Dimanche 5 Juillet 2020

Covid-19: les eaux usées pourraient être la clé pour arrêter de nouvelles épidémies de coronavirus


L'objectif ultime est que presque toutes les stations d'épuration installent ces systèmes d'alerte précoce contre les coronavirus afin de suivre la propagation de Covid-19. "Ce serait la première ligne de test", a déclaré le microbiologiste Hauke ​​Harms, l'un des chefs de file de l'étude. "Vous commenceriez par notre mesure et ensuite vous sauriez où aller pour chercher les raisons. Normalement, c'est un hôpital, ou je ne sais pas, une usine où vous avez une épidémie. Et puis il faudrait tester la gens." Le concept semble assez simple: les eaux usées contiennent des restes du virus des excréments humains. Si ces concentrations montaient soudainement, les stations d'épuration les détecteraient et avertiraient les autorités de prendre des mesures et de commencer des tests ciblés de la zone en question. Les stations d'épuration de la ville de Leipzig, dans l'est de l'Allemagne - qui peuvent desservir entre 100 000 et 600 000 personnes - font partie de l'étude. "S'il était possible d'avoir une idée de la concentration de coronavirus dans les eaux usées, nous pouvons calculer le nombre de personnes infectées à Leipzig et cela serait très intéressant dans les stratégies de coronavirus ", a déclaré le Dr Ulrich Meyer, directeur technique des travaux hydrauliques de Leipzig. Mais en réalité, ce n'est pas aussi simple. . Dans la principale station d'épuration de Leipzig, des échantillons sont extraits toutes les deux minutes pendant que les eaux usées s'écoulent 24 heures sur 24. Les scientifiques de Helmholtz reconnaissent que trouver une petite quantité de matériel génétique (ou ARN) du virus dans une rivière géante de déchets est un "Nous avons un volume très élevé d'eaux usées et c'est un défi de trouver les traces du virus dans les eaux usées", a déclaré René Kallies, un virologue travaillant sur le projet. "Nous avons donc des litres et nous devons les réduire en microlitres pour obtenir une quantité suffisante pour l'extraction de l'ARN et c'est le défi." Pourtant, les scientifiques disent qu'ils pourraient détecter une montée subite de trace de Covid en un jour et transmettre ces informations aux autorités locales. Un autre défi, disent les scientifiques, est le faible nombre actuel de nouvelles infections en Allemagne, ce qui rend la découverte du virus encore plus difficile et signifie qu'une seule personne infectée pourrait fausser les résultats des tests. "Vous avez peut-être entendu parler de ces super épandeurs et il y a aussi des super excréments, par exemple. Les gens qui excrètent beaucoup plus de virus que les autres et bien sûr, cela vous donne une idée erronée du nombre des personnes infectées ", a déclaré Harms.L'Allemagne a été citée comme un exemple de pays qui a réussi à repousser les pires ravages du virus. Vendredi, il avait signalé plus de 182 000 cas de Covid-19 avec environ 8 400 décès, un chiffre nettement inférieur à celui des autres pays européens. Le traçage du virus dans les excréments n'est pas nouveau et les chercheurs allemands ne sont pas les seuls à essayer d'utiliser les eaux usées comme système d'alarme. En février, des scientifiques du Dutch KWR Water Research Institute ont découvert le virus dans six stations d'épuration du pays, dont une qui dessert le principal aéroport international de Schipol. KWR a déclaré avoir développé une méthode pour surveiller la présence du virus dans les eaux usées et a déclaré que le test des eaux usées présente des avantages évidents. "Alors que le test des individus nécessite des tests individuels, les tests dans les eaux usées peuvent donner une indication précoce de la contamination au sein d'une population entière, "KWR a déclaré sur son site Web. Mardi, il a été annoncé que les données de KWR seront intégrées dans le tableau de bord de surveillance du gouvernement néerlandais Covid-19. Les chercheurs allemands pensent que l'analyse des eaux usées sera un facteur dans un réseau de mesures pour détecter les épidémies." Mais ils reconnaissent qu'il y a encore des problèmes à régler, bien qu'ils se disent confiants que le système sera en place et fonctionnera dans la seconde moitié de 2020, à temps pour aider à contenir une éventuelle deuxième vague de coronavirus. "Je pense que nous pouvons offrir quelque chose avant la prochaine vague ", a déclaré Harms, faisant référence à un système de détection qui peut être utilisé par les États et les systèmes d'égouts. "Donc, si la prochaine vague arrive à l'automne ou au début de l'hiver, nous devrions avoir quelque chose."