Mercredi 8 Juillet 2020

Comment le coronavirus a transformé les élections aux États-Unis


De la Maison Blanche au palais de justice du comté, la pandémie de coronavirus a considérablement bouleversé les élections de 2020.Beaucoup de dirigeants démocrates doutent maintenant que leur convention de parti national aura lieu comme prévu en juillet, tandis que la détermination du président Trump à tenir la convention républicaine pourrait entrer en collision avec la vie - M. Trump et l'ancien vice-président Joseph R. Biden Jr. hésitent à organiser des événements publics trop tôt et peuvent ne pas s'engager dans une campagne à part entière avant l'été. Et des centaines de candidats au Congrès, à l'échelle de l'État et locaux, qui sont toujours occultés pendant les années présidentielles, se tournent vers le rôle du bon Samaritain - aidant à l'épicerie et embauchant des personnes nouvellement sans emploi afin de rester visibles sans être insensibles à la crise. Le virus a fondamentalement transformé la vie politique en Amérique, affectant la façon dont les candidats communiquent avec les électeurs, collectent des fonds auprès des donateurs et affrontent leurs adversaires. Il s'agit pour l'instant de la première campagne virtuelle du pays, car le risque de maladie sépare physiquement les candidats des personnes qu'ils cherchent à représenter et pousse les candidats de bureau de M. Biden à faire appel aux électeurs et contributeurs confinés à travers des vidéos Web dégoûtantes. les élections traditionnelles reprennent, la nature de cette course sera profondément différente. L'épidémie, qui a déjà fait plus de 2000 morts aux États-Unis et plus de trois millions d'emplois, a mis la menace pour la santé publique et le ralentissement économique au premier plan des courses. Cette année, les titulaires à tous les niveaux, à commencer par M. Trump, seront jugés sur la façon dont ils se sont préparés et ont guidé le pays à travers une crise qui a bouleversé la vie de presque tous les électeurs. "C'est la question qui va dominer l'élection: comment avez-vous performé dans la grande crise?" a déclaré le représentant Tom Cole, républicain de l'Oklahoma, qui a annulé des collectes de fonds et a plutôt prévu des événements de télé-mairie avec des invités comme le prévôt du Centre des sciences de la santé de l'Université d'Oklahoma.La durée de la saison électorale elle-même devrait diminuer considérablement. La campagne présidentielle, qui domine généralement la couverture des nouvelles pendant une grande partie de l'année, pourrait ressembler davantage à l'un des sprints des élections générales de six semaines en Grande-Bretagne. Si les deux principaux candidats américains retournent au moignon avant l'automne, ils seront très probablement évincés par la sombre description de la pire pandémie du pays depuis plus d'un siècle. Les disparités régionales dans la façon dont le virus se propage pourraient signifier que les employés de bureau pourraient pour faire campagne dans les régions du pays les moins touchées. Et si les mesures de distanciation sociale en place atténuent l'épidémie, les prétendants pourraient revenir sur le circuit des défilés et des banquets plus tôt que certains ne le pensent, mais jusqu'à ce que la propagation du virus ralentisse, il y aura probablement peu d'intérêt pour la course présidentielle et encore moins dans les races nationales et locales. Le représentant Sean Casten, démocrate de l'Illinois, a abattu la liste des banques de téléphone de sa campagne auprès des électeurs de 60 ans et plus. Plutôt que de leur poser des questions de politique ou de claironner ses réalisations, les bénévoles de M. Casten demandent s'ils ont besoin de «renseignements sur la santé et la sécurité» et fournissent une liste des heures réservées aux aînés dans les supermarchés locaux. «Personne ne veut parler de mes réflexions sur la tarification du carbone ", A déclaré M. Casten, qui était un dirigeant des énergies renouvelables avant son élection au Congrès en 2018. Pour le moment, il n'y a effectivement aucune campagne de quelque importance que ce soit pour les électeurs qui sont préoccupés par la sécurité et le bien-être de leur famille." le problème dans mon district en est affecté », a déclaré la représentante Elise Stefanik, une républicaine qui représente une grande partie du vaste North Country de New York. «Ce sera un problème économique, ce sera un problème plus grave, ce sera un problème frontalier.» Le long parcours de l'histoire américaine est rempli d'élection présidentielles qui ont eu lieu en temps de guerre et de bouleversement, mais il n'y a guère de précédent moderne pour une campagne se déroulant dans un contexte de peur nationale aussi répandue.La comparaison la plus proche pourrait être la course à la mairie de New York en 2001, lorsque les attaques terroristes du 11 septembre planaient sur les élections générales de la ville. Dans la politique présidentielle, la guerre du Vietnam, les assassinats et les luttes pour les droits civiques ont façonné la campagne de 1968 et semblaient révéler un pays en train de se désintégrer, mais certains historiens pensent que la comparaison la plus proche de cette année, la dernière fois que la nation entière a été consommée par un seul problème, peut être 1944, lorsque la menace de l'Allemagne nazie et du Japon impérial a pleinement mobilisé les citoyens américains derrière l'effort de guerre. "C'était la dernière fois qu'il y avait ce genre de perturbation dans notre vie quotidienne et de changement dans les rituels", a déclaré Doris Kearns Goodwin, la érudit présidentiel, notant que des millions de personnes étaient déployées dans les armes et que ceux qui restaient chez eux vivaient avec des biens rationnés. «Mais au moins les gens pourraient alors aller travailler, faire partie de l'effort pour gagner la guerre.» Sentant l'opportunité, M. Trump a cherché à se présenter comme un chef de guerre dans les briefings télévisés quotidiens. Cela lui a donné une bosse dans les sondages, avec ses notes d'approbation grimpant jusqu'à 50% alors que les indépendants et certains démocrates se rallient derrière lui, tandis que M. Biden, le candidat démocrate probable, est largement noyé par le président et même le gouverneur Andrew. M. Cuomo de New York. "C'est un moment décisif", a déclaré Henry Barbour, membre du Comité national républicain du Mississippi, ajoutant de M. Trump: "Plus il rassure les Américains, leur donne les faits et fournit des résultats, plus il est difficile sera pour Joe Biden. "Une course qui dépend entièrement de la réponse aux crises sanitaires et économiques actuelles pourrait également rendre d'autres marqueurs de campagne traditionnels moins importants - s'ils se produisent du tout. Alors que M. Trump insiste fortement pour que sa convention se poursuive. À Charlotte, NC, fin août, il reste à voir si le gouverneur démocrate, Roy Cooper, autoriserait un si grand rassemblement dans la ville la plus peuplée de son État.Les responsables démocratiques sont encore plus sceptiques quant à leur con Des centaines de conventions locales et étatiques ont déjà été annulées ou deviennent des événements postaux, téléphoniques ou en ligne. Certains démocrates discutent de la tenue de la convention nationale en ligne ou par courrier, avec des agents et des collecteurs de fonds discutant d'un événement télévisé d'une nuit qui pourrait reproduire une émission de récompenses parsemée d'étoiles. "Le D.N.C. va devoir commencer à considérer que cette convention devra se tenir d'une autre manière ", a déclaré Ken Martin, le président démocrate du Minnesota, qui est également président d'une organisation de dirigeants démocrates d'État. Pour l'instant, les démocrates utilisent un barrage de publicités pour essayer de rappeler aux électeurs le rejet initial par M. Trump de la gravité du virus, mais il a été difficile de détourner largement l'attention de la menace du moment.Cependant, certains membres du parti pensent que le président sera finalement tenu pour responsable sa réponse lente, les dégâts en cours à l'économie et souffriront de la nouvelle lumière que la crise jettera sur les questions intérieures à l'automne. »Le dossier judiciaire de l'administration pour abroger l'ACA prend un sens très différent ", a déclaré Guy Cecil, qui dirige un super PAC démocratique, se référant à l'effort juridique visant à abattre Obamacare dans son intégralité. Mais la plus grande question pour M. Trump peut être de savoir s'il peut maintenir l'apparence d'un chef de guerre capable de convoquer des Américains à sacrifier.Le président a déjà fait preuve d'impatience et de pique qui pourraient nuire à ses chances de réélection, s'en prenant aux gouverneurs, refusant d'assumer toute responsabilité dans la crise des coronavirus et suggérant que les Américains peuvent reprendre la vie comme d'habitude dans une manière qui, selon les experts, pourrait exacerber la propagation du virus.Sa campagne examine déjà la possibilité d'un événement de type rallye dans l'un des États les moins touchés fin avril, bien qu'un conseiller ait déclaré que ces discussions étaient préliminaires. ont préféré utiliser les mois avant que M. Biden ne réclame officiellement la nomination pour définir l'ancien vice-président à leur avantage, les républicains croient généralement que cette crise est allumée tle pour diminuer les perspectives de M. Trump.Sa campagne continue de recueillir des fonds en ligne à un rythme soutenu, mais les responsables républicains ont concédé en privé qu'il a été plus difficile de lever des fonds sans événements mettant en vedette le président.La collecte de fonds a été encore plus difficile pour les autres candidats sur le bulletin de vote, qui s'appuie souvent davantage sur des événements en personne à gros prix que sur des sollicitations par Internet. Corry Bliss, un stratège républicain, a déclaré qu'il s'attend à ce que les totaux de collecte de fonds pour les candidats fédéraux des trois premiers mois de l'année soient en baisse d'environ 20% par rapport à ce qu'ils auraient été sans la pandémie.Dans le Missouri, Nicole Galloway, la vérificatrice d'État et un démocrate, se présente comme gouverneur. Jeudi soir, elle a organisé une «heure de cocktail virtuelle» par téléconférence avec quelques dizaines de partisans invités. Avec des photos encadrées de ses trois enfants sur ses épaules, Mme Galloway a déclaré à environ 60 partisans que le gouverneur républicain du Missouri avait suivi son exemple en répondant à la pandémie, a répondu aux questions sur le financement de l'éducation et a exprimé sa tristesse de ne pas pouvoir voyager dans l'État en personne. Un donateur du Missouri avait distribué une recette de boisson appelée «The Democrat», inspirée par le penchant du fils natif Harry Truman pour le bourbon. Galloway n'est guère la seule candidate à être créative.En Géorgie, Lynne Homrich, républicaine candidate à la Chambre, a annoncé que sa campagne embaucherait 20 personnes qui avaient été licenciées d'entreprises locales, augmentant ainsi le personnel de campagne rémunéré de cinq personnes avant elle le 19 mai. primary.Ms. Homrich, un ancien cadre de Home Depot, a commencé à trier des dizaines de courriels de personnes cherchant du travail pour le personnel de la campagne - ce qui, à l'ère du virus, signifie appeler ou écrire des personnes depuis son propre domicile.Hiral Tipirneni, un ancien médecin des urgences qui se présente au Congrès en Arizona, a déclaré qu'elle passe autant de temps à expliquer les détails de la pandémie - dans les appels téléphoniques, les conversations vidéo et pendant les sessions Facebook Live - qu'elle demande aux gens de voter pour elle en novembre. "Ils ont des questions médicales", a déclaré Mme Tipirneni. . «C'est une période effrayante et quoi que je puisse faire pour atténuer certaines de ces peurs, c'est une responsabilité morale.»