Dimanche 12 Juillet 2020

Les démocrates demandent des informations sur les origines des coronavirus


Les comités du renseignement de la Chambre et du Sénat ont poursuivi leur surveillance régulière de la communauté du renseignement, qui a fourni des informations actualisées aux groupes d'experts sur le coronavirus et ses origines, selon des personnes ayant une connaissance directe de la surveillance. Cependant, à partir de cette semaine, ils ont déclaré qu'il n'y avait toujours pas d'intelligence pour étayer les affirmations de Trump et Pompeo selon lesquelles le virus semble s'être propagé depuis le laboratoire de Wuhan.
"Je pense qu'ils classent essentiellement l'absence d'intelligence définitive comme preuve", a déclaré une personne qui a vu l'intelligence. "Et c'est une chose dangereuse."
Le bureau du directeur du renseignement national a publié la semaine dernière une déclaration inhabituelle selon laquelle, alors que la communauté du renseignement était d'accord avec les scientifiques que le virus n'était pas d'origine humaine, les agences enquêtaient toujours sur ses origines - s'il était transmis naturellement d'un animal à un humain., ou si le laboratoire était impliqué d'une manière ou d'une autre.
La déclaration a incité les démocrates à demander à voir les preuves.
"S'il y a quoi que ce soit à faire confiance à cet égard, ou d'énormes preuves, ils n'ont pas encore partagé cela avec le Congrès", a déclaré lundi sur MSNBC le représentant Adam Schiff, président de la House Intelligence Committee, faisant référence à Trump et Pompeo. «Et on nous dit que nous sommes actuellement informés des dernières informations. Donc je ne sais pas où ils obtiennent cela, à part exprimer leur désir, ou ils cachent des informations au Congrès? Mais je ne vois pas ce que cela gagnerait. "
Le sénateur démocrate Mark Warner, membre de haut rang de la commission sénatoriale du renseignement, a déclaré que le panel s'attend à ce que l'administration produise toutes les informations qu'elle a reçues sur les origines du nouveau coronavirus.
"Nous espérons que sur un sujet aussi important, le [intelligence community] et l'administration partagera absolument tout avec la SSCI et, dans la mesure du possible, avec le reste du Congrès et le public », a-t-il déclaré. «Et nous continuons à discuter de leur collection et de ce qu'ils voient à peu près quotidiennement.»
Dans un communiqué publié mercredi, la porte-parole du Département d'État, Morgan Ortagus, a déclaré qu'il incombait au Parti communiste au pouvoir en Chine d'être honnête sur ce qui s'est passé.
Les détracteurs de cette administration devraient se demander: des scientifiques ou médecins indépendants de l'extérieur de la Chine ont-ils confirmé l'origine du virus? Non seulement le Parti communiste chinois a obstrué le monde à chaque tour, mais il continue de refuser les demandes de partage d'isolats, d'échantillons cliniques et de détails sur les patients de décembre et le patient zéro », a déclaré Ortagus.
Mardi, le président du Joint Chiefs of Staff, le général Mark Milley, a déclaré que les États-Unis ne savaient pas d'où provenait le virus, notamment s'il s'agissait d'un laboratoire ou d'un marché humide où les Chinois achètent de la viande fraîche.
«Est-elle sortie du laboratoire de virologie de Wuhan? Cela s'est-il produit dans un marché humide à Wuhan? Cela s'est-il produit ailleurs? Et la réponse à cela est: "Nous ne savons pas." ", A déclaré le général de l'armée aux journalistes, ajoutant que les États-Unis continueraient d'enquêter.
Mais au moins l'un des alliés du renseignement les plus proches des États-Unis, l'Australie, qui fait partie d'un accord de partage de renseignements dans cinq pays connu sous le nom de Five Eyes, abat maintenant ouvertement la théorie des fuites du laboratoire de Wuhan. Le Premier ministre australien Scott Morrison a déclaré mardi aux journalistes que si rien ne pouvait encore être exclu, un marché de vente d'animaux vivants était "très probablement" à l'origine de la pandémie.
Les aides à plusieurs législateurs républicains de premier plan n'ont pas répondu aux questions quant à savoir s'ils souhaitaient que l'administration partage davantage d'informations ou ont refusé de faire des commentaires.
Une exception était le bureau du sénateur Rand Paul. Le républicain du Kentucky a lui-même été infecté par le virus mais a repris le travail ces derniers jours.
"La Maison Blanche est en contact régulier avec notre bureau, et le sénateur Paul parle régulièrement avec le président Trump", a déclaré Sergio Gor, chef de cabinet adjoint de Paul. «Nous avons été tenus informés et fournissons des informations sur demande. Bien que nous ne discutions pas de conversations privées avec l'administration ou le président, nous avons été tenus pleinement informés. »
Plusieurs législateurs républicains ont poussé des versions de la théorie du laboratoire de Wuhan sans fournir de preuves, tandis que la plupart sont restés silencieux. Certains, comme le sénateur de l'Arkansas, Tom Cotton, l'un des premiers partisans de l'idée, considèrent l'approche difficile de l'administration Trump à l'égard de la Chine comme essentielle pour réduire l'influence du Parti communiste chinois à long terme.
Les responsables de l'administration Trump ont toutefois divergé sur la mesure dans laquelle il importait même que le virus se soit échappé d'un laboratoire de Wuhan ou ait sauté des chauves-souris vers un autre animal avant d'infecter les humains, comme le pensent la plupart des scientifiques.
Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré au magazine National Geographic que la science jusqu'à présent indique que le virus a évolué naturellement et n'a pas été trafiqué dans un laboratoire. Lorsqu'on lui a demandé si le virus avait pu être prélevé de la nature au laboratoire puis échappé, Fauci a minimisé les implications.
"Mais cela signifie qu'il était à l'état sauvage au départ", a-t-il déclaré. "C'est pourquoi je ne comprends pas de quoi ils parlent [and] pourquoi je ne passe pas beaucoup de temps à aborder cet argument circulaire. "
Le coronavirus s'est propagé dans plus de 180 pays et a tué plus de 260 000 personnes dans le monde, détruisant les économies en cours de route. Trump a initialement minimisé la propagation de la maladie - disant qu'elle était sous contrôle aux États-Unis et louant à plusieurs reprises le leader chinois Xi Jinping pour la gestion de l'épidémie. Mais ces dernières semaines, le président et ses collaborateurs ont cherché à détourner les critiques du nombre croissant de morts en pointant des soupçons de dissimulation chinoise.
Un rapport du ministère de la Sécurité intérieure examiné par POLITICO a accusé dimanche la Chine d'avoir essentiellement stocké des fournitures médicales en janvier en prévision d'une pandémie, augmentant considérablement ses importations et diminuant ses exportations tout en cachant au monde les détails de l'épidémie de Covid. Pompeo a affirmé le rapport lors de son interview télévisée du dimanche, affirmant qu'il montrait que "le Parti communiste chinois a fait tout ce qu'il pouvait pour s'assurer que le monde n'apprendait pas en temps opportun ce qui se passait."
L'ambassadeur de Chine aux États-Unis, Cui Tiankai, a appelé à la fin du "jeu du blâme" dans un éditorial du Washington Post mercredi, arguant que "on ne peut nier que le premier cas connu de covid-19 a été signalé dans Wuhan ... cela signifie seulement que Wuhan a été la première victime du virus. »
Tiankai a également suggéré que la Chine avait la preuve qu'elle avait tenu Washington informé de la propagation du virus dès le début: "Dans ses appels téléphoniques, le président Xi Jinping a donné des comptes rendus détaillés des mesures de la Chine au président Trump", écrit-il.
Les inquiétudes concernant les pratiques de sécurité du laboratoire de Wuhan ne sont pas entièrement infondées. Selon un rapport publié le mois dernier dans le Washington Post, des diplomates américains ont visité en 2018 l'Institut de virologie de Wuhan et étaient tellement préoccupés par certaines des pratiques de sécurité là-bas qu'ils ont envoyé des câbles à leurs supérieurs disant que le laboratoire méritait attention et aide. Selon le Post, l'un des câbles a averti que les travaux du laboratoire sur les coronavirus de chauve-souris risquaient une nouvelle pandémie.
Et en 2004, deux personnes qui travaillaient avec le virus du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) dans un laboratoire de Pékin ont été infectées par celui-ci dans des incidents apparemment distincts, selon les rapports de l'époque. L'épidémie a finalement été contenue, mais pas avant d'avoir infecté au moins neuf personnes et en avoir tué une, selon ces informations.
Pourtant, les critiques de l'administration voient des motifs sombres et des implications encore plus sombres.
Ilan Goldenberg, un ancien représentant politique du Pentagone et du Département d'État au sein de l'administration Obama, qui fait maintenant partie du Center for a New American Security, a déclaré que Pompeo semblait en particulier essayer de manipuler le récit public - une «campagne de désinformation américaine».
Goldenberg a établi un parallèle avec l'insistance incorrecte de l'administration Bush selon laquelle le dictateur irakien Saddam Hussein avait des armes de destruction massive et ses tentatives pour justifier une invasion américaine de l'Irak à la suite des attentats du 11 septembre 2001.
«L'administration Bush n'a jamais dit que Saddam était responsable du 11 septembre. Ils viennent de poser des questions. Ils ont fait des déclarations sur Saddam et dans la prochaine déclaration, ils ont parlé du 11 septembre », a déclaré Goldenberg. «Pompeo fait la même chose. Il met les deux choses côte à côte, et elles donnent une impression au public. "
Ortagus, la porte-parole du Département d'État, a rejeté ces analogies. "Personne ne plaide pour la guerre, donc des comparaisons grossières comme celle-ci ne sont ni justes ni utiles pour demander des comptes au Parti communiste chinois", a-t-elle déclaré.
Murphy, cependant, a critiqué les motivations de Pompeo et d'autres.
"Ils sont terriblement irresponsables parce que leurs déclarations sur l'origine du virus sont motivées par des considérations politiques", a-t-il déclaré. «Cette administration se précipite pour essayer de détourner le blâme d'un président qui patauge dans sa réponse à l'épidémie. Et la Chine est un bouc émissaire très pratique. »
Il a ajouté: «Ce qui m'inquiète, c'est que cette escalade de la rhétorique, dans les deux sens, entre les États-Unis et la Chine, a des conséquences. Nous devons rappeler aux Chinois ce qu’ils ont fait de mal. Mais l'hyperbole dans laquelle l'administration est engagée pour des raisons politiques nuit à nos efforts pour lutter contre la maladie à court et à long terme. En fin de compte, nous devons avoir des relations de coopération avec les Chinois pour lutter contre les pandémies. "