Vendredi 4 Decembre 2020

Côtelettes de porc vs personnes : lutter contre le coronavirus dans une usine de viande de l'Iowa


Le 10 avril, Tony Thompson, le shérif du comté de Black Hawk dans l'Iowa, a visité l'usine géante de porc Tyson Foods à Waterloo. Ce qu'il a vu, a-t-il dit, «m'a secoué au plus profond des choses». Les travailleurs, dont beaucoup d'immigrants, étaient entassés au coude à coude alors qu'ils brisaient les carcasses de porcs passant par un tapis roulant. Les rares qui avaient des couvre-visages portaient un assortiment hétéroclite de bandanas, de masques de peintres ou même de masques de sommeil tendus autour de leur bouche. Certains avaient des masques autour du cou.Le shérif Thompson et d'autres responsables locaux, y compris du département de la santé du comté, ont fait pression sur Tyson pour fermer l'usine, inquiet d'une épidémie de coronavirus. Mais Tyson était "loin d'être coopératif", a déclaré le shérif, qui supervise la réponse du coronavirus du comté, et le gouverneur de l'Iowa a refusé de fermer l'installation. "Waterloo Tyson est en marche", a déclaré la société dans un message texte aux employés le 17 avril. " Merci aux membres de l'équipe ! NOUS SOMMES FIERS DE VOUS ! »Cinq jours plus tard, l'usine a été fermée. Tyson a déclaré que la raison en était «l'absentéisme des travailleurs». Jeudi, le département de la santé du comté avait enregistré 1 031 infections à coronavirus parmi les employés de Tyson, soit plus du tiers de la population active. Certains sont sous ventilateurs. Trois sont morts, selon Tyson. L'usine n'est pas restée fermée longtemps. Alors que les pénuries de viande frappent les épiceries et les restaurants de restauration rapide, la pression politique s'est intensifiée pour que les dizaines d'usines à travers le pays soient fermées en raison des épidémies de virus. Après un décret du président Trump déclarant l'approvisionnement en viande «infrastructure critique» et protégeant les entreprises de certaines responsabilités, Tyson a rouvert ses installations de Waterloo jeudi. De nouvelles précautions de sécurité ont été ajoutées, comme des barrières en plexiglas le long de la chaîne de production, des scanners de température infrarouges pour détecter les fièvres, les écrans faciaux et les masques pour les travailleurs.Maintenant, la question est la suivante: l'appétit de l'Amérique pour la viande sera-t-il rassasié sans que les armées de travailleurs à bas salaires et de leurs communautés ne deviennent malades dans de nouvelles vagues d'infection? Les travailleurs et leurs avocats disent que les actions de Tyson - et les récentes directives fédérales sur la sécurité - sont arrivées beaucoup trop tard. Ils soulignent les lacunes que Tyson a faites au cours des trois premières semaines d'avril, alors que le virus s'est largement infiltré dans l'usine de Waterloo.En tant que cadres de haut niveau, il a fait pression sur la Maison Blanche pour aider à protéger Tyson contre les poursuites, la société ne garantissait pas une sécurité adéquate équipement aux travailleurs de Waterloo et refusant les demandes des autorités locales de fermer l'usine, selon plus de deux douzaines d'entretiens avec des employés de l'usine, des défenseurs des droits des immigrants, des médecins, des avocats et des représentants du gouvernement. Tandis que Tyson a commencé à modifier ses politiques sur les incapacités de courte durée fin mars pour encourager les travailleurs malades à rester à la maison, de nombreux employés n'étaient pas certains des règles et certains sont allés au travail pour éviter de perdre leur salaire. Des rumeurs et des informations erronées se sont répandues parmi les travailleurs, dont beaucoup ne sont pas de langue maternelle anglaise. Alors que la main-d'œuvre diminuait, la peur s'empara de l'usine. Steve Stouffer, chef des opérations de viande bovine de Tyson, a déclaré dans une interview que l'entreprise avait pris les meilleures décisions de sécurité possibles dans une situation en évolution rapide. Mais il a reconnu que l'entreprise aurait pu faire plus. "En le regardant dans le rétroviseur, vous pouvez toujours être meilleur", a-t-il déclaré. Le shérif Thompson a dit qu'il était reconnaissant pour les nouvelles mesures de sécurité, mais que Tyson avait été trop lent pour "Quel est le plus important?" Il a demandé. "Vos côtelettes de porc, ou les gens qui contractent Covid, les gens qui en meurent?"

Un bâtiment gris squat portant le slogan «A Cut Above the Rest», l’usine de Waterloo est la plus grande exploitation porcine de Tyson aux États-Unis, responsable de près de 4% de l’approvisionnement en porc du pays. Avant la pandémie, il fonctionnait 24 heures sur 24, décomposant jusqu'à 19 500 porcs par jour en morceaux de viande qui voyageaient sur une flotte de camions à travers le pays.C'est un travail difficile et exigeant, généralement effectué par des travailleurs qui se rapprochent les uns des autres. conférence téléphonique le 9 mars, les dirigeants syndicaux de l'industrie de la viande ont discuté de la façon de répartir les travailleurs dans les usines et de prendre d'autres précautions pour prévenir une épidémie. Mais à l'époque, le problème semblait très éloigné de l'est de l'Iowa, a déclaré Bob Waters, président du syndicat local de l'usine de Waterloo. "Nous pensions que cela pourrait arriver, mais nous espérions que ce ne serait pas le cas", a-t-il déclaré. L'Iowa, comme plusieurs autres États du Midwest, n'a jamais émis d'ordre de séjour à domicile dans tout l'État.Tout début avril, cependant, le centre des opérations d'urgence du comté de Black Hawk avait commencé à recevoir des plaintes concernant les conditions dangereuses de l'usine.Les travailleurs et leurs proches ont signalé un manque d'équipement de protection et de protocoles de sécurité insuffisants, et a déclaré que les employés commençaient à être positifs pour le virus. Tyson avait mis en place certaines précautions. En mars, il a commencé à vérifier les fièvres des travailleurs à leur entrée dans l'usine et à assouplir ses politiques afin que les travailleurs qui se sont révélés positifs ou qui se sentaient mal recevraient une partie de leur salaire même s'ils restaient à la maison. étage, dans la cafétéria et dans les vestiaires, et la plupart ne portaient pas de masques. Tyson a déclaré avoir offert des bandanas en tissu aux travailleurs qui en avaient fait la demande, mais au moment où il a essayé d'acheter des équipements de protection, les fournitures étaient rares.Au moins un employé a vomi pendant qu'il travaillait sur la chaîne de production, et plusieurs ont quitté l'installation avec des températures en hausse, selon un travailleur qui a parlé sous couvert d'anonymat par crainte de perdre son emploi et les avocats locaux qui ont parlé avec les travailleurs de l'usine.En raison des lois sur la vie privée des patients, Tyson et le syndicat ont eu du mal à obtenir des représentants de l'État des informations sur les travailleurs qui avaient été testés positifs - entravant leurs efforts pour isoler leurs collègues en contact étroit avec eux. Les employés plus âgés, ainsi que ceux souffrant d'asthme ou de diabète, ont de plus en plus peur d'entrer dans l'usine. "C'était vraiment une période de peur et de panique", a déclaré le représentant de l'État, Timi Brown. Powers, qui travaille dans une clinique de coronavirus à Waterloo. «Ils n'avaient pas ralenti la ligne. Ils ne pratiquaient aucune sorte de distanciation sociale. "Dans la nuit du 12 avril, a-t-elle dit, près de deux douzaines d'employés de Tyson ont été admis aux urgences d'un hôpital, MercyOne. Tyson a employé des interprètes pour communiquer avec ses divers effectifs, qui comprend des immigrants de Bosnie, du Mexique, du Myanmar et de la République du Congo. Mais la désinformation et la méfiance se sont propagées: un travailleur décédé avait pris du Tylenol avant d'entrer dans l'usine pour abaisser suffisamment sa température pour passer le dépistage, craignant que le fait de ne pas travailler signifie renoncer à une prime, a déclaré une personne qui connaît la famille du travailleur et qui a parlé du condition d'anonymat pour protéger leur vie privée.Les travailleurs de l'usine étaient confus quant à la raison pour laquelle tant de collègues semblaient tomber malades et manquer de travail. Les superviseurs leur ont dit que c'était la grippe, certains ont dit, ou les ont avertis de ne pas parler du virus au travail. Dans une déclaration par courrier électronique, Tyson a déclaré qu'il avait «travaillé avec les informations dont nous disposions à l'époque pour aider à garder les membres de notre équipe sûr." La société a déclaré que des informations antérieures du département de la santé du comté de Black Hawk auraient aidé à sa prise de décision. Nafissa Cisse Egbuonye, ​​directrice du département de santé du comté de Black Hawk, a déclaré qu'avant que l'État ne modifie les règles le 14 avril pour accélérer les enquêtes de santé publique, elle n'a pas été légalement autorisée à partager les noms des employés dont le test était positif avec l'entreprise. Mais elle a dit qu'elle avait été en communication constante avec l'usine et a partagé ses préoccupations. "Je pense qu'ils avaient suffisamment d'informations", a-t-elle dit, "pour prendre les mesures nécessaires."

Côtelettes de porc vs personnes : lutter contre le coronavirus dans une usine de viande de l'Iowa

L'Iowa, un état extrêmement blanc, entretient depuis longtemps une relation compliquée avec les usines de conditionnement de viande. Bien que l'industrie soit un moteur de l'économie de l'État et de l'approvisionnement alimentaire du pays, elle emploie également de nombreux immigrants, qui ont fait l'objet de raids périodiques pour faire respecter les lois sur l'immigration.Même avec la représentation syndicale, les immigrants de l'usine disent qu'ils ont peur de soulever des préoccupations concernant le travail "Le récit renvoie le blâme aux travailleurs, au lieu de se concentrer sur la véritable incompétence, à mon avis, du gouvernement, non seulement du gouverneur, mais aussi des dirigeants ici à Tyson", a déclaré Nilvia Reyes Rodriguez, présidente de la Chapitre de Waterloo de la Ligue des citoyens latino-américains unis. «C'était leur responsabilité de protéger leurs travailleurs.» Elle a ajouté: «En raison de la population de ces industries, je pense qu'il y a un mépris pour ces communautés.» Tyson a déclaré dans un communiqué qu'elle était fière de sa diversité et que son immigrant les travailleurs ont atteint des postes de gestion, y compris à l'usine de Waterloo. Mais certaines de ces tensions ont mijoté lorsque les politiciens locaux se sont retrouvés enfermés dans une lutte avec l'État puis le gouvernement fédéral pour la fermeture de l'usine.Après la visite du shérif Thompson, lui et d'autres politiciens locaux ont commencé à faire pression sur Tyson et le gouverneur Kim Reynolds pour un arrêt. Le gouverneur s'est rangé du côté de Tyson. Elle a publié un décret le 16 avril déclarant que seul le gouvernement de l'État, et non les gouvernements locaux, avait le pouvoir de fermer des entreprises dans le nord-est de l'Iowa, y compris l'usine de Waterloo. "Nous nous assurons que la main-d'œuvre est protégée et, surtout,, que nous maintenons cette chaîne d'approvisionnement alimentaire en marche », a déclaré Mme Reynolds. Mais le nombre d'infections a continué d'augmenter. Après la fermeture de l'usine par Tyson, l'entreprise a invité les travailleurs à revenir pour des tests de coronavirus. Mais ce processus a peut-être infecté plus de travailleurs, a déclaré Christine Kemp, directrice générale d'une clinique de santé locale. Les employés se sont regroupés devant l'usine et ont encombré les cages d'escalier. Certains sont partis sans subir de test, craignant d'attraper le virus en ligne. Le virus s'était déjà propagé dans la communauté, y compris dans une maison de retraite où plusieurs travailleurs sont mariés à des employés de Tyson. Les employés de Tyson décédés comprenaient un réfugié bosniaque survécu par un mari en deuil et un homme avec trois filles. La mère est décédée d'un cancer l'année dernière et la fille aînée, 19 ans, prendra la tutelle de ses sœurs.Un employé d'entretien de l'usine, Jose Ayala, 44 ans, est allongé sans réponse sur un ventilateur. Zach Medhaug, 39 ans, un collègue de travail, l'appelle pour lui parler et jouer sa musique préférée.M. Medhaug a également attrapé le coronavirus mais s'est rétabli et s'est dit prêt à retourner au travail. "Mais je suis également dans une position différente de celle de certaines autres personnes", a-t-il déclaré. "Je suis sur Covid. Pour d'autres, c'est très effrayant. "

L'enjeu politique de la réouverture à Waterloo est élevé. Avec une rupture de l'approvisionnement en viande dans tout le pays, la Maison Blanche a poussé Tyson et d'autres entreprises de viande à continuer de fonctionner. Et les responsables de Tyson ont eu de nombreuses occasions d'exprimer leurs préoccupations, de dîner à la Maison Blanche et de participer à plusieurs appels avec le président et le vice-président au cours des derniers mois.Depuis qu'il a publié le décret du 28 avril, M. Trump a rapidement déclaré que la chaîne d'approvisionnement est de retour sur la bonne voie. Interrogé mercredi sur une pénurie de hamburgers chez Wendy's, il s'est tourné vers le secrétaire à l'Agriculture, Sonny Perdue. "Fondamentalement, vous dites, dans une semaine et demie, vous pensez que tout ira bien, ou plus tôt?" a demandé le président: «Oui. Ces usines ouvrent au moment où nous parlons ", a déclaré M. Perdue." Vous allez devoir les pousser ", a répondu le président. «Poussez-les plus.» Mais la réouverture peut devoir se faire par à-coups. Les dirigeants de Tyson ont averti qu'il faudrait du temps pour revenir à la normale. L'usine de Waterloo a rouvert jeudi à une capacité d'environ 50%. Et la remontée pourrait prendre des semaines au retour des travailleurs de la quarantaine. Stouffer, le directeur de Tyson, a déclaré qu'il espérait que le pire serait passé. Mais les responsables de la santé préviennent qu'une précipitation vers la pleine production pourrait provoquer une deuxième vague d'infections. "L'histoire sera le juge, éventuellement", a déclaré M. Stouffer. "Mais nous avons essayé très fort, toute notre équipe, toute notre organisation, depuis le président du conseil d'administration jusqu'à faire la bonne chose."