Samedi 11 Juillet 2020

Le déchaînement du coronavirus dans une maison de soins infirmiers de banlieue


KIRKLAND, Washington - Loretta Rapp, 79 ans, a été facile à repérer alors qu'elle traversait la maison de soins infirmiers du Life Care Center dans son fauteuil roulant électrique, vêtue de l'un de ses brillants muumuus.Il lui avait été difficile de quitter son appartement après avoir pris une mauvaise chute l'an dernier. Mais c'était une femme sensée qui avait élevé trois enfants, et elle essayait de tirer le meilleur parti des choses. Elle est allée en physiothérapie. Elle a dévoré les romans policiers. À l'établissement de soins infirmiers spécialisés niché à côté d'une rangée de sapins de Douglas dans la banlieue de Seattle, elle a été élue présidente du conseil des résidents. Life Care a fait un effort pour garder les choses amusantes. Il y a eu des excursions shopping au Fred Meyer et des déjeuners à Olive Garden, un récent après-midi avec "des animaux mignons et câlins". The Honky Tonk Sweethearts, un groupe de pays, est venu pour un spectacle au début de février. Mme Rapp a passé ses journées à bourdonner dans les couloirs, à rendre visite à de nouveaux arrivants et à encourager des amis au lit. Ensuite, les gens ont commencé à tomber malades.Pas malade comme ce qui se passe tout le temps dans une maison de soins infirmiers, les mauvais flus et les infections septiques et les vieux os qui vont ne guérit pas. C'était différent. Au cours des derniers jours de février, les températures ont commencé à baisser. Certains ne pouvaient pas respirer. Puis est venu le mot que le coronavirus, celui de Chine qui a fait les manchettes, était juste là à Kirkland, une population de 89000 habitants. Deux résidents de Life Care sont décédés le 26 février, même si des tests auraient confirmé qu'il avait le coronavirus. Et les enregistrements du 911 ont montré que davantage de personnes échouaient. Un homme de 60 ans ne répondait pas litre après litre d'oxygène. Un patient s'est évanoui dans et hors de la conscience. Un autre devenait bleu. Le personnel a mis l'installation en lock-out. Les couloirs se vidèrent. Les portes des chambres étaient fermées.

«Ils n'étaient tout simplement pas préparés à ce qui se passait. Aucun de nous ne l’était. »

Dans la salle 32W, Mme Rapp s'est efforcée de respirer alors que sa fièvre a grimpé à 103 degrés. le 29 février, une infirmière a appelé le 911 pour signaler la mauvaise santé de Mme Rapp. "Elle a un poste temporaire", a-t-il déclaré au répartiteur. "Nous pensons qu'elle, euh -" Il s'arrêta. "C'est l'endroit où se trouve le coronavirus."

Le déchaînement du coronavirus dans une maison de soins infirmiers de banlieue

En tant que cas confirmés de Covid-19, la maladie causée par le virus, qui se propage maintenant à travers le pays et bouleverse toutes les facettes de la vie normale, la maison de soins infirmiers en difficulté de Kirkland ressemble à un aperçu effrayant de ce qui pourrait nous attendre. à Life Care est revenu le 28 février, 129 personnes - dont 81 résidents, environ les deux tiers de sa population - ont été testées positives pour le virus, et 35 personnes sont décédées. Des dizaines de ses employés ont reçu des diagnostics de coronavirus, ce qui suggère que les efforts effrénés du centre pour désinfecter le bâtiment, mettre en quarantaine les résidents et protéger les membres du personnel avec des robes et des visières sont peut-être arrivés trop tard. "Cela les a pris complètement au dépourvu", Jim Whitney, le médecin administrateur des services pour le service d'incendie de Redmond à proximité, a déclaré. «Ils n'étaient tout simplement pas préparés à ce qui se passait. Aucun de nous ne l'était. »Les témoignages des intervenants d'urgence, des responsables de la santé publique et de ceux qui avaient des proches à Life Care montrent une crise en cascade marquée par la confusion et les retards. Une équipe de grève fédérale composée de médecins et d'infirmières n'est arrivée que plus d'une semaine après la notification des premiers cas de coronavirus. Plusieurs jours cruciaux se sont écoulés avant que l'établissement ne puisse obtenir des tests pour tous ses résidents, ce qui rend impossible de savoir quels patients étaient déjà infectés.Un tiers des employés du centre sont tombés malades ou sont restés à la maison pour éviter l'infection, les autres infirmières et aides forcé de suivre alors qu'ils travaillaient des quarts de 18 heures. Les patients ont été laissés dans leur lit, certains effrayés et seuls. Certains des employés de soins de santé de Life Care ont également travaillé dans d'autres maisons de soins infirmiers de la région de Puget Sound. Ceux qui avaient été exposés au virus à Life Care, ont découvert des enquêteurs des centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies, l'ont emmené avec eux dans d'autres établissements, ouvrant de nouvelles voies d'infection.

«Les infirmières n'arrêtaient pas de dire:« Elles n'étaient pas comme ça il y a deux heures. »»

Tim Killian, un porte-parole de Life Care, a déclaré qu'au fur et à mesure que la crise se déroulait, les administrateurs et les infirmières étaient laissés à eux-mêmes, sans grande aide des gouvernements des comtés, des États et du gouvernement fédéral pour faire face à la pire crise de santé publique d'un siècle. "Qui voyez-vous dans le parking aider?" at-il dit la semaine dernière. «Où est tout le monde? Pourquoi revient-il à cette maison de soins infirmiers de la résoudre pour tout le monde? Pourquoi l'ensemble du gouvernement n'a-t-il pas voulu venir apporter son aide? »Life Care fait partie d'une chaîne de 200 établissements du Tennessee à travers le pays. L'an dernier, l'établissement a obtenu cinq étoiles sur cinq selon ses notes fédérales pour les soins globaux, et les familles ont félicité les travailleurs et la qualité des soins.Beaucoup des quelque 120 résidents de la maison avaient entre 80 et 90 ans, souffraient de démence et étaient là pour de bon . D'autres étaient là pour se réadapter après une chute ou une intervention chirurgicale, et espéraient être de nouveau autonomes. Les 180 membres du personnel comprenaient des médecins, des physiothérapeutes, des infirmières et des infirmières auxiliaires, dont beaucoup d'immigrants, qui faisaient le travail intime les habiller et les sortir du lit pour utiliser la salle de bain.

Début février, le personnel a commencé à s'inquiéter de ce qui semblait être une éruption de grippe saisonnière. Dix-neuf centres de soins de longue durée ont signalé des infections similaires, ont déclaré des responsables de la santé du comté de King.Certaines familles ont reçu des appels téléphoniques qui ressemblent désormais à des panneaux d'avertissement clignotants.Le 18 février, Cami Neidigh a déclaré que Life Care a appelé sa mère de 90 ans., Geneva Wood, qu'elle a décrit comme un Texan «indépendant, entrejambe et fort» qui se remettait d'un AVC. Elle avait une pneumonie, a déclaré l'établissement. Le lendemain, un autre patient souffrant d'une maladie respiratoire avait été envoyé à l'hôpital - la première évacuation de Life Care.Le 20 février, Chuck Sedlacek, 86 ans, qui se remettait d'une chute qui lui avait cassé la cheville, a été déplacé dans une chambre partagée à Life Care avec un homme souffrant de ce qui avait été diagnostiqué comme une pneumonie. Wood et M. Sedlacek ont ​​ensuite été testés positifs pour le coronavirus.La fête du Mardi Gras s'est déroulée le 26 février sous des rubans violets et or ornant la salle de divertissement. Les résidents ont grignoté des gâteaux royaux, des saucisses et du riz, applaudissant et chantant sur les airs d'un groupe de «Gatsby Jazz» en visite. «Avec le recul, une fois que nous avons entendu les nouvelles de ce qui s'y trouvait, nous avons pensé qu'il ne devait peut-être pas y avoir ", a déclaré Patricia McCauley, 79 ans, qui avait rendu visite à son mari plus d'une demi-douzaine de fois au cours des deux semaines précédentes pour voir une amie qui avait par la suite été testée positive pour le coronavirus et qui est décédée. À cette époque, le lieutenant Dick Hughes du service d'incendie de Kirkland a commencé à remarquer une tendance troublante dans les appels au 911 de Life Care: patient après patient subitement submergé par la fièvre et la toux. Le centre avait effectué sept appels au 911 en janvier. Du 1er février au 5 mars, il y en avait 33. «Nous en avions un. Ensuite, nous en avons eu un autre, puis nous en avons eu un autre », a déclaré M. Hughes. Les patients tombaient malades et se détérioraient à une vitesse inquiétante. «Les infirmières n'arrêtaient pas de dire:« Ils n'étaient pas comme ça il y a deux heures. »» Ni les équipes paramédicales ni les résidents malades n'avaient porté de masques ou d'autres protections. Alors qu'ils chargeaient patient après patient, le lieutenant Hughes s'est dit: c'est beaucoup trop. La maison de retraite a commencé à décourager les visiteurs, mais cela ne les a pas interdits, et les membres de la famille ont déclaré qu'ils ne pensaient pas que quelque chose n'allait vraiment pas. n'a rien vu », a déclaré Amy Jou, qui s'est rendue le 28 février pour faire la lessive de sa mère de 93 ans. Neidigh est venue le matin même pour apporter du café à sa mère et discuter des plans pour la ramener dans son propre appartement. Elle a déclaré que le personnel l'avait avertie de ce qu'il pensait encore être une épidémie respiratoire et lui avait demandé de porter un masque. Elle en a enfilé un, mais comme plusieurs membres du personnel ne portaient pas de protection, a-t-elle dit, elle pensait qu'il n'y avait pas lieu de s'inquiéter. Killian, le porte-parole, a déclaré que même si certains administrateurs ou le personnel d'accueil ne portaient peut-être pas de protection à ce stade, les travailleurs en contact avec les patients étaient tous masqués. "Bien sûr, nous étions prêts", a-t-il déclaré. "Bien sûr que nous l'étions." Le premier cas de coronavirus serait confirmé plus tard dans la nuit.

Deux jours plus tard, le 1er mars, le premier décès d'un résident de Life Care a été annoncé. Il a été décrit dans le langage laconique d'un communiqué de presse du gouvernement comme «un homme de 70 ans» avec «des problèmes de santé sous-jacents». Presque chaque jour depuis a apporté des nouvelles de plus. Alors que les équipes de presse pullulaient à l'extérieur, les résidents ont été cachés derrière des portes fermées et des panneaux avertissant des précautions contre les gouttelettes ont été collés sur les murs. "Les travailleurs, vous pouviez voir qu'ils étaient stressés et inquiets", a déclaré Curtis. Luterman, qui a réussi à faire sortir sa mère de Life Care. «Inquiet de tomber malade. Inquiet de savoir si cet endroit va fermer. Inquiète pour les personnes dont ils s'occupaient. "La voix d'une employée était tremblante lorsqu'elle a appelé le 911 au début du mois de mars pour aider un homme de 63 ans qui luttait pour respirer." La patiente est-elle réveillée en ce moment? " a demandé le répartiteur. "Il est quelque peu conscient. Il devient bleu. Il a du mal à respirer. »Le répartiteur a demandé si l'homme avait voyagé en Asie, en Iran ou en Italie au cours des 14 derniers jours. Non, a déclaré l'appelant, mais elle a souligné que la maison de soins infirmiers avait déjà eu deux cas de coronavirus. Donc, ce que nous allons vous demander de faire, c'est que nous allons vous demander s'il est possible de le faire rouler dehors et de lui mettre un masque? " demanda le répartiteur. «Ooh. D'ACCORD. Je vais essayer. »Une infirmière qui a travaillé dans l'établissement jusqu'à ce qu'elle demande un congé au cours de la première semaine de mars a déclaré que le travail devenait plus difficile à mesure que le personnel diminuait. La femme, qui a parlé sous couvert d'anonymat parce que Life Care n'a pas donné sa permission de décrire ce qu'elle a vécu à l'intérieur, a déclaré que c'était une agonie de voir des résidents frappés équipés de masques faciaux et sortis pour rencontrer les ambulances qui arrivent, l'un après l'autre. Quand elle est revenue à la maison à la fin de chaque quart de travail, son mari l'a rencontrée à la porte d'entrée et a jeté son uniforme dans un sac à ordures pour le laver. "C'était effrayant", a-t-elle dit. "Je ne voulais pas être contaminé."

Le temps traînait. Les gens désireux de communiquer avec leurs parents ne pouvaient plus se trouver dans la même pièce avec des chaises de jardin relevées devant les fenêtres de leur chambre. Ils ont crié «Je t'aime» dans leurs téléphones portables alors que des travailleurs masqués et en blouse portaient un téléphone aux oreilles de leurs parents de l'autre côté de la vitre. Lorsque Charlie Campbell est venu à la fenêtre pour rendre visite à son père de 89 ans, Eugene, qui est atteint de démence et qui a par la suite été testé positif au virus, un membre du personnel a aidé son père à se déplacer en fauteuil roulant et lui a tendu le téléphone de sa chambre. "Nous avons parlé de la nourriture, de ma mère et du moment où il pourrait retourner vivre avec elle. ", A déclaré M. Campbell. Certains ont dû chercher des réponses à distance alors que leurs proches se détérioraient. La sœur de Carolyn Lockley, 65 ans, Renee Gibbs, semblait incohérente et pouvait à peine se rappeler ce qu'elle avait mangé pour le déjeuner lorsque Mme Lockley a appelé elle de son domicile à l'extérieur de Philadelphie le 2 mars. Gibbs, un résident de longue date de Life Care qui était paralysé à cause de la sclérose en plaques, avait reçu un diagnostic de pneumonie quelques semaines plus tôt. Pendant qu'ils parlaient cet après-midi, Mme Lockley pouvait entendre la colocataire de sa sœur tousser en arrière-plan. Parce qu'il n'y avait pas assez de tests pour faire le tour, sa sœur n'avait toujours pas été testée pour le coronavirus, mais sa sœur craignait de l'avoir. Une infirmière a signalé que sa tension artérielle augmentait, mais elle a promis d'appeler pour toute mise à jour, mais ne l'a pas fait. Lorsque Mme Lockley a essayé de se rendre au centre plus tard, le téléphone a sonné et sonné. Elle a raccroché et a appelé le 911. «Je veux qu'ils l'emmènent à l'hôpital», a-t-elle dit au répartiteur du 911, la voix tremblante. "Quand je lui ai parlé plus tôt dans la journée, elle était incohérente." Plusieurs personnes dans l'établissement étaient déjà mortes, lui a-t-elle dit. "Je comprends cela", a répondu le répartiteur. "J'ai peur", a déclaré Mme Lockley. Une équipe est sortie du service d'incendie ce soir-là, mais les intervenants ont dit Mme Gibbs leur avait dit qu'elle se sentait bien et qu'elle ne voulait pas aller à l'hôpital. Plus tard, vers 4 heures du matin, Mme Gibbs a développé de la fièvre et a été emmenée au centre médical EvergreenHealth, où elle a appris qu'elle avait le coronavirus. Elle est décédée cinq jours plus tard.

Après sa chute, Mme Rapp, qui avait travaillé dans le bureau d'une école primaire, avait eu du mal à emménager dans une maison de soins infirmiers. Elle était attachée au complexe pour personnes âgées qu'elle avait partagé avec son mari plus de 50 ans avant sa mort. Mais elle avait fait mieux ces derniers temps. Sa chambre était décorée de photos de famille et elle s'est fait des amis. Lorsqu'une nouvelle résidente arrivait, elle les assurait avec une franchise directe: ne vous inquiétez pas, ils ne peuvent pas vous expulser.Trois fois par jour, elle se présentait au chevet de Susan Hailey, 76 ans, qui avait emménagé dans la vie Prendre soin de la réadaptation après une arthroplastie du genou, mais avait brisé sa cheville lors d'une chute et ne pouvait plus sortir du lit. Mme Rapp discutait avec les filles de Mme Hailey, puis s'éloignait dans son fauteuil roulant. "Elle aimait plaisanter", a déclaré Mme Hailey, qui a été testée positive pour le virus et est toujours à Life Care. "S'il y avait trop de monde dans ma chambre, elle partirait. Elle ne voulait pas nous interrompre. " Mme Hailey lui disait: «Oh Loretta, tu ne l'es pas.». Le 29 février, Mme Rapp a été transportée dans une salle de soins intensifs isolée de l'hôpital. Quand elle a été testée positive pour le coronavirus, elle l'a appelée avec tristesse la cerise sur le gâteau. Lors d'une conférence téléphonique avec son fils et son médecin, quelques jours avant sa mort le 8 mars, Mme Rapp a décidé qu'elle ne voulait que des soins de confort à partir de là jusqu'à la fin. Son fils, Ken Rapp, a déclaré que sa mère et lui avaient parlé pendant un moment plus longtemps sur ce dernier appel; ils ont échangé «Je t'aime» et il lui a dit qu'il souhaitait que la famille soit là avec elle. Finalement, ils ont dû dire au revoir. "C'est la chose la plus étrange", a déclaré M. Rapp. "Assis là au téléphone, en appuyant sur ce bouton rouge et en sachant que vous ne lui parlerez plus jamais." Mais M. Rapp a dit que sa mère avait clairement indiqué qu'elle ne devrait pas essayer de venir: elle ne souhaiterait cela à personne. "Non", lui a-t-elle dit. Mike Baker a contribué aux reportages de Seattle et Matt Richtel de San Francisco. Susan Beachy, Jack Begg et Sheelagh McNeill ont contribué à la recherche.