Mardi 27 Octobre 2020

La crise des coronavirus pourrait doubler le nombre de personnes souffrant de faim aiguë - ONU


La crise des coronavirus poussera plus d'un quart de milliard de personnes au bord de la famine à moins qu'une action rapide ne soit prise pour fournir de la nourriture et des secours humanitaires aux régions les plus à risque, ont averti l'ONU et d'autres experts.
Environ 265 millions de personnes dans le monde devraient faire face à une insécurité alimentaire aiguë d'ici la fin de cette année, soit le double des 130 millions de personnes qui souffriraient de graves pénuries alimentaires l'année dernière.
"Covid-19 est potentiellement catastrophique pour des millions de personnes qui sont déjà suspendues à un fil", a déclaré le Dr Arif Husain, économiste en chef au Programme alimentaire mondial.
«C'est un coup de marteau pour des millions d'autres qui ne peuvent manger que s'ils gagnent un salaire. Les bouclages et la récession économique mondiale ont déjà décimé leurs œufs de nid. Il suffit d'un choc supplémentaire - comme Covid-19 - pour les repousser. Nous devons agir collectivement maintenant pour atténuer l'impact de cette catastrophe mondiale. »
La faim dans le monde pourrait devenir le prochain grand impact de la pandémie, prévient le Rapport mondial sur les crises alimentaires, publié par l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture, le Programme alimentaire mondial et 14 autres organisations, publié mardi. Certains des pays les plus pauvres peuvent être confrontés au choix d'essayer de sauver les personnes touchées par le virus uniquement pour qu'elles deviennent la proie de la faim.
António Guterres, le secrétaire général de l'ONU, a déclaré que le rapport doit être un appel à l'action.
"Le bouleversement qui a été déclenché par la pandémie de Covid-19 pourrait pousser encore plus de familles et de communautés dans une détresse plus profonde", écrit-il dans la préface.
«En cette période d'immenses défis mondiaux, des conflits aux chocs climatiques en passant par l'instabilité économique, nous devons redoubler d'efforts pour vaincre la faim et la malnutrition. Nous avons les outils et le savoir-faire. Ce dont nous avons besoin, c'est d'une volonté politique et d'un engagement soutenu des dirigeants et des nations. »
Le rapport, qui sera présenté au Conseil de sécurité de l'ONU mardi après-midi, renforce les avertissements selon lesquels le monde pourrait faire face à une répétition de la hausse des prix des denrées alimentaires de 2007-08 qui a déclenché un bouleversement politique généralisé, dont les effets se font encore sentir au Moyen Orient et de l'Asie à l'Amérique latine.
Les experts en alimentation craignent que les pays donateurs commencent à peine à fournir sur le terrain les fonds dont ils ont besoin de toute urgence pour mettre en place des réseaux pour fournir des secours humanitaires aux zones les plus touchées, livraisons qui doivent être effectuées par voie aérienne car le transport terrestre est entravé ou interrompu. grandes surfaces.

 
 

 Des employés de l'Office de secours et de travaux des Nations Unies déchargent des vivres pour les familles de réfugiés dans la ville de Gaza. Photographie: Mohammed Saber / EPA
Le Programme alimentaire mondial estime que 350 millions de dollars (280 millions de livres sterling) seront nécessaires immédiatement, mais seulement environ un quart de la somme n'a pas encore été versé.
La pandémie a d'abord été ressentie dans certaines des plus grandes économies du monde, originaire de Chine, puis frappant l'Italie et l'Espagne, et maintenant les États-Unis sont devenus le centre. Il y a moins de données disponibles sur la propagation dans les pays en développement, où les tests ne sont pas généralisés et où les systèmes de santé font souvent défaut.
Le rapport constate que les services de santé déjà étirés dans les pays en développement seront probablement dépassés, tandis qu'une récession mondiale perturbera les chaînes d'approvisionnement alimentaire. Les personnes qui travaillent dans l’économie informelle et les 79 millions de réfugiés et de personnes déplacées dans le monde sont particulièrement préoccupantes.
Les pénuries de main-d'œuvre alors que les gens tombent malades peuvent peser davantage sur la production alimentaire, les mesures protectionnistes peuvent augmenter les prix des denrées alimentaires et l'augmentation du chômage réduira le pouvoir d'achat des gens, entraînant davantage la faim.
Sur le plan positif, les perspectives de récolte pour les cultures de base sont bonnes, mais les restrictions de mouvement pour contenir la propagation du virus créeront des problèmes de distribution de nourriture.
Les pays les plus pauvres se préparent à l'impact complet de Covid-19 sur leurs systèmes de santé et voient déjà les effets de la fermeture économique qui a plongé le monde dans une spirale de récession.
Certains des pays les plus pauvres «peuvent faire face à un arbitrage atroce entre sauver des vies ou des moyens de subsistance ou, dans le pire des cas, sauver des personnes du coronavirus pour les faire mourir de faim», prévient le rapport.

 
 

 Des criquets pèlerins pullulent sur un arbre dans le comté d'Isiolo, au Kenya, lors d'une épidémie menaçant les cultures dans certaines parties de l'Afrique. Photographie: Sven Torfinn / FAO / AP
Même sans l'impact du coronavirus, les perspectives pour de nombreux pays - comme le Yémen, où le conflit a conduit des millions de personnes à mourir de faim, et en Afrique de l'Est, où les criquets pèlerins constituent une menace de famine - étaient déjà désastreuses.
Malgré de bonnes récoltes récentes dans de nombreuses régions du monde, le stress supplémentaire de la pandémie entraînera de nombreuses autres nations déchirées par des conflits ou des troubles politiques au-delà du point de rupture. Les conditions météorologiques extrêmes entraînées par la dégradation du climat devraient également accroître le bilan, comme l'année dernière.
L'année dernière, sur les 130 millions de personnes souffrant d'insécurité alimentaire aiguë, la majorité (77 millions) se trouvaient dans des pays touchés par des conflits, 34 millions ont été touchés par la crise climatique et 24 millions se trouvaient dans des zones en crise économique.
Les organisations caritatives et les groupes de la société civile demandent également aux gouvernements des pays riches de prendre des mesures pour aider les plus pauvres menacés de famine.
Aux États-Unis, Catholic Relief Services fait campagne pour que le Congrès américain consacre d'urgence de nouveaux fonds à la lutte.
"La pandémie est une crise qui s'ajoute à une crise dans certaines parties de l'Afrique, de l'Amérique latine et de l'Asie", a déclaré Sean Callahan, directeur général de l'association.
«Les graves risques pour la santé ne sont qu'une partie de l'épidémie. Les fermetures empêchent les gens de planter et de récolter des récoltes, de travailler comme journaliers et de vendre des produits, entre autres problèmes. Cela signifie moins de revenus pour les personnes qui ont désespérément faim pour acheter de la nourriture et moins de nourriture disponible, à des prix plus élevés. »
Les multinationales de l'alimentation ont également récemment averti que le nombre de personnes souffrant de faim chronique pourrait doubler pour atteindre plus de 1,6 milliard du fait de la pandémie, et ont exhorté les dirigeants mondiaux à prendre des mesures. Les économistes lauréats du prix Nobel ont averti que les pays développés augmenteront la menace de récidives dommageables du virus dans leur propre pays s'ils ne financent pas des mesures dans le monde pauvre.
Cependant, certains signes indiquent que la coopération internationale en matière de pandémie est mise à rude épreuve. Les États-Unis ont refusé de signer un vaste projet de communiqué des ministres de la Santé du G20 qui renforçait le rôle de l'Organisation mondiale de la santé, préférant une version brève reconnaissant les lacunes dans la préparation du monde, et le président Donald Trump a suspendu le financement américain pour l'OMS.