Jeudi 3 Decembre 2020

La course au vaccin contre le coronavirus comprend désormais British American Tobacco


British American Tobacco (BTAFF) a déclaré mercredi que sa filiale de biotechnologie, Kentucky BioProcessing, travaillait sur un vaccin potentiel pour le nouveau coronavirus qui peut être produit dans des plantes cultivées en laboratoire étroitement liées au tabac. La société de biotechnologie, qui a aidé à développer un traitement expérimental contre le virus Ebola en 2014, rejoint des dizaines d'autres sociétés en course pour développer un vaccin pour Covid-19, qui a désormais infecté plus de 880 000 personnes dans le monde et fait plus de 44 000 morts. Le développement de vaccins prend généralement des années, mais les scientifiques et les autorités gouvernementales espèrent accélérer le processus pour éviter une résurgence du virus.

De nombreux experts disent qu'un vaccin est dans au moins 18 mois, mais d'autres avertissent que même ce calendrier est optimiste. British American Tobacco a déclaré que son vaccin potentiel est actuellement testé sur des animaux et qu'il "explore des partenariats avec des agences gouvernementales" pour "Le développement de vaccins est un travail difficile et complexe, mais nous pensons que nous avons fait une percée significative avec notre plateforme technologique sur les plants de tabac", a déclaré David O'Reilly, directeur de la recherche scientifique chez British American Tobacco. Si les essais cliniques se poursuivent, la société a déclaré qu'elle espérait produire jusqu'à 3 millions de doses de vaccin par semaine à partir de juin.

La course au vaccin contre le coronavirus comprend désormais British American Tobacco

Ces doses seront perdues si les essais ne réussissent pas, mais c'est "un prix à payer" pour gagner du temps, a déclaré O'Reilly. Afin de produire le vaccin potentiel, Kentucky BioProcessing a cloné une partie du romanla séquence génétique du coronavirus et l'injecter dans les plantes, qui a développé un antigène potentiel - une substance qui induit une réponse immunitaire dans le corps et est nécessaire pour lutter contre les virus. Selon l'Organisation mondiale de la santé, les vaccins d'origine végétale peuvent être produits à bon marché en très grandes quantités et sont moins susceptibles que les vaccins développés traditionnellement de contenir des contaminants nocifs.

un problème urgent de santé publique pourrait toutefois faire froncer les sourcils. "J'espère que la politique du tabac n'interfèrera pas ici et que les gens détermineront objectivement si notre technologie pourrait être utile ou non", a déclaré O'Reilly à CNN Business.Kentucky BioProcessing a été impliqué dans la production de ZMapp en 2014, un traitement qui a été testé avec un certain succès sur des patients Ebola aux États-Unis avant d'être abandonné au profit d'alternatives plus efficaces.