Jeudi 13 Aout 2020

La crise des coronavirus au Texas nuit déjà à l'économie et au budget, apprennent les législateurs


* Mis à jour à 23 h 58 pour inclure le commentaire du bureau du contrôleur Texas Glenn Hegar.

Le contrôleur Glenn Hegar a informé les membres de la Texas House sur l'économie et le budget de l'État dimanche soir, disant que même s'il était trop tôt pour des prévisions spécifiques, les deux devraient subir des coups potentiellement massifs à la suite de la nouvelle pandémie de coronavirus, selon plusieurs personnes qui étaient sur la conférence téléphonique.

La crise des coronavirus au Texas nuit déjà à l'économie et au budget, apprennent les législateurs

L'appel des députés, dirigé par le président de la Chambre Dennis Bonnen, R-Angleton, a été l'un des premiers aperçus des législateurs de l'État sur l'impact que le virus devrait avoir sur plusieurs industries, les finances de l'État et le compte d'épargne largement alimenté en pétrole du Texas, connu sous le nom de Fonds de stabilisation économique ou le Fonds des jours de pluie.

Hegar, qui a qualifié l’état de l’économie de «récession actuelle», selon plusieurs personnes sur l’appel d’une heure environ, a prédit que les recettes générales du budget de l’État et le solde du compte d’épargne seraient considérablement inférieurs - peut-être de milliards de dollars - quand il fait une prévision fiscale révisée. Il a déclaré que la mise à jour pourrait avoir lieu en juillet.

Plus tard dimanche, le bureau du contrôleur a déclaré que si l'Assemblée législative ne dépensait pas d'argent sur le compte d'épargne avant juillet, le solde du fonds serait révisé à la baisse, mais pas de plus d'un milliard de dollars.

En octobre 2019, Hegar a estimé que le budget de l'État aurait un solde de près de 3 milliards de dollars pour l'exercice biennal 2020-2021. Le solde du Fonds de stabilisation économique, avait alors annoncé Hegar, serait d'environ 9,3 milliards de dollars d'ici la fin de l'exercice 2021 en août de cette même année.

Le virus a déjà choqué les économies du pays, même si l'ampleur du ralentissement économique ne sera pas claire. Alors que le nouveau coronavirus est devenu une pandémie au début du mois et que l'Arabie saoudite a déclaré une guerre des prix à la Russie, les prix du pétrole ont chuté à leur plus bas niveau depuis des décennies. Le Texas étant le premier État producteur de pétrole du pays, son économie et son budget sont particulièrement sensibles aux prix du pétrole.

Puis, alors que le virus commençait à se propager à l’intérieur des frontières de l’État, les autorités ont fermé ou limité les opérations de plusieurs industries pour limiter les interactions publiques et endiguer la croissance de nouvelles infections. Ces deux situations ont créé un double coup dur en ralentissant deux revenus clés qui alimentent le budget et l'économie de l'État: les taxes de vente et la production de pétrole et de gaz. Les experts ont déclaré que les dommages économiques dépendront en grande partie de la durée de la crise de santé publique.

La semaine dernière, le gouverneur Greg Abbott a publié un décret ordonnant la fermeture des bars, des restaurants et des écoles, estimant que des dizaines de milliers de Texans pourraient être testés positifs pour le virus dans les semaines à venir.

Dimanche, Hegar a déclaré aux législateurs qu'il prévoyait de tenir toutes les parties au courant alors que la situation pour les prochains mois se cristallisait. Il a également souligné que l'économie post-11 septembre était une bonne perspective de ce à quoi pourrait ressembler un avenir proche, et a mentionné à plusieurs reprises que le montant du financement fédéral que le Texas reçoit pourrait également avoir un impact majeur.

Selon les membres de l'appel, Hegar a répondu à un certain nombre de questions, allant de la question de savoir si le gouverneur a le pouvoir de repousser la collecte des taxes de vente pour des industries spécifiques - non, a déclaré le contrôleur - à savoir si les dollars de l'État peuvent être déplacés dans le budget de l'État. pendant une telle crise.

Abbott, pour sa part, a noté la semaine dernière que lui et l'Assemblée législative peuvent puiser dans le fonds de secours en cas de catastrophe de l'État immédiatement pour aider à répondre au virus. Il a également déclaré que le Fonds de stabilisation économique pourrait être utilisé "au moment opportun", ce qui, selon lui, se produirait lorsque les chefs d'État "connaîtront toute l'étendue du défi auquel nous sommes confrontés".

Avant que le fonds de stabilisation puisse être utilisé, Abbott devra convoquer les législateurs de l'État à Austin pour une session extraordinaire avant que la législature ne se réunisse à nouveau en janvier 2021. Interrogé lors d'une séance de discussion sur la possibilité de convoquer une telle session, Abbott a déclaré "toutes les options reste sur la table ", tout en notant qu'il ne serait pas nécessaire de prendre une telle mesure si chaque Texan suivait les instructions pour lutter contre le virus.

Lors de l'appel de dimanche soir, après qu'un membre a mentionné une session extraordinaire, Bonnen a déclaré qu'Abbott n'avait pas encore dit qu'il y en avait besoin - bien que, a ajouté l'orateur, cela pourrait bien sûr changer à l'avenir.

Divulgation: Le contrôleur des comptes publics du Texas a soutenu financièrement le Texas Tribune, un organisme de presse à but non lucratif et non partisan qui est financé en partie par des dons de membres, de fondations et de sociétés commanditaires. Les soutiens financiers ne jouent aucun rôle dans le journalisme de la Tribune. Trouvez-en une liste complète ici.