Mercredi 25 Novembre 2020

La crise des coronavirus pourrait se terminer de l'une de ces quatre façons


Dans un univers alternatif, un nouveau virus émerge en Chine. Le pays identifie rapidement l'agent pathogène, ferme ses frontières, lance une campagne sans précédent pour éradiquer le virus et parvient à garantir que très peu de cas quittent le pays. Les autres pays qui signalent des cas - comme la Corée du Sud, Taïwan, Hong Kong et Singapour - identifient rapidement ceux qui sont infectés, retrouvent les personnes qu'ils ont contactées, isolent les porteurs du virus et contiennent sa propagation. Grâce à cette stratégie à trois volets - tester, tracer, isoler - l'éradication est réussie. L'humanité est sauvée.
En réalité, Sars-CoV-2, le nouveau coronavirus, a échappé aux interventions de santé publique du gouvernement chinois et s'est répandu à travers le monde. Alors que d'autres gouvernements tentaient de réagir rapidement, le virus se propageait silencieusement dans les communautés, infectant de nombreuses personnes et hospitalisant et tuant certaines d'entre elles. Le virus est remarquablement dangereux - il se propage aussi facilement qu'un rhume ou une grippe, même via des personnes qui ne présentent aucun symptôme visible, et les dernières données montrent qu'environ 5% des personnes infectées devront être hospitalisées. Parmi eux, 30% seront admis en USI. On estime que 0,6 à 1,4% de ceux qui contractent le virus mourront.

Le monde compte désormais plus d'un million de cas confirmés de coronavirus. Les États-Unis, qui comptent plus de 400 000 cas et approchent les 13 000 décès, ont dépassé la Chine, où il y a eu environ 82 000 cas et 3 000 décès. La moitié des cas confirmés se trouvent désormais en Europe.Les pays à revenu faible ou intermédiaire accusent un retard de quelques semaines seulement. Alors que des pays comme le Sénégal, le Libéria et le Nigéria se sont montrés agressivement prêts à relever ce défi, leurs gouvernements sont contraints par un manque de ressources, de soins de santé et de capacité de test. D'autres, comme le Brésil, l'Inde et le Mexique, semblent nier ce qui va arriver.
Nous ne savons toujours pas quel pourcentage de la population mondialea déjà été exposé au virus. Sans test d'anticorps fiable qui peut identifier si une personne a contracté le virus et est susceptible d'être immunisée, il est difficile de savoir combien de personnes sont porteuses du virus mais ne présentent aucun symptôme. Le rôle des enfants dans la transmission n'est pas clair non plus; les enfants ne sont ni immunisés ni ne semblent fortement affectés.
Et maintenant? Sur la base de ce que j'ai appris de la modélisation publiée et des réponses d'autres pays au virus, il existe quatre scénarios possibles pour que cela se termine. La première est que les gouvernements se réunissent pour convenir d'un plan d'éradication dépendant d'un diagnostic rapide et bon marché au point de service. Tous les pays fermeraient simultanément leurs frontières pour une durée convenue et organiseraient une campagne agressive pour identifier les porteurs du virus et empêcher la transmission.
Cette approche semble peu probable; le virus s'est propagé de manière agressive et certains pays ont été réticents à coopérer entre eux. Mais cela pourrait devenir plus réaliste pour trois raisons: les thérapies antivirales utilisées pour prévenir ou traiter les symptômes de Covid-19 peuvent être médiocres; la production d'un vaccin peut prendre des décennies; et l'immunité ne peut être que de courte durée, entraînant de multiples vagues d'infection, même au sein des mêmes individus. La Nouvelle-Zélande tente actuellement une version de cette approche; le pays a fermé ses frontières, imposé un verrouillage et déploie une communautétests pour éradiquer le virus.
Un deuxième scénario, qui semble modérément plus probable, est que les premiers essais vaccinaux sont prometteurs. En attendant le vaccin, les pays s'efforceraient de retarder la propagation du virus au cours des 12 à 18 prochains mois par des verrouillages intermittents. Les autorités sanitaires devraient prévoir, trois semaines à l'avance, s'il y a suffisamment de lits, de ventilateurs et de personnel pour traiter les personnes infectées. Sur cette base, les gouvernements pourraient décider d'assouplir ou d'augmenter les mesures de quarantaine.
Mais ce scénario est loin d'être idéal. Les systèmes de santé seraient encore tendus et les coûts économiques et sociaux du verrouillage sont élevés. Des fermetures répétées pourraient entraîner un chômage de masse, une augmentation de la pauvreté des enfants et des troubles sociaux généralisés. Dans les pays pauvres, plus de personnes pourraient mourir de l'isolement que du virus lui-même: de la malnutrition, des maladies évitables par la vaccination ou de la déshydratation due à un accès limité à l'eau potable.

La crise des coronavirus pourrait se terminer de l'une de ces quatre façons

Un troisième scénario, encore plus probable, est que les pays suivent l’exemple de la Corée du Sud en attendant un vaccin: augmenter les tests pour identifier tous les porteurs du virus, retrouver les personnes qu’ils ont contactées et les mettre en quarantaine pendant trois semaines maximum. Cela impliquerait une planification à grande échelle, le développement rapide d'une application de recherche des contacts,et des milliers de bénévoles pour aider à l'écouvillonnage, au traitement des résultats et à la surveillance de la quarantaine. Des mesures de distanciation physique plus souples pourraient être appliquées pour empêcher la propagation du virus et atténuer la pression sur les systèmes de santé.
En l'absence d'un vaccin viable dans un avenir prévisible, un dernier scénario pourrait impliquer la gestion de Covid-19 en traitant ses symptômes plutôt que sa cause. Les agents de santé pourraient administrer des thérapies antivirales qui empêchent les patients de se détériorer au point où ils ont besoin de soins intensifs, ou les empêchent de mourir lorsqu'ils atteignent une phase critique. Une solution encore meilleure consisterait à utiliser un traitement prophylactique pour prévenir l'apparition de Covid-19, en combinaison avec des tests de diagnostic rapide pour identifier les personnes infectées. Dans les pays disposant de ressources, cela pourrait être durable - mais pour les pays pauvres, cette approche serait difficile, voire impossible.
Il n'y a pas de solution facile. Les mois à venir impliqueront un fragile équilibre entre les intérêts de la santé publique, de la société et de l'économie, les gouvernements étant plus dépendants les uns des autres que jamais. Alors que la moitié de la bataille consistera à développer les outils pour traiter le virus - un vaccin, des thérapies antivirales et des tests de diagnostic rapide - l'autre moitié produira suffisamment de doses, les distribuera de manière juste et équitable et s'assurera qu'elles atteignent les individus à travers le monde.