Mercredi 25 Novembre 2020

Un couple en mer pendant un mois révèle un choc à l'échelle de la pandémie de coronavirus


Quand Elena Manighetti et Ryan Osborne sont partis pour traverser l'océan Atlantique sur leur voilier de 11 mètres, la crise des coronavirus n'était qu'une des nombreuses histoires dans l'actualité. La maladie est largement confinée à la Chine et l'Organisation mondiale de la santé n'a pas encore déclaré sa propagation comme pandémie mondiale.
Le 28 février, ils ont quitté Lanzarote pour un voyage de 3 000 milles nautiques, la dernière dont ils avaient entendu parler étant que la mort de Covid-19 ralentissait. Le 25 mars, alors qu'ils atteignaient l'île caribéenne de Bequia,après 25 jours sans accès à internet, ils ont allumé leur téléphone.
"Nous avons acheté des données et je me souviens que Ryan avait lu les nouvelles et nos mâchoires venaient de tomber", a déclaré Elena. "Il était difficile d'en saisir l'ampleur au début", a expliqué Ryan. "Si vous vous réveilliez d'un coma maintenant, je pense qu'il serait difficile d'imaginer l'ampleur de ce qui s'est déroulé."
Elena est originaire de Lombardie, dans le nord de l'Italie, l'une des régions les plus touchées par la pandémie de coronavirus. "Si vous ne lisez pas les nouvelles pendant un mois et que vous allumez votre téléphone, ce n'est pas comme s'il y avait un fil d'actualités qui vous dit exactement ce qui s'est passé chaque jour, donc je ne pouvais vraiment accéder qu'aux nouvelles de la semaine précédente", a-t-elle déclaré. .
«C'était environ trois jours [after we arrived] que Ryan a trouvé un article de 10 jours dans le New York Times qui disait que ma ville natale [of Bergamo] était le plus touché au monde. Je n'en avais absolument aucune idée. J'ai appelé mon père et il a dit: «Oh, vous l'avez découvert. Pas de panique. C'est bon'.
«La nouvelle n'a vraiment coulé que lorsque nous avons vu les photos des camions militaires devant le cimetière de ma ville natale parce qu'ils n'avaient plus d'espace et de cercueils. Ce fut le moment le plus choquant. »

 
 

 Le couple, tous deux au début de la trentaine, vit sur un voilier depuis 2017. Photographie: Document
Le couple, tous deux au début de la trentaine, vit sur un voilier depuis 2017, documentant leur vie sur leur chaîne YouTube. Incapables de se permettre d'acheter une maison où ils vivaient à Manchester, ils ont décidé d'acheter un petit bateau et d'explorer le monde avec un petit budget, en gagnant leur vie grâce à des travaux de rédaction et de conception graphique indépendants sur leurs ordinateurs portables.
Le long voyage à travers l'Atlantique était un grand défi, pour lequel le couple avait fait beaucoup de préparation. Pendant la traversée, le seul moyen de communication dont ils disposaient était un appareil satellitecapable de recevoir 160 messages de caractère, qu'ils ont demandé à leur famille et à leurs amis de ne pas utiliser pour leur envoyer de mauvaises nouvelles.
«C'est assez courant pour les marins de ne pas vouloir de mauvaises nouvelles lorsqu'ils traversent l'océan, car il n'y a absolument rien que vous puissiez faire à ce sujet», a déclaré Elena. "Tout ce que vous pouvez faire, c'est pleurer, crier, vous inquiéter, mais vous ne pouvez pas vous retourner parce que le vent est derrière vous et est très fort."
Ils ont reçu un signe indiquant que quelque chose n'allait vraiment pas à l'approche des Caraïbes. "Nous étions dans environ deux jours lorsque quelqu'un nous a envoyé une liste de toutes les îles qui avaient fermé leurs frontières, et nous avons commencé à craindre qu'à l'heure arrivée, nous n'aurions plus nulle part où aller", a expliqué Ryan.
«Nous pensions qu'ils faisaient tout particulièrement attention [about coronavirus] parce que la plupart des îles n'ont pas vraiment d'infrastructure de soins de santé », a déclaré Elena. «Nous pensions que tout cela était une mesure préventive plutôt qu'une mesure de confinement.»

Le couple est maintenant ancré en toute sécurité à Bequia, une île de Saint-Vincent-et-les Grenadines, sur laquelle il n'y a aucun cas confirmé de coronavirus. "C'est une expérience très surréaliste d'atterrir dans un endroit où tout semble presque normal, tandis que les nouvelles vous disent que le monde est fermé", a déclaré Elena.
«Nous sommes tiraillés entre ces deux réalités. Nous sommes dans cet endroit incroyable - nous sommes super chanceux et super reconnaissants - alors que pendant ce temps les gens meurent et sont hospitalisés. »
Tout ce que le couple peut faire pour l'instant, c'est, comme beaucoup dans leur pays d'origine, d'attendre que la pandémie passe. "Nous allons simplement rester assis", a déclaré Ryan. «Et espérons que d'ici l'hiver et la fin de la saison des ouragans, les frontières seront de nouveau ouvertes et nous pourrons continuer à explorer».