Mardi 20 Octobre 2020

La crise des coronavirus passera, mais la vie ne sera peut-être plus jamais normale


Depuis des jours, la liste s'allonge dans ma tête. Toutes les réunions, tous les cafés de travail, tous ceux que j'ai rencontrés dans la rue au cours de la dernière semaine ou deux. Les dîners avec de vieux amis, la soirée de lancement du livre, les pyjamas des enfants, le chien se promène avec les voisins et des tasses de thé faites pour les constructeurs. Même une vie d'âge moyen ennuyeuse, vivant à la campagne et travaillant la plupart du temps à domicile, est plus sociable qu'il n'y paraît.

Et même si j'ai cessé de serrer la main des personnes interrogées il y a 10 jours, pour éviter toute chance de transmettre un virus que je n'ai certainement pas, même les niveaux de lavage de mains de type Lady Macbeth ne se sentent pas assez socialement assez responsables. Peu importe "danser comme si personne ne regardait", comme le disent les citations de motivation twee; "Vivre la vie comme si un traceur de contact du NHS comptait le nombre de personnes sur lesquelles vous respirez des germes" semble soudain une devise plus appropriée.
Personne ne devrait être blâmé d'avoir infecté involontairement les autres, évidemment; nous sommes tous dans le même bateau. Mais nous entrons maintenant dans la prochaine étape du coronavirus, où la vie va changer et peut-être de façon spectaculaire. Les journaux se videront presque aussi vite que les wagons de train, car toutes les réunions, sauf essentielles, sont supprimées. Mais ce n'est que le début, car les volets descendent dans toute l'Europe. Nous entrons peut-être dans une expérience sociale sinistre et involontaire, révélant quelles habitudes et pratiques quotidiennes nous manqueraient si elles disparaissaient, et qui pourraient être balayées de manière étonnamment facile.
Cette semaine, Jenny Brown, la directrice de la City of London School for Girls, a appelé les écoles privées comme la sienne à vider les GCSE en faveur de projets intéressants qui ne transforment pas l'adolescence déjà anxieuse en autocuiseur. Une idée folle? Les enseignants qui peinent déjà à motiver les élèves réticents, même sous la menace des examens, peuvent le penser; et cela pourrait être désastreux pour les enfants moins académiques dont la plus haute qualification académique sera un GCSE. Pourtant, si les pires scénarios d'infection se réalisent, à la mi-mai, le fait de contraindre des milliers d'enfants dans des salles d'examen pourrait ne pas avoir de sens.

La crise des coronavirus passera, mais la vie ne sera peut-être plus jamais normale

 
 

 «Si les pires scénarios d'infection se réalisent, alors à la mi-mai, le fait de faire entrer des milliers d'enfants dans les salles d'examen pourrait ne pas avoir de sens.» Photographie: Gareth Fuller / PA
Il n'est plus impensable que les examens de cette année aient besoin d'être supprimés ou reportés, et tout à coup, un argument qui tourne en rond depuis des années sur le fait que les tests à 16 ans ont vraiment du sens - parce qu'en fin de compte, il semble toujours trop bouleversant, injuste envers les enfants qui deviendraient des cobayes - changements. Nous entrons peut-être dans une ère où des choses qui autrefois semblaient impossibles deviennent presque impossibles à éviter.
Malheureusement pour la théorie selon laquelle les crises sont des opportunités déguisées, les changements qui pourraient survenir ne seront pas toujours bénins ou sous notre contrôle. Une pandémie majeure de coronavirus peut avoir des conséquences sociales que nous n'avions jamais prévues et se détourner douloureusement des modèles économiques dont dépendent de nombreux emplois - en plus des décès et des souffrances que le virus lui-même entraînera. Mais cette crise pourrait finir par ressembler moins au krach bancaire et plus à une guerre, un événement jetant tout assez haut dans l'air pour que certains d'entre eux ne reviennent jamais sur Terre.
Les femmes reprenant le travail des hommes dans les usines et les bureaux étaient censées être une solution de plâtre collant pour nous faire traverser la seconde guerre mondiale, mais lorsque les combats ont pris fin, les femmes ont rechigné à retourner à une vie domestique étroite. Le rationnement n'était qu'une réponse pragmatique aux pénuries alimentaires, mais il a accidentellement créé un groupe de contrôle géant d'enfants, tous élevés avec le même régime alimentaire, dont les chercheurs sur l'obésité étudieraient les résultats sur la santé pendant des décennies à venir. Le désespoir en temps de guerre a accéléré le développement de tout, des antibiotiques au radar aux services de santé sexuelle gratuits au point de besoin, des années avant la création du NHS (c'était une épidémie de maladies vénériennes parmi les soldats de la Première Guerre mondiale qui a conduit à la mise en place de la première cliniques en 1916).
Étant donné que peu de gens en 1939 auraient prédit un mouvement pour la libération des femmes, toutes les prédictions sur la façon dont cette épidémie va nous changer devraient être prises avec un seau de sel. Mais des idées longtemps restées dans la boîte «trop difficile» peuvent commencer à en sortir.
Après le krach bancaire de 2008, certains cabinets d'avocats ou de comptables de la ville dont le travail s'était brusquement tari ont commencé à demander des volontaires pour travailler des semaines de quatre jours et bénéficier d'une réduction de salaire. Le travail à temps partiel est passé de quelque chose que seules les mères qui travaillent font à un geste héroïque que les hommes peuvent également ressentir; une fois la crise passée, certains ont choisi de s'en tenir au nouveau schéma de travail.

 
 

 "Ce n'est qu'après avoir poussé une Tulip Siddiq très enceinte dans les halls en fauteuil roulant que les votes par procuration pour les nouveaux parents ont été accordés à contrecœur." Photographie: HO / AFP / Getty Images
Ce qui empêche la plupart des gens de prendre congé le vendredi, c'est qu'ils ne peuvent pas se permettre de gagner moins, tandis que la plupart des employeurs ne peuvent pas réorganiser l'ensemble du bureau pour regrouper le même travail en jours moins nombreux et plus productifs. Mais certaines entreprises confrontées à une baisse catastrophique de la demande plaident déjà pour que les bénévoles réduisent leurs heures, tandis que d'autres finiront par apporter des changements radicaux à leur mode de fonctionnement afin de faire face au nombre de malades.
Si la nécessité de partager le travail pendant la Grande Dépression a aidé à tuer la semaine de six jours, ce virus pourrait faire tomber une autre brique du mur du lundi au vendredi. Et combien de ces réunions annulées ou de ces conférences seront activement manquées?
Le passage actuel d'un monde analogique à un monde numérique s'accélérera sûrement aussi. Plutôt que de risquer d’échanger des germes, nous allons acheter en ligne, FaceTime les grands-parents au lieu de visiter, payer par voie électronique plutôt que de manipuler de l’argent, stocker des livres électroniques pour les longues journées ennuyeuses à l’intérieur.
La politique aussi changera. Il y a longtemps que le Parlement résiste fermement à laisser les députés voter par voie électronique, où qu'ils se trouvent; ce n'est qu'après avoir poussé une Tulip Siddiq très enceinte dans les halls en fauteuil roulant que les votes par procuration pour les nouveaux parents ont été accordés à contrecœur. Mais garder les pairs âgés enfermés à la Chambre des Lords semble presque irresponsable maintenant, et le vote électronique pourrait être le moyen le plus sûr de faire adopter une législation en cas d'épidémie. Si cela fonctionne, est-ce que cela peut prendre longtemps avant que le reste d'entre nous votent en ligne lors des élections générales, ne se rendent pas aux bureaux de vote?

Et si tout cela ressemble à un mode de vie solitaire et antiseptique, cela nous fera peut-être aussi apprécier les contacts humains qui comptent. Mon fils aspirait à la fermeture des écoles jusqu'à ce que ses professeurs lui expliquent que le plan d'urgence consiste à mettre en place des cours quotidiens en ligne; tout de même, mais pas de pause avec vos amis (et pas de camaraderie dans la salle des professeurs).
Ce qui nous manquera le plus en temps de crise, je suppose, c'est l'autre. Mais ne soyez pas surpris, quand les choses reviendront finalement à la normale, si ce n'est pas tout à fait la normale que nous connaissions.
- Gaby Hinsliff est chroniqueuse du Guardian