Mardi 7 Juillet 2020

Coronavirus: «J'ai truqué d'avoir Covid-19 sur Facebook et j'ai été arrêté»


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                    Bureau du shérif du comté de Tyler / Getty
                
        
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                La photo de M. Brandin publiée par la police
            
        Michael Lane Brandin savait que sa publication sur Facebook ferait sensation.

Ce qu'il ne savait pas, c'est qu'il serait arrêté, perdrait son emploi et subirait un procès qui pourrait le voir derrière les barreaux.

Coronavirus: «J'ai truqué d'avoir Covid-19 sur Facebook et j'ai été arrêté»

C'était un après-midi autrement ennuyeux en mars et le débat sur la façon de faire face à l'épidémie potentielle de Covid-19 était partout dans son calendrier.

Il a donc décidé, selon ses propres mots, de "faire une expérience sociale".

M. Brandin a signalé qu'il avait été testé positif pour le coronavirus. Et puis il a ajouté que les médecins lui avaient dit que le virus était désormais en suspension dans l'air.

Cela signifierait qu'il était soudainement devenu beaucoup plus facile de l'attraper qu'en étant tout simplement trop proche d'une personne infectée qui tousse ou éternue dans votre direction générale.

Mais il avait réussi.
    
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                    Michael Brandin
                
        
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                Michael Lane Brandin dit qu'il tentait une "expérience sociale"
            
        
    M. Brandin dit que son but était de démontrer que vous ne pouvez pas toujours croire tout ce que vous lisez en ligne.

Sur Facebook, il a été accueilli avec sympathie et choc. "J'ai eu pas mal de réactions", dit-il. "Beaucoup d'amis m'ont envoyé un message pour me demander si j'allais bien, alors je leur ai dit que c'était faux."
    
Et pendant qu'il essayait d'expliquer la vérité à des amis contrariés, ce qui se passait hors ligne devenait beaucoup plus grave.

La fausse nouvelle s'est répandue comme une traînée de poudre dans le comté de Tyler, au Texas, où il vivait.

C'était quelques jours avant la mise sous garde. Mais des personnes anxieuses ont commencé à appeler l'hôpital local et à lui demander si la nouvelle était vraie: comment pouvaient-elles maintenant se protéger d'un tueur invisible aéroporté?

Mandat d'arrêt

Bientôt, le bureau du shérif du comté de Tyler a entendu ce qui se passait. La police a contacté M. Brandin et lui a dit de modifier son poste - ce qu'il a fait.
    
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                    Shérif du comté de Tyler
                
        
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                Mandat d'arrêt: recherché par un shérif local
            
        Mais la rumeur avait fait boule de neige sur les réseaux sociaux - et donc la prochaine publication sur Facebook était peut-être inévitable. Cela venait de la police elle-même.

Le shérif du comté a déclaré aux abonnés de Facebook que le jeune homme de 23 ans faisait maintenant face à une allégation criminelle de fausse alarme.

M. Brandin a été accusé d'avoir créé un rapport "sans fondement" sur une urgence qui, à son tour, a déclenché une réponse des forces de l'ordre et des médecins. Il s'est rendu.
    
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                    Comté de Tyler
                
        
    
    "Ils ont dit que je devais passer la nuit dans la prison parce que je devais attendre que le juge vienne le lendemain. Mon anxiété était à son plus haut niveau", dit Brandin.

Après une nuit dans les cellules, il a été libéré à condition de payer une caution de 1 000 $ (800 £) - et attend maintenant le début de son procès.
    
"J'ai un baccalauréat ès sciences en communications de masse", dit-il. "Je l'ai fait pour prouver à quel point il est facile pour quiconque de publier quelque chose en ligne et de provoquer la panique.

«Je voulais prouver qu'il est important que les gens soient éduqués et fassent leurs propres recherches avant de supposer que tout ce qu'ils lisent ou entendent est vrai.

«Mais à cause d'une publication sur Facebook, j'ai perdu mon emploi, mes avantages pour la santé. Je n'ai pas pu démarrer mon programme de maîtrise à temps car je n'avais pas d'argent.

"Cela a mis un fardeau financier sur toute ma famille parce qu'ils essaient tous de m'aider à payer mes factures."

«Infodémique» mondial

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré qu’il existe un
        "infodémique" en ligne
 et les enjeux sont élevés pour les autorités qui tentent de s'attaquer aux fausses nouvelles pandémiques et de prévenir la panique.

Partout dans le monde, publier des informations erronées sur le virus pourrait maintenant vous faire arrêter.

Les recherches de BBC Monitoring montrent qu'il y a eu des arrestations pour diffusion de fausses informations sur les coronavirus en Inde, au Maroc, en Thaïlande, au Cambodge, en Somalie, en Éthiopie, à Singapour, au Botswana, en Russie, en Afrique du Sud - et au Kenya.

Là-bas, Robert Alai risque une peine d'emprisonnement de 10 ans pour un tweet.
    
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                    Robert Alai
                
        
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                Robert Alai est désormais en liberté sous caution
            
        L'homme de 41 ans a affirmé dans un message qu'il avait entendu dire qu'il y avait une épidémie à Mombasa, le port stratégiquement vital pour l'Afrique de l'Est.

Mais le gouvernement kenyan a appelé à plusieurs reprises le public à cesser de partager de fausses informations et rumeurs, et a averti qu'il ferait un exemple de quiconque ne se conformerait pas.

Et donc M. Alai est maintenant accusé d'avoir enfreint les lois du Kenya sur la cybercriminalité.

Il nie avoir tenté d'induire en erreur ou de créer de fausses nouvelles et dit qu'il a été choqué d'être entassé dans une cellule avec d'autres détenus où aucun d'entre eux ne pouvait être à deux mètres l'un de l'autre.

"Je ne dis pas qu'ils ne devraient pas arrêter les gens et je pense qu'il est très important que la police puisse faire son travail mais je pense qu'ils doivent se concentrer sur les bonnes personnes."