Dimanche 25 Octobre 2020

La crise budgétaire du coronavirus au Colorado met en péril les réalisations démocratiques


Anna Layden gagne 57 000 $ par année en tant qu'éducatrice à Durango et doit le même montant de dette étudiante après s'être inscrite au collège et aux études supérieures. Pour le rembourser, elle a demandé un remboursement de prêt de 5 000 $ dans le cadre d'une nouvelle initiative pour les enseignants du Colorado.

Deana Cairo voulait voir son fils de 19 ans ayant une déficience intellectuelle se rapprocher de recevoir des services 24h / 24 cette année afin qu'un jour il puisse vivre à l'extérieur de leur maison Boulder. Il est sur une liste d'attente qui dure huit ans, mais une injection d'argent l'année dernière et plus engagée cette année a donné de l'espoir.

La crise budgétaire du coronavirus au Colorado met en péril les réalisations démocratiques

Gini Bradley a eu du mal à trouver des soins de santé abordables dans le comté de Summit pour elle et sa famille. Un nouveau plan de réassurance d'État cette année a offert une bouée de sauvetage, lui permettant d'obtenir une meilleure couverture et d'économiser 500 $ par mois sur les primes.

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Le gouverneur du Colorado Jared Polis et l'Assemblée générale dirigée par les démocrates ont fait de chaque programme une priorité dans le cadre d'un programme ambitieux adopté lors de la session législative de 2019. Maintenant, ils doivent décider de suspendre temporairement ou d'éliminer les initiatives afin de réduire les milliards de dépenses d'un budget de l'État entravé par le coronavirus.

Les trois programmes font partie des réductions de dépenses potentielles que les législateurs du Colorado envisageront lorsque le comité du budget reprendra ses travaux la semaine prochaine et, prises ensemble, les propositions représentent un recul significatif des victoires démocratiques après avoir remporté le contrôle total du Capitole lors des élections de 2018.

Les priorités désormais compromises par d'éventuelles coupes budgétaires:

  • Des millions de dépenses pour augmenter le traitement et les ressources pour la dépendance aux opioïdes.
  • Une initiative de 800 000 $ pour les élèves de neuvième année destinée à augmenter le taux de diplomation lamentable de l'État et un programme de 2,5 millions de dollars pour placer davantage de travailleurs sociaux dans les écoles.
  • Un programme d'un million de dollars pour importer des médicaments d'ordonnance moins chers du Canada à moindre coût pour les consommateurs du Colorado.
  • Le détournement de 30 millions de dollars destiné à l'investissement dans le logement abordable à travers l'État et une source de financement durable à partir des frais d'entreprise dans les années à venir.
  • Une réduction du financement public du programme de maternelle à temps plein à son niveau antérieur, ce qui pourrait permettre d'économiser 220 millions de dollars
  • Le report d’un an d’une commission professionnelle à plein temps du pétrole et du gaz du Colorado pour améliorer la réglementation de l’industrie de l’État et économiser 1 million de dollars
  • "C'est dramatique", a déclaré la sénatrice Rachel Zenzinger, démocrate d'Arvada et rédactrice budgétaire. «Ils sont si douloureux et ils font tellement mal.»

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    Et cela ne s'arrête pas là. Les autres éléments de la liste des réductions potentielles reflètent des accords bipartites de longue date visant à garantir la solvabilité de la pension des employés de l'État, un programme de grande envergure qui assure 76000 enfants à faible revenu et des initiatives comme un nouveau parc d'État à Fisher’s Peak, près de Trinidad.

    L'État envisage un déficit budgétaire potentiel de 3 milliards de dollars au cours des exercices en cours et à venir en raison de la calamité économique causée par l'épidémie de COVID-19. Le sénateur Dominick Moreno, l'un des principaux rédacteurs du budget démocrate, a déclaré que les options sur la table «reflètent la gravité de la situation dans laquelle nous nous trouvons».

    Plus alarmant, a-t-il dit, le fait que les manœuvres budgétaires proposées identifiées par les analystes du budget législatif dans les nouveaux documents publiés cette semaine représentent environ 1 milliard de dollars de réductions de dépenses - bien en deçà de ce qui est nécessaire. "Nous pouvons essentiellement garantir que les coupes vont être profondes, et dans certains sens, elles devront peut-être dépasser ce qui est représenté dans ces documents d'équilibrage budgétaire", a déclaré le législateur de Commerce City.

    Les dirigeants législatifs démocrates s'adressent aux médias après avoir rédigé une résolution pour fermer le corps législatif le 13 mars 2020. Dans l'ordre habituel: le leader de la majorité à la Chambre, Alec Garnett, D-Denver; Le président de la Chambre, KC Becker, D-Boulder; Le président du Sénat, Leroy Garcia, D-Pueblo; et le leader de la majorité au Sénat, Steve Fenberg, D-Boulder. (Moe Clark, le Colorado Sun)

    Les démocrates sont confrontés à des choix difficiles quant à la coupe

    Soutenue par une économie forte, la majorité démocrate a dépensé des sommes importantes dans le budget actuel pour mettre en place son programme et a affecté davantage de dépenses pour l'exercice qui commence le 1er juillet - à tel point que les législateurs se sont demandé comment payer l'onglet plusieurs mois avant le le coronavirus est entré dans l'image.

    Les nouveaux programmes approuvés lors de la session de 2019 sont une cible facile pour les réductions de dépenses potentielles parce que bon nombre d'entre eux - y compris les prêts aux enseignants, l'intervention de neuvième année, l'importation de médicaments sur ordonnance, le traitement étendu aux opioïdes et le développement de logements abordables - ne sont pas encore pleinement mis en œuvre. D'autres, comme la réassurance et la maternelle à temps plein, viennent de commencer cet exercice.

    PLUS: Les législateurs du Colorado cherchent à combler un déficit budgétaire de 3 milliards de dollars. Voici la feuille de route.

    Les dirigeants démocrates décident maintenant lesquels sacrifier et lesquels garder. "De toute évidence, les nouveaux programmes qui ne sont pas établis et qui fonctionnent sont parmi les plus faciles à appuyer sur le bouton de pause", a déclaré le leader de la majorité à la Chambre, Alec Garnett, D-Denver. "Mais cela ne signifie pas qu'ils sont tous unanimement la bonne décision à prendre par le législateur."

    Les législateurs républicains sont inquiets que leurs priorités en pâtissent également. Sur la liste des mouvements budgétaires potentiels, on détourne l'argent des taxes de licenciement des communautés touchées par le forage pétrolier et gazier et on l'utilise pour combler d'autres lacunes budgétaires.

    "Je pense qu'il devient tout à fait évident qu'un grand nombre de ces programmes que mes amis d'en face considèrent comme de bonnes idées dépendent en grande partie d'une image économique solide avec des revenus tout aussi solides", a déclaré le sénateur Bob Gardner, R-Colorado Springs.

    Le sénateur John Cooke, un chef républicain de Greeley, l'a exprimé plus franchement: "Je suis heureux que cela réduise considérablement leur programme."

    "Je pense qu'il y aura de la douleur pour les deux parties, mais plus sur l'agenda démocrate que sur le nôtre", a-t-il ajouté.

    Les habitants du Colorado peuvent ressentir l'impact des coupes budgétaires

    Le programme de remise des prêts aux enseignants créé en 2019 est si populaire que la demande dépasse de cinq fois le total prévu dans le budget. Il permet aux enseignants de recevoir des remboursements de prêts de 5 000 $ par an pendant une période maximale de cinq ans s'ils enseignent une spécialité hautement prioritaire ou travaillent dans une école rurale.

    Layden, l'intervenante du collège de Durango, a déclaré qu'elle serait déçue si le financement du programme de remise des prêts aux éducateurs disparaissait. Elle est également préoccupée par les réductions des salaires des enseignants.

    Son mari est également enseignant. Et ils se précipitent pour subvenir à leurs besoins et à ceux de leur fils de 2 ans. "Nous sommes des professionnels depuis 15 ans, tous les deux, et nous vivons toujours de chèque de paie à peu près," dit-elle.

    Deana Cairo met son bras autour de son fils de 19 ans, Ryan Schirmer, qui est sur la liste d'attente de Medicaid pour les services complets pour adultes depuis environ quatre ans. Les coupes budgétaires consécutives à la pandémie de coronavirus pourraient allonger la liste d'attente pour des milliers d'adultes handicapés dans le Colorado. (Fourni par Deana Cairo)

    Pour le Caire, l'écart dans les dépenses de services pour les adultes handicapés comme son fils, Ryan Schirmer, n'est pas nouveau. Les problèmes neurologiques de l’homme et le trouble craniofacial congénital font qu’il ne peut pas vivre seul.

    Schirmer, qui a accès à des séances de thérapie et de compétences essentielles quelques heures par jour, est sur la liste d'attente pour des services complets pour adultes depuis environ quatre ans. Le Caire a déclaré que son fils aimerait avoir un jour la liberté de vivre dans un foyer de groupe et non avec ses parents.

    Il y a six ans, les législateurs du Colorado se sont engagés à effacer les listes d'attente pour tous les programmes d'exonération de Medicaid pour les personnes handicapées d'ici 2020. Cela n'a pas été le cas, mais plus d'argent il y a un an et une augmentation importante prévue cette année aurait fait une brèche. Désormais, les analystes budgétaires recommandent des réductions de services et un gel des nouvelles inscriptions aux services complets pour adultes afin d'économiser des millions de dollars de l'État.

    Le programme de réassurance qui a aidé Bradley à Frisco est présenté par le gouverneur comme un moyen de réduire les coûts des soins de santé et figure parmi ses principales réalisations au cours de sa première année au pouvoir.

    Un groupe qui a utilisé le programme est Peak Health Alliance, une coopérative d'achat qui opère dans les communautés montagneuses du Colorado. Cette année, l'alliance a obtenu une réduction de 40% du prix des primes pour certaines personnes dans le comté de Summit et le programme de réassurance a représenté la moitié ou plus de la baisse.

    Si cela disparaît, de nombreux membres de Peak pourraient voir leurs primes augmenter. «L'impact sur les gens dans cet environnement économique incroyablement difficile pourrait être dévastateur», a déclaré Tamara Pogue, PDG de Peak Health Alliance.

    Le rédacteur John Ingold a contribué à ce rapport.

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