Mercredi 25 Novembre 2020

Le coronavirus transforme les cafétérias scolaires en soupes populaires


BALTIMORE - Le premier jour de la fermeture de l'école des coronavirus à l'école primaire Sinclair Lane, Janet Bailey, la directrice de la cafétéria, s'est présentée à la cuisine de l'école comme n'importe quel autre jour, prête à faire son travail Elle a commencé à fixer les favoris des quelque 250 enfants qui comptaient sur elle pour les nourrir quotidiennement - des galettes de poulet, des fruits et légumes et du lait aromatiséLe deuxième jour, Mme Bailey s'est rendu compte qu'elle avait répondu à un appel

Au moment où le bâtiment dans le nord-est de Baltimore avait ouvert à 10 heures du matin, il y avait une ligne Parmi les premiers, un homme a déclaré qu'il n'avait qu'une demi-miche de pain dans le réfrigérateur "Je viens de l'emballer, sans poser de questions", a déclaré Mme Bailey, l'une des dizaines de travailleurs des services alimentaires qui se sont inscrits au personnel

Le coronavirus transforme les cafétérias scolaires en soupes populaires

sites de restauration autour de la ville «Je ne connaissais pas sa situation, s'il avait quatre enfants à la maison ou non, comme il l'a dit Mais je sais qu'il avait faim

Nous sommes censés être ici pour répondre aux besoins de la communauté Comment pourrais-je dire non? »Après la fermeture du système éducatif américain par le coronavirus, les districts ont renforcé leurs programmes de repas scolaires pour garantir que leurs élèves les plus nécessiteux resteront nourris Un mois plus tard, les chefs d'établissement se rendent compte que les programmes fédéraux mis en place pour subventionner les repas de dizaines de millions d'élèves ne peuvent répondre aux exigences d'une situation d'urgence qui a transformé leurs cafétérias en banques alimentaires et cuisines communautaires

Plusieurs districts nourrissent désormais des adultes et envoient des jours 'valeur de la maison de nourriture pour des familles entières Et ils le font à un coût que, selon les règles fédérales, ils ne récupéreront pas, et à un taux qui n'est pas financièrement viableEn vertu des programmes de nutrition infantile gérés par le ministère de l'Agriculture, les districts sont partiellement remboursés pour chaque repas servi à leurs élèves les plus pauvres

Mais les districts encourent des coûts qui ne sont pas admissibles, pour les repas des adultes, l'équipement supplémentaire et la rémunération supplémentaire pour les travailleurs des services alimentaires qui risquent leur sécuritéLes 12 plus grands districts scolaires du pays dépenseront entre 12 et 19 millions de dollars jusqu'au 30 juin pour répondre aux demandes de leurs opérations de repas en cas de pandémie, a estimé Katie Wilson, directrice exécutive de l'Urban School Food Alliance, dont les membres comprennent de grands districts urbains de Los Angeles, Baltimore, New York et ChicagoL'organisation plaide pour un soulagement du Congrès, du Département de l'agriculture et du gouvernement fédéral

Agence de gestion des urgences En attendant, l'organisation a mis en place une page de dons pour aider les districts à couvrir les coûts "Chacune de ces écoles qui ont leurs portes ouvertes sont littéralement des héros en première ligne", a déclaré Mme Wilson

«Les travailleurs de l'alimentation sont désormais les premiers intervenants» Collectivement, les districts de l'alliance servent 3,6 millions d'élèves et 635 millions de repas par an Mais lors d'appels hebdomadaires depuis le début de la pandémie, les districts ont signalé que rien ne les avait préparés à la demande qu'ils avaient constatée

Les familles se rendent sur les lieux de leurs repas depuis les juridictions voisines Les résidents arrivent des communautés de personnes âgées Certaines familles sont devenues des «traîtres ou des traiteurs», frappant différents sites dans tout le district

«Si les gens sont dans le besoin, nous allons répondre au besoin, fin de la discussion», Austin Beutner, le surintendant du Los Angeles Unified School District, a déclaré dans une interview «Notre volonté est de faire ce qui est juste» Los Angeles, le deuxième système scolaire du pays, sert entre 400 000 et 500 000 repas par jour depuis la fermeture de ses écoles et servira son 10 millionième repas cette semaine

Environ 30 pour cent de ces repas sont destinés aux membres de la famille et de la communauté, ils ne seront donc pas remboursés Le district a dû acheter 18 camions réfrigérés pour stocker de la nourriture et du lait, ce qui coûtera plus de 95 000 $ au cours des trois prochains mois n'est pas un programme de repas scolaires », a déclaré M

Beutner «C'est un effort de secours» Le plus grand district scolaire du pays, à New York, servira tous ceux qui ont besoin de nourriture, a annoncé le maire Bill de Blasio ce mois-ci, une décision qui a suscité un certain recul de la part des employés des services alimentaires qui manquaient d'équipement de protection

Le Département de l'éducation de la ville de York a déclaré qu'il servait environ 250 000 repas par jour et avait servi environ quatre millions de repas depuis la fermeture de ses écoles Tous les repas des étudiants qui ne sont pas partiellement remboursés par le gouvernement fédéral seront financés par le budget de la villeDepuis la fermeture, le ministère de l'Agriculture a assoupli les règles pour permettre aux écoles de servir des repas en dehors des groupes, et les États de servir des collations et des repas après l'école

sans activité éducative Il permet également aux parents de prendre les repas sans leurs enfants Une porte-parole du Département de l'agriculture a déclaré qu'elle était consciente que "certaines écoles choisissent d'autoriser les adultes à acheter des repas pour eux-mêmes ou à leur fournir des repas"

Mais elle a dit que ces repas ne seraient pas remboursés Les adultes dans le besoin, a-t-elle dit, devraient se tourner vers le programme complémentaire d'aide à la nutrition, anciennement connu sous le nom de bons d'alimentation, que l'administration a décidé de supprimer avec trois changements de règles distincts «Pour les écoles fermées, nous faisons de notre mieux pour faire que les enfants sont nourris », a déclaré le secrétaire à l'Agriculture, Sonny Perdue

«Les professionnels de la nutrition dans les écoles locales savent comment nourrir au mieux leurs enfants, et nous travaillons avec eux et leurs partenaires communautaires» Les obstacles réglementaires persistent Dans les régions où moins de la moitié des enfants avaient droit à des repas gratuits ou à prix réduit, les fournisseurs de repas scolaires devaient tout d'abord vérifier que chaque enfant était à faible revenu

Le département a depuis assoupli ses règles pour permettre aux États de servir les étudiants qui ne sont pas admissibles au programme pendant l'année scolaire Mais les règles des États varient Au Mississippi, certains sites scolaires comptant moins de 40% d'élèves éligibles pour des repas à prix réduit doivent encore justifier la distribution de nourriture

Le Massachusetts a obtenu l'approbation de l'État pour renoncer à la preuve de revenu "Nous espérons une dérogation à l'échelle nationale parce que ces dérogations ne sont pas cohérentes d'un État à l'autre", a déclaré Crystal W FitzSimons, directeur des programmes scolaires au Food Research and Action Center

Arne Duncan, un ancien secrétaire à l'éducation qui a aidé les directeurs d'école à travers la crise, a déclaré que toute réponse du gouvernement, à moins de permettre aux écoles de devenir des centres de distribution de nourriture à part entière, était insuffisante "Nous ne pouvons pas être contraints par des règles et des règlements qui n'ont aucun sens maintenant, », A déclaré M Duncan, qui est maintenant associé directeur de l'organisation philanthropique Emerson Collective

«Tout ce dont nous avons besoin, c'est de compassion, de bon sens et de flexibilité» Certaines écoles s'associent avec des banques alimentaires communautaires - dont beaucoup ont également du mal à suivre le rythme - YM

CAs, et les Clubs Garçons et Filles pour sortir les repas

Pendant ce temps, de nombreux districts scolaires manquent encore d'équipements de protection individuelle essentiels En mars, des districts de Californie, de Louisiane, du Michigan, du Missouri, du Tennessee, du Texas et de Virginie-Occidentale ont dû suspendre ou ajuster leur programme de repas parce que les employés avaient contracté le coronavirus ou craignaient qu'ils le fassent Début avril, un employé des services alimentaires du comté de Clark, dans le Nevada, le cinquième plus grand district scolaire du pays, est décédé de Covid-19

Les districts scolaires commencent déjà à parler des défis financiers pour la prochaine année scolaire, a déclaré Diane Pratt-Heavner, porte-parole de la School Nutrition Association D'ici là, beaucoup auront peu de stocks et des revenus insuffisants pour en acheter davantage "Je ne suis pas sûre que les écoles puissent maintenir le même niveau de sensibilisation", a déclaré Lisa Davis, vice-présidente principale de la campagne No Kid Hungry de Share Our Strength, une organisation à but non lucratif qui œuvre pour mettre fin à la faim chez les enfants

À Baltimore, le district scolaire a servi plus de 25 000 repas aux adultes, pour un coût de 85 000 $ et plus Bailey peut effacer ses décomptes quotidiens aussi facilement que son numéro de téléphone "688 aujourd'hui - 108 adultes pour le petit déjeuner, 108 adultes pour le déjeuner", a-t-elle déclaré avec une teinte de déception

C'était moins que sa moyenne de 800, mais des orages avaient soufflé toute la journéeBien que le site ouvre à 10 heures, Mme Bailey a ajusté les horaires de son personnel pour se préparer à ceux qui se présentent dès 9h30, et pour le les retardataires qui courent avec paniqué regardent quelques minutes après la fermeture à 14 heures Elle connaît les mères et les pères par leur nom, quels enfants sont intolérants au lactose et qui parmi les végétariens ont besoin de sandwichs au beurre d'arachide et à la gelée

Elle est devenue ingénieuse: lorsque la banque alimentaire locale a récemment déposé une boîte de 40 repas, elle l'a déballée et en a allongé 80 «Vous entendez les histoires sur les travailleurs de la santé - eh bien, nous sommes également en première ligne, " dit-elle «Nous sommes debout depuis le moment où nous entrons dans la porte jusqu'au moment où nous partons

Nous faisons quelque chose de plus grand que ce que nous pouvons imaginer en ce moment "Le quartier a récemment opté pour des repas froids en avril pour faciliter et sécuriser les familles" à saisir " Lors d'un récent mardi ensoleillé, les habitants de la ville sont montés dans leurs pantoufles et se sont rendus en voiture de luxe S

UVs

Il y avait des enfants non accompagnés et des résidents plus âgés avec des plaques de stationnement pour personnes handicapées La seule question posée était: "Salade de poulet ou charcuterie?" "Je leur dis toujours, merci pour votre service car il est très apprécié", a déclaré Al Peterson, 62 ans, qui ramassé des repas pour trois enfants et deux adultes «J'en ai aussi un à apporter à mon sans-abri dans la rue

» Tia Gardner, propriétaire de My Village Learning Center, une garderie du nord-est de Baltimore, a déclaré que les repas gratuits lui permettaient de rester ouverte Elle s'occupe de 24 enfants, tous des employés essentiels, comme les travailleurs de la santé C'est en baisse par rapport à 62

«La nourriture est l'un de nos plus gros postes budgétaires», a déclaré Mme Gardner «Si je peux rester ouvert, cela apaise les parents qui doivent encore aller travailler» Vendredi, l'école élémentaire Sinclair Lane a clôturé sa semaine la plus chargée à ce jour - 4 056 repas servis, dont 1 307 pour des adultes

Mme Bailey a dit qu'elle espérait que le gouvernement fédéral intensifierait ses efforts, mais quoi qu'il en soit, «aussi longtemps que les gens arriveront», a-t-elle dit, «nous servirons»