a signalé son premier cas jeudi soir, et à Knoxville, dans le Tennessee, où les rapports sur le virus ont été rares. Certains centres commerciaux restent ouverts à Chicago, les magasins de marijuana récréative dans l'Oregon et certaines chaînes de vente au détail à l'échelle nationale. De nombreuses entreprises exigent toujours que des travailleurs viennent au bureau.

"Je ne suis pas encore vraiment favorable à des restrictions ou à des fermetures", a déclaré Pete Meitzner, chef du conseil des commissaires du comté de Sedgwick, qui comprend Wichita, une ville d'environ 400 000 habitants. M. Meitzner a déclaré qu'il s'inquiétait de plus en plus de la possibilité que des personnes qui ne se savent pas malades puissent propager le virus, mais qu'il devait également prendre en compte le sort des travailleurs alors que la communauté décidait de fermer les bâtiments.

"Certains de nos bureaux et bâtiments publics le sont, mais je me sens vraiment horrible pour nos employés de restauration et nos employés d'accueil dans nos hôtels", a-t-il déclaré. "Ils souffrent vraiment."

Du manque relatif de cas dans la région, M. Meitzner a ajouté: "Nous ne savons pas avec certitude si nous avons de la chance ou quoi."

Les scénarios n'évaluent pas l'effet qu'auront les actions locales individuelles sur l'épidémie. Mais si le pays dans son ensemble ne prend pas d'action collective, ils suggèrent que le comté de Sedgwick pourrait voir une proportion importante de sa population - des centaines de milliers de personnes - infectée par le virus dans les deux prochains mois. Si le pays, dans son ensemble, peut réduire les taux de transmission de 50%, le comté de Sedgwick pourrait à la place voir moins de 1 000 cas pendant cette période.

Le taux de nouvelles infections varie selon les États

Nouveaux cas par habitant par jour, triés par heure de pointe

  

Les côtes sont susceptibles d'être touchées tôt, mais le taux d'infection est beaucoup plus faible et plus tard si des mesures de contrôle sont imposées.

Comtés du pays
l'intérieur verra surtout une infection
les taux culminent plus tard.

Le nombre de nouveaux cas en Californie culminerait à la mi-mai si aucune mesure n'était imposée, bien que de nombreux comtés verraient des pics antérieurs.

Les côtes sont susceptibles d'être touchées tôt, mais le taux d'infection est beaucoup plus faible et plus tard si des mesures de contrôle sont imposées.

Le nombre de nouveaux cas en Californie culminerait à la mi-mai si aucune mesure n'était imposée, bien que de nombreux comtés verraient des pics antérieurs.

Comtés du pays
l'intérieur verra surtout les taux d'infection culminer plus tard.

Les côtes sont susceptibles d'être touchées tôt, mais le taux d'infection est beaucoup plus faible et plus tard si des mesures de contrôle sont imposées.

Comtés du pays
l'intérieur verra surtout les taux d'infection culminer plus tard.

Le nombre de nouveaux cas en Californie culminerait à la mi-mai si aucune mesure n'était imposée, bien que de nombreux comtés verraient des pics antérieurs.

  Par le New York Times · Source: Sen Pei et Jeffrey Shaman, Columbia University

Plusieurs chercheurs non impliqués dans l'analyse de la Columbia University, qui ont examiné les résultats, ont déclaré qu'ils avaient du sens et étaient globalement d'accord avec leur propre pensée. Même dans des endroits qui semblent désormais avoir peu de cas, ont-ils déclaré, les fonctionnaires devraient agir le plus tôt possible.

"Vous devez penser à cela comme une assurance pour l'avenir: plus vous le faites tôt, plus vous avez d'effet sur le virus", a déclaré Alessandro Vespignani, directeur du Network Science Institute de la Northeastern University, qui a déclaré que les estimations étaient en ligne avec ses propres projections. "Il vaut mieux prendre des précautions excessives que non."

Les défis économiques de ce métier.

"Nous restons ouverts jusqu'à ce que quelqu'un nous oblige à fermer", a déclaré Beau McKee, directeur général de Not Watson’s Kitchen and Bar à Knoxville, lors d'une interview téléphonique, alors que des plats se tapissaient à l'arrière-plan. «J'ai l'impression que les personnes vulnérables savent qui elles sont et doivent être prudentes, et nous devons continuer à tester. Mais les petites entreprises sont écrasées. »

M. McKee a déclaré qu'il s'inquiétait de plus en plus de la façon dont le virus pourrait affecter son propre père, dans la soixantaine, mais qu'il y avait aussi d'autres inquiétudes. «Au moins, nous pouvons offrir à une poignée de personnes des emplois bien rémunérés et lorsque nous en sortirons et que nous serons de l'autre côté, nous espérons avoir gagné plus de clientèle en le faisant parce que nous avons 'agitez pas le drapeau blanc ”, a-t-il dit.

Le modèle des chercheurs de Columbia fonctionne en observant le comportement de l'épidémie aux États-Unis jusqu'au 13 mars, sur la base des dossiers de cas compilés par le New York Times, des modèles de navettage et d'autres données.

Les chercheurs utilisent ces observations pour déduire les principales caractéristiques de l'épidémie. La première est le nombre de personnes que chaque personne infectée a eu tendance à infecter jusqu'à présent, environ 2,2. Un autre est le nombre de personnes qui peuvent transmettre le virus sans savoir qu'elles l'ont. La maladie se propage beaucoup trop rapidement pour être expliquée par les seuls cas connus, et seulement environ 1 infection sur 11 a été signalée, ont-ils constaté.

Ces facteurs permettent aux chercheurs de simuler la propagation d'un virus à l'avenir. Ils ajustent ces simulations selon différents scénarios dans lesquels la nation impose une gamme de mesures de contrôle pour arrêter la propagation.

Les estimations sont imparfaites, mais elles sont cohérentes avec les données disponibles. Il est impossible de connaître le nombre exact de cas il y a une semaine ou de prédire l'avenir. Il est également impossible de modéliser l'impact précis des mesures sans précédent que l'Amérique a déjà mises en place pour contrôler l'épidémie.

Mais la recherche estime que si les mesures pour ralentir la maladie ne sont pas efficaces, le virus pourrait affliger des millions de personnes ou plus, perdant de la vapeur sur les côtes en mai avant de se propager au reste du pays au cours de l'été.

Il est peu probable qu'un scénario du pire se produise. Une poignée de pays, dont la Chine et la Corée du Sud, ont réussi à ralentir leurs propres flambées rapides en suivant et en isolant les personnes malades et en réduisant les contacts sociaux. On ne sait pas si les mesures imposées la semaine dernière ont commencé à ralentir l'épidémie aux États-Unis.

Mais les estimations des chercheurs montrent l’énormité de la tâche. Comme en Chine, la plupart des personnes infectées mais non testées sont susceptibles de présenter des symptômes bénins, voire aucun, selon les chercheurs. Cela signifie qu'ils peuvent propager le virus sans se rendre compte qu'ils sont infectés.

Plusieurs chercheurs ont déclaré que la lenteur des tests aux États-Unis était l'une des principales raisons pour lesquelles la proportion d'infections non déclarées était si élevée ici. Malgré une accélération des tests ces derniers jours, les États-Unis accusent toujours un retard par rapport à l'Italie et à la Corée du Sud en termes de nombre total de personnes testées et de tests par habitant, selon les chiffres.

Cette carte montre combien de personnes, selon les estimations du modèle, pourraient contracter le virus dans chaque comté des États-Unis d'ici deux mois.

Un scénario - peu probable - simule ce qui pourrait arriver sans aucune intervention. Un deuxième scénario envisage ce qui se passerait avec certaines mesures de contrôle, telles que le respect partiel des lignes directrices sur la distanciation sociale et une mosaïque de restrictions imposées par le gouvernement sur le travail, les voyages et les restaurants. Un troisième envisage des mesures de contrôle sévères: respect strict à travers le pays de la distance sociale, travail à distance, fermeture des écoles et des restaurants et interdiction des grands rassemblements.

Trois scénarios pour chaque comté

Ce sont des estimations approximatives de la façon dont le virus pourrait se propager, mais elles sont intrinsèquement incertaines, en particulier de nombreux mois à l'avenir. Les projections sont basées sur les rapports de cas au 13 mars.

  
  Pas de réduction de transmission
  Quelques mesures de contrôle
  Mesures de contrôle sévères

  Pas de réduction de transmission
  
    Quelques mesures de contrôle
    Mesures de contrôle sévères
  

      
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  Par le New York Times · Source: Sen Pei et Jeffrey Shaman, Columbia University

La ville de New York, indique le modèle, pourrait compter des dizaines de milliers de nouveaux cas chaque jour à la fin du printemps ou au début de l'été. Mais si la ville reste vigilante quant au maintien des mesures rigoureuses récemment mises en place, le pic pourrait être retardé de quelques semaines ou plus et être significativement plus bas, suggère le modèle. Le Dr Shaman a averti que le modèle est conçu pour saisir les tendances nationales et que les projections locales doivent être considérées comme des estimations générales.

«C'est grave et c'est réel. Nous devons agir maintenant et agir de manière agressive », a déclaré le Dr Vespignani. «Nous devons mobiliser toutes les ressources dont nous disposons. Aucun de nous n'a une solution unique. Mais nous devons tous les essayer. »

Dans les jours qui ont suivi le premier cas enregistré à New York, le 1er mars, l’État a déclaré l’état d’urgence et déployé la Garde nationale à New Rochelle, un des premiers foyers de l’épidémie; New York a fermé des écoles et interdit de manger dans des restaurants et de regarder des spectacles de Broadway.

Mais dans des endroits comme Wichita, certaines parties de la vie n'ont pas encore changé. Dans cette ville, les bars et les restaurants sont autorisés à fonctionner librement tant qu'ils gardent la foule à moins de 50 personnes.

Pourtant, Beverly Salas, propriétaire d'Egg Cetera, un restaurant du centre-ville qui sert des brunchs et des bouchées tard le soir pour la foule du bar, a déclaré qu'elle avait choisi de fermer le restaurant de toute façon. "Ce fut une décision difficile, honnêtement, parce que nous n'avons plus de revenus", a déclaré Mme Salas, 24 ans. Mais ses clients comprennent des infirmières d'un hôpital voisin et de nombreuses personnes âgées de 60 ans ou plus, a-t-elle déclaré, et l'idée que quelqu'un pourrait contracter la maladie dans son petit restaurant était trop pour elle.

"Je regarde d'autres endroits comme l'Italie et j'essaie d'éviter de traverser ça", a-t-elle déclaré. «Pourquoi ne le prenons-nous pas aussi au sérieux que New York, Chicago ou même Kansas City? Je sais que nous sommes une petite ville, mais il y a des cas dans tout le pays. "