Samedi 24 Octobre 2020

Toute nouvelle crise : les législateurs californiens luttent contre le coronavirus en plus des pénuries de logements


Alors que l'Assemblée législative revient pour une session redéfinie par les retombées de la pandémie de coronavirus, les législateurs disent qu'ils restent déterminés à aborder ce qui est devenu l'un des plus grands débats au Capitole: comment résoudre la crise du logement en Californie.

                                                                
                                                                Mais les options peuvent être limitées par un déficit budgétaire qui devrait atteindre des dizaines de milliards de dollars. Et les problèmes créés par la pénurie de logements de longue date en Californie ont été supplantés par un dilemme encore plus pressant: empêcher les expulsions massives et les saisies parmi les millions de nouveaux chômeurs qui ne peuvent plus payer leur loyer ou leur hypothèque.

 Toute nouvelle crise : les législateurs californiens luttent contre le coronavirus en plus des pénuries de logements

                                                                «COVID-19 a créé une toute nouvelle crise en plus de celle que nous connaissions déjà», a déclaré le monteur David Chiu, D-San Francisco. «Notre travail ne fait que s'intensifier.»

                                                                Avant la fermeture de l'Assemblée législative en mars pour une pause d'urgence sans précédent, le programme de logement était encore en train de prendre forme.

                                                                La mesure la plus importante, le SB50 du sénateur démocrate de San Francisco, Scott Wiener, qui aurait facilité la construction de logements multifamiliaux autour des transports en commun et dans les banlieues riches, a échoué de justesse en janvier. Le président du Sénat, Pro Tem Toni Atkins, D-San Diego, a formé un groupe de travail pour élaborer un projet de loi sur la production de logements de remplacement, tandis que d'autres propositions visant à rationaliser l'approbation des projets se sont poursuivies.

                                                                

                                                                Même s'ils ont demandé aux membres de réduire leurs programmes, les dirigeants des deux chambres de l'Assemblée législative affirment que la promotion de la construction de logements et la réduction du nombre de sans-abri sont des priorités cette année.

                                                                Chiu et Wiener, qui président respectivement les comités du logement à l'Assemblée et au Sénat, ont déclaré que les principales mesures de logement étaient toujours en cours.

                                                                Wiener a deux projets de loi: SB899, autorisant les églises et les hôpitaux à but non lucratif à construire des logements abordables sur leur terrain, et SB902, qui éliminerait essentiellement le zonage unifamilial à travers l'État en autorisant les petits logements à plusieurs unités dans presque tous les quartiers résidentiels. C'était une caractéristique principale de son projet de loi sur le logement décédé en janvier.

                                                                
                                                                Parmi les autres propositions importantes, mentionnons AB3107 de l'assemblé Richard Bloom, D-Santa Monica, qui ouvrirait des propriétés commerciales au développement de logements, et AB2580 de la femme d'assemblée Susan Talamentes Eggman, D-Stockton, pour créer un processus simplifié pour convertir les hôtels et les motels en logements. Les deux nécessiteraient au moins 20% des unités d'un projet pour être abordables pour les ménages à faible revenu.

                                                                

"Les gens reconnaissent que la cause profonde du désordre du logement en Californie est une pénurie de logements, et ils ne peuvent pas quitter la balle des yeux", a déclaré Wiener. «Nous avons les éléments de base d'un paquet législatif très solide cette année.»

                                                                La pandémie, cependant, a injecté une nouvelle considération majeure: la possibilité que le mode de vie fortement suburbain de la Californie, dépendant de la voiture, ait empêché une épidémie de coronavirus plus grave comme celle subie par New York, où règnent les appartements et les transports en commun.

                                                                L'augmentation de la densité résidentielle est une priorité pour les défenseurs du logement en Californie alors qu'ils cherchent un moyen de combler une pénurie estimée à plus d'un million d'unités sans promouvoir l'étalement qui nuirait aux objectifs climatiques de l'État. Mais un mouvement d'opposition de résidents et de responsables locaux, soucieux de perdre le contrôle sur le développement de leurs communautés, a indiqué que la pandémie prouve que des propositions telles que le SB50 et ses successeurs sont la mauvaise approche.

                                                                Wiener a déclaré que les «forces anti-logement» s'accrochaient à New York pour alimenter leur récit. Il a souligné d'autres villes comme San Francisco, Séoul et Tokyo qui ont jusqu'à présent évité un résultat similaire car elles ont agi plus rapidement pour arrêter le virus.

                                                                
                                                                «La densité de logements n'est pas ce qui propage COVID-19. C'est le manque d'une bonne réponse du gouvernement », a-t-il dit.

                                                                La fermeture économique généralisée, qui a réduit les recettes fiscales et décimé les budgets nationaux et locaux, pose un autre défi.

                                                                Les responsables des finances publiques ont prévu en janvier que la Californie aurait un excédent de 6 milliards de dollars l'année prochaine; maintenant, ils s’attendent à un déficit de 54 milliards de dollars. Les villes prévoient également de perdre au moins 7 milliards de dollars au cours des deux prochaines années.

                                                                

La commission des collectivités locales de l'Assemblée a déjà suspendu un ensemble de projets de loi visant à réduire les coûts de construction en plafonnant les frais d'impact des permis de logement. Les villes et les comtés facturent des frais pour compenser les effets de ces projets sur les routes, la police et d'autres services publics, mais les promoteurs soutiennent qu'ils sont excessifs et rendent la construction prohibitive.

                                                                "Ce n'est pas l'année pour mettre un fardeau sur nos villes tant que nous ne saurons pas quel genre de stimulus fédéral nous allons obtenir", a déclaré la députée Cecilia Aguiar-Curry, démocrate de Winters (comté de Yolo) qui préside le comité.

                                                                Les législateurs n'ont pas abandonné tous les articles coûteux. Le sénateur Jim Beall, D-San Jose, transporte le SB795, qui consacrerait 10 milliards de dollars sur cinq ans aux programmes existants de développement du logement de l'État qui sont à court de financement.

                                                                "Parfois, je pense que nous tournons en rond", a déclaré Beall. "Nous ne pouvons pas faire cette mentalité de bunker. Vous devez voir comment les choses peuvent être meilleures. »

                                                                Mais il y aura une concurrence pour tout l'argent disponible pour le logement. Face à la perspective de mois de loyer impayé de locataires sans emploi, les groupes de propriétaires cherchent à obtenir un renflouement de l'État.

                                                                
                                                                SB1410 par le sénateur Lena Gonzalez, D-Long Beach, créerait un fonds pour couvrir au moins 80% du loyer qu'un locataire ne pourrait pas se permettre de payer en raison de la pandémie de coronavirus, pendant une période pouvant aller jusqu'à sept mois, si son propriétaire pardonne au du repos. Bien qu'il n'y ait pas encore d'étiquette de prix pour le projet de loi, il pourrait s'agir de milliards de dollars.

                                                                Des idées alternatives - comme l'AB828 du député démocrate de San Francisco, Phil Ting, qui gèleraient les expulsions et permettraient aux tribunaux de mettre en place des plans de remboursement pour les locataires - n'auraient pas le même coût. Mais Gonzalez a déclaré que son approche «aiderait finalement un propriétaire aussi», afin qu'ils puissent couvrir leurs propres factures.

                                                                

                                                                Chiu a dit qu'il était possible que les législateurs ne puissent rien faire sans l'aide du gouvernement fédéral. Les démocrates au Congrès ont lancé un plan de relance pour les États et les villes, mais il a rencontré une résistance parmi les dirigeants républicains.

                                                                "Presque tout nécessite une énorme somme d'argent, ce que nous n'avons pas", a déclaré Chiu.

                                                                Il poursuit toujours AB1905, pour plafonner la déduction des intérêts hypothécaires sur les gros prêts immobiliers et les propriétés de vacances, ce qui pourrait rapporter jusqu'à 500 millions de dollars par an pour les services d'aide aux sans-abri. C’est une augmentation d’impôt qui nécessiterait un vote des deux tiers dans les deux chambres de l’Assemblée législative, ce qui représente une lourde charge, surtout pendant une année électorale. Mais Chiu a déclaré que cela pourrait fournir à l'État un moyen de s'appuyer sur les progrès qu'il avait réalisés en déplaçant des milliers de sans-abri dans des hôtels et des motels pendant la pandémie.

                                                                "J'espère que la décision sera un peu plus facile", a déclaré Chiu, "parce que les options sont tellement nettes."

                                                                
                                                                Alexei Koseff est un rédacteur du San Francisco Chronicle. Courriel: alexei.koseff@sfchronicle.com Twitter: @akoseff