Mercredi 21 Octobre 2020

Sous couvert de coronavirus, les méchants du monde font des ravages


Sous le couvert du coronavirus, toutes sortes de méchancetés se produisent. Là où vous et moi voyons une crise mondiale de la santé, les principaux autoritaires, semeurs de peur et hommes forts populistes du monde ont repéré une opportunité - et ils la saisissent.
Bien sûr, ni la gauche ni la droite n'ont le monopole du truisme selon lequel il ne faut jamais laisser une bonne crise se perdre. De nombreux progressistes partagent cette conviction, convaincus que la pandémie offre une chance rare de réinitialiser la façon dont nous organisons nos sociétés inégales, nos villes obstruées, nos relations faussées avec le monde naturel. Mais il y en a d'autres - et ils ont tendance à être au pouvoir - qui voient cette ouverture très différemment. Pour eux, le virus rend soudain possible une action qui, en temps normal, coûterait cher. Maintenant, ils peuvent frapper tandis que le monde regarde dans l'autre sens.
Pour certains, Covid-19 lui-même est l'arme de choix. Soyez témoin des nouvelles preuves que Bachar al-Assad à Damas et Xi Jinping à Pékin permettent à la maladie de faire des ravages parmi les groupes que les dirigeants ont considérés comme des impersonnels, leur vie indigne d'une protection de base. Assad laisse délibérément des Syriens dans des zones tenues par l'opposition plus vulnérables à la pandémie, selon Will Todman du Center for Strategic and International Studies. Comme il le dit: "Covid-19 a fourni à Assad une nouvelle occasion d'instrumentaliser la souffrance."
Pendant ce temps, la Chine continue de détenir 1 million de musulmans ouïghours dans des camps d'internement, où ils sont aujourd'hui confrontés non seulement à des conditions inhumaines mais aussi à une épidémie de coronavirus. Ces camps sont exigus, manquent d’assainissement adéquat et disposent d’installations médicales médiocres: le virus ne pourrait pas demander un meilleur terreau. De plus, les musulmans ouïghours seraient contraints de travailler comme ouvriers, remplaçant les non-musulmans autorisés à rester chez eux et à se protéger. Selon un observateur, cela «reflète la façon dont la République de Chine considère [Uighur Muslims] que des produits jetables ».
Ailleurs, la pandémie a permis aux prétendus dictateurs de prétendre prendre encore plus de pouvoir. Entrez Viktor Orbán de Hongrie, dont la réponse au coronavirus a été immédiate: il a persuadé son parlement docile de lui accorder le droit de gouverner par décret. Orbán a dit qu'il avait besoin de pouvoirs d'urgence pour lutter contre la maladie redoutée, mais il n'y a pas de limite de temps pour eux; ils resteront à lui même une fois la menace passée. Ils incluent le pouvoir d'emprisonner ceux qui «répandent de fausses informations». Naturellement, cela a déjà conduit à une répression contre les individus coupables de rien de plus que de publier des critiques du gouvernement sur Facebook. Orbán a longtemps cherché à gouverner la Hongrie en tant qu'autocrate, mais la pandémie lui a donné sa chance, lui permettant de qualifier quiconque se tenant sur son chemin de refus d'aider le leader à combattre une menace mortelle.
Xi n'a pas raté la même astuce, en utilisant le coronavirus pour intensifier son imposition du système de «crédit social» orwellien de la Chine, par lequel les citoyens sont suivis, surveillés et évalués pour leur conformité. Maintenant, ce système peut inclure la santé et, grâce au virus, une grande partie de l'ambivalence publique qui existait auparavant envers lui est susceptible de fondre. Après tout, selon la logique, les bons citoyens sont sûrement obligés de renoncer encore plus à leur autonomie si cela permet de sauver des vies.
Pour de nombreux hommes forts du monde, cependant, le coronavirus n'a même pas besoin d'être une excuse. Sa valeur principale est la distraction mondiale qu'il a créée, permettant à des dirigeants sans principes de faire du mal lorsque les critiques naturels au pays et à l'étranger sont préoccupés par les affaires urgentes de la vie et de la mort.
Donald Trump reçoit de nombreuses critiques pour sa gestion bâclée du virus, mais alors que tout le monde regarde le chaos qu'il crée d'une main, l'autre est libre de commettre des actes de vandalisme qui ne sont pratiquement pas détectés. Cette semaine, le Guardian a rapporté que la pandémie n'avait pas ralenti l'érosion constante et délibérée de l'administration Trump des protections environnementales. Pendant le verrouillage, Trump a assoupli les normes d'économie de carburant pour les voitures neuves, gelé les règles pour la pollution de l'air par la suie, a continué de louer des propriétés publiques à des sociétés pétrolières et gazières et a avancé une proposition sur la pollution par le mercure des centrales électriques qui pourrait également faciliter cela. Oh, et il a également assoupli les règles de déclaration pour les pollueurs.
Le mini-moi brésilien de Trump, Jair Bolsonaro, a devancé son mentor. Non content de simples modifications du règlement, il a écarté les agences environnementales expertes et envoyé des militaires pour «protéger» la forêt amazonienne. Je dis «protéger» parce que, comme l'a rapporté NBC News cette semaine, l'imagerie satellite montre que «la déforestation de l'Amazonie a grimpé en flèche sous le couvert du coronavirus». La destruction en avril a augmenté de 64% par rapport au même mois il y a un an. Les images révèlent une superficie de terrain équivalente à 448 terrains de football, dénudée d'arbres - ceci à l'endroit qui sert de poumon de la terre. Si le monde n'avait pas été consumé par la lutte contre les coronavirus, il y aurait eu un tollé. Au lieu de cela, et dans notre distraction, ces arbres sont tombés sans faire de bruit.
Un autre admirateur de Trump, l’Inde Narendra Modi, a vu la même opportunité identifiée par ses collègues ultra-nationalistes. La police indienne a utilisé le verrouillage pour réprimer les citoyens musulmans et leurs dirigeants «sans discrimination», selon des militants. Les personnes arrêtées ou détenues ont du mal à avoir accès à un avocat, compte tenu des restrictions de mouvement. Modi calcule que l'opinion de la majorité le soutiendra, car les politiciens hindous de droite qualifient le virus de «maladie musulmane» et les chaînes de télévision pro-Modi déclarent que la nation est confrontée à un «jihad corona».
En Israël, Benjamin Netanyahu - qui peut prétendre avoir été Trumpiste avant Trump - a reçu une bouée de sauvetage politique par le virus, attirant une partie du principal parti d'opposition dans un gouvernement d'unité nationale qui le maintiendra au pouvoir et, espère-t-il, hors du quai pour corruption. Sa nouvelle coalition est attachée à un programme qui verrait Israël annexer de grandes parties de la Cisjordanie, absorbant en permanence sur lui-même un territoire qui devrait appartenir à un futur État palestinien, le processus commençant au début de juillet. Maintenant, l'argent intelligent suggère que nous devrions être prudents: qu'il convient à Netanyahu de promettre / menacer l'annexion plus qu'il ne le fait réellement. Néanmoins, en temps normal, la simple perspective d'une telle action indéfendable représenterait un changement d'époque, en tête de l'agenda diplomatique mondial. En ces temps anormaux, il fait à peine l'actualité.
Robin Niblett, directeur de Chatham House, fait valoir que bon nombre des méchants mondiaux "démontrent en fait leur faiblesse plutôt que leur force" - qu'ils sont tous trop conscients que s'ils ne parviennent pas à garder leurs citoyens en vie, leur autorité sera coup. Il note le report forcé de Vladimir Poutine du référendum qui l'aurait maintenu au pouvoir en Russie au moins jusqu'en 2036. Quand ce vote arrivera finalement, dit Niblett, Poutine y entrera diminué par son incapacité à étouffer le virus.
Pourtant, pour l'instant, la pandémie a été une aubaine pour les autoritaires, les tyrans et les fanatiques du monde. Cela leur a donné ce dont ils ont le plus envie: la peur et la couverture des ténèbres.
- Jonathan Freedland est un chroniqueur du Guardian