Dimanche 27 Septembre 2020

Voici comment votre corps acquiert une immunité contre le coronavirus | Zania Stamataki | Opinion


Fille d'un officier des forces aériennes et d'une infirmière, je suis fascinée par les systèmes de défense. Il n'y a rien de plus impressionnant que le système immunitaire humain, équipé comme il l'est d'un riche arsenal pour se défendre contre différents types d'agents pathogènes. Les virus ont évolué pour tromper, contourner et échapper à ces défenses. Notre système immunitaire a, à son tour, appris à reconnaître et à décourager ces tactiques furtives de virus. Dans Covid-19, l'ennemi est un minuscule morceau de matériel génétique portant une couche lipidique et une couronne de protéines.
Alors, comment notre système immunitaire est-il capable de se défendre contre les infections virales, et comment cela s'applique-t-il à Covid-19? Le virus qui cause Covid-19 est appelé coronavirus du syndrome respiratoire aigu sévère 2 (Sars-Cov-2) et a été détecté pour la première fois chez l'homme il y a environ cinq mois. C'est un coronavirus. «Corona», en latin, signifie couronne. Le virus est orné d'une couche externe de protéines recouverte de pointes, comme une couronne. Ces pointes aident le virus à se fixer aux cellules cibles. La communauté des chercheurs estun apprentissage rapide de l'immunité à Covid-19, et nous appliquons également nos connaissances sur des virus respiratoires similaires pour prédire à quoi s'attendre dans cette infection.

Surtout, Covid-19 ne peut pas pénétrer seul dans nos maisons ou nos corps - nous devons le laisser entrer

Considérez un virus comme un robot; il ne peut pas se reproduire, il a donc besoin d'une usine de matériaux - protéines, lipides et nucléotides -pour construire des copies de lui-même. Le manteau permet au virus de s’attacher à la membrane de la cellule cible. Le virus fusionne alors avec la cellule et libère unliste d'achats d'instructionssur la façon de construire et d'assembler de nouveaux virus. Cette liste de courses, le génome du virus, est écrite en nucléotides (ARN). Le premier travail d'un virus qui pénètre dans notre corps est d'envahir les cellules cibles afin qu'il puisse retirer confortablement son pelage et déployer son ARN.
Une fois à l'intérieur, le virus réquisitionne la cellule et emprunte la machinerie cellulairepour construire plus de virus avant que les cellules immunitaires détectent les intrus et déclenchent l'alarme Les protéines anticorps qui sont capables de coller aux protéines virales et d'empêcher la fixation aux cellules cibles sont appelées anticorps neutralisants: leur génération est souvent l'objectif d'une vaccination protectrice.
Nos cellules infectées font le sacrifice ultime et invitent à leur propre destruction en affichant des signaux de détresseCellules T, qui les détectent et les tuent rapidement. Les lymphocytes T sont cytotoxiques - de puissants tueurs en série qui peuvent reconnaître les fragments peptidiques du virus affichés à la surface des cellules infectées. Quand ils le font, ils libèrent une charge utile d'enzymes toxiques qui tuent la cellule infectée dans un «baiser de mort». Ce martyre stratégique est organisé par le système immunitaire pour priver le virus de ses usines de réplication et peut conduire à la réduction de la charge virale du patient. Il faut plusieurs jours pour que les cellules T antivirales se dilatent et que des anticorps soient générés. Voici la doublure argentée: les cellules de mémoire garantissent que si nous rencontrons à nouveau le même virus, nous pouvons réagir immédiatement avec des défenses préexistantes. Sars-Cov-2 est nouveau pour l'humanité, nous n'avons donc pas de mémoire immunologique protectrice. Les vaccins préparés à partir de parties inoffensives du virus peuvent nous aider à construire une mémoire protectrice.
La superpuissance ennemie du virus se répand. Le virus y parvient en «excrétant» des patients infectés. Sars-Cov-2 est expert dans le saut de personne à personne, et chez certaines personnes, il réalise une existence furtive avec des symptômes légers ou nuls. Une fois que plusieurs copies du virus ont été effectuées, il doit passer à un autre hôte. Il accroche un tour sur des gouttelettes qui peuvent être toussées ou éternuées jusqu'à une distance de deux mètres. Les gouttelettes peuvent survivre sur les surfaces pendant plusieurs heures, ce qui permet le prélèvement-par un nouvel hôte, ou ils peuvent être inhalés directement si une autre personne est à proximité. Des études émergent sur des hôtes animaux - jusqu'à présent, le virus a été détecté chez quelques furets, chats, tigres et chiens. Aucun décès d’animal n’a encore été signalé et nous ne savons pas si les animaux peuvent retransmettre à l’homme.

La différence d'âge dans les décès pour Covid-19 suggère, à quelques exceptions près, qu'un système immunitaire sain est généralement capable de contrôler l'infection. Pendant ce temps, un système immunitaire vieillissant ou affaibli peut avoir du mal à déployer un arsenal protecteur. Surtout, Sars-Cov-2 ne peut pas pénétrer seul dans nos maisons ou nos corps - nous devons le laisser entrer. C'est pourquoi les conseils officiels se sont concentrés surnettoyer nos mains et éviter de toucher nos visages.
Nous savons qu'un système immunitaire sain est généralement capable d'éliminer l'infection en quelques semaines. Cependant, nous n'avons aucune compréhension des composants de notre arsenal immunitaire qui contribuent à cet exploit: certains vaccins fonctionnent en créant de puissants anticorps neutralisants; d'autres vaccins génèrent de puissantes cellules T mémoire. Les anticorps antiviraux émergent dès trois à quatre jours après la détection du virus, mais protègent-ils contre une réinfection future? Nous pensons que les anticorps dirigés contre d'autres coronavirus (Sars, Mers) durent de un à trois ans. Comme il s'agit d'un nouveau virus, nous ne connaissons pas encore la réponse à cette question. Public Health England recrute 16 000 à 20 000 volontaires pour surveiller les anticorps une fois par mois pendant six à 12 mois afin de confirmer si nous pouvons générer des réponses d'anticorps durables à Sars-Cov-2. La détermination de la qualité de ces anticorps sera importante pour comprendre la protection à long terme.
Quelle est notre arme immunitaire la plus puissante contre Covid-19? Les lymphocytes T cytotoxiques peuvent jouer un rôle important. Immunologues et virologues travaillent ensemble pour découvrir les corrélats de la protection, pour concevoir des vaccins qui offrent des défenses à long terme contre Covid-19. Des années d'investissement dans la recherche signifient que nous pouvons utiliser les approches existantes pour répondre à cette nouvelle menace, et la mobilisation précoce des bailleurs de fonds de la recherche, des philanthropes et des universitaires détourne des ressources pour soutenir ces efforts à une échelle sans précédent. L'expérience nous a appris que les vaccins sont capables d'éradiquer les infections de cette planète (par exemple, la variole), et les médicaments contre les virus qui n'intègrent pas leur matériel génétique au nôtre (par exemple, l'hépatite C) peuvent également y parvenir.
Notre arme secrète est la recherche. Les scientifiques travaillent dur pour comprendre Covid-19, et la collaboration est la clé de cet effort. Mais jusqu'à ce qu'un vaccin ou un traitement soit disponible, nous devons travailler dur pour nous protéger et protéger nos familles: isoler et prévenir la transmission en utilisant la distance physique, des masques faciaux et une hygiène raisonnable. Si nous faisons tous notre part, ce petit virus tenant le monde en rançon n'aura aucune chance.
- Zania Stamataki est maître de conférences et chercheuse en immunologie virale à l'Université de Birmingham