Mardi 20 Octobre 2020

Démence et coronavirus : comment l'éloignement social peut nuire à ma mère


De nos jours, des moments comme ceux-ci sont devenus de plus en plus précieux Comme la mémoire de ma mère a commencé à s'estomper au cours des deux dernières années, j'ai redouté la possibilité qu'elle puisse un jour ne pas me reconnaître, mon frère, mon père ou ma fille - son seul petit-enfant Mais maintenant, avec mes parents qui se joignent à des millions de personnes dans le monde pour prendre au sérieux la distance sociale, ces préoccupations sont amplifiées

Il ne se passe pas un jour sans que je m'inquiète des conséquences que cela pourrait avoir sur la démence de ma mère Beaucoup d'entre nous ont vu nos vies changer radicalement et nous nous débrouillons tous du mieux que nous pouvons Mais pour des gens comme ma maman, leur santé cognitive dépend fortement de l'engagement social

Démence et coronavirus : comment l'éloignement social peut nuire à ma mère

Des études ont montré que des activités telles que l'établissement de liens réguliers avec des êtres chers, l'apprentissage de nouvelles compétences et l'interaction avec des amis peuvent ralentir la progression de la perte de mémoire Malheureusement, les réseaux sociaux et les routines qui sont si vitaux pour ma mère se sont arrêtés de façon stridente C'est notre nouvelle réalité, et ma famille fait des ajustements pour faire passer ma mère de 73 ans à l'âge de Covid-19

Mes parents ont commencé à prendre des précautions plus tôt que la plupart Fin février, ils ont cessé d'aller à l'église où ils passaient généralement des heures après le service avec des amis à pique-niquer ou à étudier la Bible Ma mère n'assiste plus à ses cours de guitare de groupe hebdomadaires ou à sa pratique de chorale dans sa communauté de retraités du sud de la Californie

Ses promenades nocturnes avec ses voisins ont brusquement pris fin Ses sorties au supermarché ou au restaurant avec mon père n'ont plus lieu car ils n'ont désormais que leurs repas et leurs courses livrés à leur domicile Sa seule occasion de prendre une bouffée d'air frais est lors de promenades avec mon père

La routine quotidienne qui a orienté ma mère vers l'heure et le jour a été interrompue Les jours se mélangent pour elle et je me demande si cela va aggraver sa santé cognitiveIl a été particulièrement difficile pour moi - loin à Atlanta - de ne pas être physiquement présente avec ma mère pendant cette période pour lui donner le lien social qu'elle a a vraiment besoin de rester en bonne santé mentale

Nos conversations lors de longues promenades me manquent alors qu'elle me serre fermement la main Ces promenades ont toujours été spéciales pour moi parce que ma mère passe son temps à se souvenir de son passé à Séoul avec ses neuf frères et sœurs, les rêves qu'elle a faits en tant qu'immigrée aux États-Unis dans les années 1970, les luttes qu'elle a endurées avec mon père en tant que ils ont poursuivi le rêve américain - et comment elle le voyait atteint grâce à ses enfants Elle me raconte les leçons qu'elle a apprises au cours de sa vie dynamique en tant que maman qui travaille, et même ministre ordonnée, à un moment donné

Je m'accroche à chaque mot et à tous les souvenirs dont elle se souvient - comme avoir à s'enseigner le piano et la guitare pendant des décennies avant qu'elle ne trouve le temps pour des leçons formelles Sa passion a toujours été la musique La plupart des gens qui connaissent ma mère apprécient à quel point sa belle voix de chant et son jeu de guitare peuvent électrifier une pièce

Elle partage un lien spécial à travers la musique avec ma fille, qui danse avec toute la passion qu'un enfant en bas âge peut évoquer lorsque ma mère joue du piano sur FaceTime Et c'est cette passion qui, je l'espère, l'aidera à traverser ces temps incertains Je sais que beaucoup d'entre nous ont envie de se sentir et d'être proches de leurs proches pendant cette période de séparation physique

Mes parents avaient très hâte de prendre l'avion pour nous rendre visite, en particulier ma fille, à Atlanta à la mi-mars - mais nous avons annulé le voyage à cause de la pandémie de coronavirus La visite devait coïncider avec l'anniversaire de ma mère et nous allions la surprendre avec des billets pour un concert à Atlanta Cela a également été annulé

Au lieu de cela, nous avons appelé via FaceTime, rappelé à ma mère que c'était son anniversaire et lui avons chanté Une grande partie de ce qui se passe est hors de notre contrôle Mais il y a des choses que nous pouvons faire pour rester en contact avec les personnes âgées

Le Dr Brent Forester, chef de la psychiatrie gériatrique à l'hôpital McLean dans le Massachusetts, dit que la solitude qui découle de la distanciation sociale pourrait exposer les personnes âgées à un risque plus élevé d'anxiété et de dépression ou même exacerber des maladies physiques préexistantes Il m'a donné quelques conseils sur la façon dont nous pouvons aider ce groupe vulnérable pendant ces périodes d'isolement Tout d'abord, vérifiez régulièrement vos proches et voyez-les autant que possible par le biais d'appels vidéo

"Plus nous pourrons rester en contact avec la vidéo et les encourager à maintenir leurs liens sociaux avec la technologie, plus cela leur sera bénéfique", a-t-il conseillé Forester a ajouté que nous devrions également vérifier leur bien-être physique en nous assurant qu'ils ont suffisamment de nourriture et en leur rappelant qu'ils ne devraient pas autoriser les nettoyeurs, les travailleurs d'entretien ou d'autres personnes à l'intérieur de leur maison, si possible, pour empêcher la propagation possible de Au cours des dernières années, nous avons activement évité la distanciation sociale pour ma mère, craignant que cela ne puisse alimenter son déclin cognitif Ces jours-ci, s'abstenir de serrer dans ses bras et de tenir ses proches est devenu un acte d'amour

L'ironie n'est pas perdue pour moi Les personnes âgées ont le plus à gagner physiquement de l'éloignement social, mais elles sont aussi les plus vulnérables aux effets néfastes mentaux et émotionnels de celle-ci Mais nous savons que c'est la bonne chose à faire

Dans cette nouvelle anomalie à laquelle nous sommes confrontés, nous ne pouvons que faire de notre mieux avec ce que nous avons Je continue d'appeler ma mère par vidéo chaque jour, et chaque fois qu'elle répond à la recherche de Charlotte, demandant un baiser virtuel, je souris Je ne peux pas attendre le jour où ils pourront se blottir en personne