Mercredi 23 Septembre 2020

Crunching la courbe coronavirus est mieux que l'aplatir, comme le montre la Nouvelle-Zélande | Devi Sridhar | Opinion


Comme Sars-CoV-2 s'est répandu à travers le monde, certains pays ont réagi avec inquiétude et préparation minutieuse, compte tenu de leurs expériences antérieures avec Mers ou Sars. Dans ces pays, comme la Corée du Sud, Taïwan, Singapour et le Vietnam, le confinement du nouveau coronavirus est devenu impératif, quel qu'en soit le coût. Cependant, d'autres pays ont choisi de la traiter comme une mauvaise souche de grippe qui serait imparable et se répandrait dans la population jusqu'à ce qu'une sorte d'immunité soit atteinte.
Une grande partie de la différence dans les réponses initiales des pays peut être attribuée à leur «réaction excessive», compte tenu de l'expérience antérieure avec deux autres coronavirus plus meurtriers, ou s'ils ont perçu le nouveau coronavirus dès le départ comme posant simplement un risque modéré à faible pour leurs populations. et finalement devenir endémique.
Au Royaume-Uni, l'hypothèse, jusqu'à tout récemment, semblait être la dernière. La phase de confinement s'est terminée le 12 mars. À ce stade, les tests se sont terminés pour tous ceux qui présentaient des symptômes mineurs (y compris le personnel de santé de première ligne), la recherche des contacts a été arrêtée, les aéroports sont restés ouverts sans contrôle sur les vols ou les passagers entrants, et des mesures physiques de distance ont été exclues. De grands événements impliquant des dizaines de milliers de personnes se sont déroulés quelques jours plus tard et les déplacements non essentiels se sont poursuivis. Après une pression publique considérable, des mesures de verrouillage ont été introduites le 23 mars dans le but de maintenir la charge liée aux coronavirus sur les services de santé dans les limites de la capacité du NHS.
Où sommes-nous actuellement? Selon des chiffres officiels, 16 509 personnes atteintes de Covid-19 sont à ce jour décédées dans des hôpitaux britanniques. Il n'y a pas de statistiques officielles sur les décès dans la communauté, mais les données de l'ONS publiées aujourd'hui montrent que sur 6 200 décès liés à Covid-19 au cours de la semaine précédant le 10 avril, un sur six s'est produit en dehors de l'hôpital. Nous sommes sur la bonne voie pour 40000 décès à la fin de la première vague de cette épidémie, tout en devant faire face aux coûts économiques astronomiques et aux implications sociales déchirantes d'être en lock-out pendant des semaines.
Dans un nombre important de cas confirmés de Covid, les résultats pour la santé sont graves, la maladie peut entraîner une défaillance de plusieurs organes et des lésions pulmonaires à long terme, et le besoin clinique des patients en oxygène, en soins intensifs et en ventilateurs est beaucoup plus élevé. La prise en charge clinique précoce des symptômes, à laquelle Boris Johnson a eu accès, signifie que les résultats sont généralement meilleurs, mais cela nécessite des tests à un stade précoce de la maladie.

 Tests de coronavirus: comment ils fonctionnent et ce qu'ils montrent
La Nouvelle-Zélande est dans la position enviable d'avoir moins de 20 décès, tandis que l'Australie a réussi à rester en dessous de 100. Avec des mesures de distanciation physique et un contrôle des frontières précoces et des procédures agressives de test, de traçage et d'isolement en place, ces pays sont dans une meilleure position pour faciliter le verrouillage plus tôt et relancer leur économie et la société, tout en maintenant les décès liés à Covid-19 à un niveau bas. C'est aussi proche d'une situation gagnant-gagnant qu'un gouvernement peut avoir en ce moment.
Cependant, lorsque ces comparaisons internationales sont faites, certains au gouvernement disent qu'il est encore trop tôt pour dire comment les pays se comportent, et d'autres disent que tous les pays seront au même endroit, et toute variation dépendra de leur capacité de soins de santé. Il vaut la peine de réfléchir aux scénarios à long terme pour l'avenir de Covid-19.
Premier scénario: si nous avons un vaccin ou un antiviral efficace, sûr et disponible dans les 18 prochains mois, les pays qui minimiseront les pertes de vie avec les restrictions économiques les moins sévères seront les mieux placés. L'Australie, la Nouvelle-Zélande et de nombreux pays d'Asie de l'Est maîtrisent l'épidémie et peuvent à court terme gérer le filet de cas en attendant la solution scientifique.
Deuxième scénario: en l’absence de vaccin ou d’antiviral, une sorte d’immunité de la population se développera afin que le virus ne se transmette pas activement à un niveau élevé. Cela suppose que le fait d'avoir le coronavirus entraîne une immunité pendant au moins deux ou trois ans et que la réinfection ultérieure est légère. Même dans cette situation, les pays où le nombre de cas est faible peuvent attendre des recherches en cours pour mieux identifier qui est exactement «vulnérable» au développement de symptômes graves, et protéger ces personnes afin que le fardeau des soins en soins intensifs et les pertes de vie soient limités. le minimum. Bien que nous ayons une idée de base au niveau de la population sur qui est vulnérable, en fonction de l'âge et des conditions préexistantes, les scientifiques ne comprennent pas encore les facteurs génétiques ou immunologiques individuels.
Le troisième scénario (le pire des cas): la recherche pourrait trouver qu'il n'y a pas d'immunité durable au virus, ou en fait une amélioration immunitaire, ce qui signifie que les réinfections ultérieures seraient plus sévères (similaires à la dengue). Cela crée un véritable cas pour les pays ayant la capacité d'éliminer le virus et de maintenir en place des contrôles aux frontières. De toute évidence, moins il y a de cas, plus il est facile d'éliminer un virus et, dans cette situation, une approche de précaution pour le laisser se propager dans la population aurait été bien justifiée.
En bref, il y a d'énormes lacunes dans ce que nous savons de ce virus, y compris sur l'immunité, sur la possibilité et le calendrier d'un vaccin ou d'une thérapie antivirale, sur qui est exactement vulnérable et sur les implications à long terme pour la santé. Par exemple, des scientifiques italiens ont averti que certains patients développent le syndrome de Guillain-Barré (paralysie temporaire) comme effet secondaire de Covid-19.
Dans cette incertitude, les pays qui s'efforcent activement de contenir ce virus et de maintenir des chiffres aussi bas que possible gagnent du temps pour élaborer une réponse politique plus éclairée tout en protégeant leurs économies et leurs sociétés. D'autres, en laissant le virus se propager lentement à travers leurs populations (aplanissant seulement la courbe au lieu d'arrêter complètement la propagation), ne font que jouer avec la vie des gens et seront pris dans des cycles de verrouillage / libération qui détruiront l'économie et provoqueront des troubles sociaux, ainsi que l'augmentation des décès liés à Covid-19 et non liés à Covid-19.
- Devi Sridhar est président de la santé publique mondiale à l'Université d'Édimbourg