Samedi 19 Septembre 2020

La densité est normalement bonne pour nous. Ce sera vrai après le coronavirus, aussi.


Le gouverneur Andrew Cuomo de New York a été franc sur la raison de cette période de quarantaine. "Il y a un niveau de densité à New York qui est destructeur", a-t-il tweeté dimanche, après des commentaires similaires lors de l'un de ses points de presse quotidiens. Il avait vu des New-Yorkais ensemble dans des parcs, se comportant comme si c'était un week-end de printemps ensoleillé normal, et il était consterné. L'unité elle-même pourrait maintenant être mortelle. "Elle doit s'arrêter et elle doit s'arrêter maintenant", a-t-il tweeté. «NYC doit élaborer un plan immédiat pour réduire la densité.» Cela a été une réalisation particulièrement douloureuse dans les grandes villes: ce qui rend les villes remarquables - la proximité de tant de personnes les unes par rapport aux autres - les rend maintenant vulnérables en cas de pandémie. La densité, soudainement, est mauvaise pour notre santé. Et nous essayons tout ce que nous pouvons imaginer pour le démanteler. Heures spéciales d'épicerie pour les personnes âgées - il s'agit de réduire la densité. Écoles fermées et enfants dispersés - les mêmes. Le télétravail est la version la moins dense de la vie de bureau; emportez la façon la moins dense de manger la cuisine de quelqu'un d'autre. Le Gouverneur Cuomo a même suggéré d'ouvrir des routes normalement réservées aux voitures à la circulation piétonne. Une rue vide est le moyen le moins dense de se promener quelque part, même dans une ville apparemment vide.Ce qui est si déconcertant à ce sujet n'est pas seulement que la densité apporte normalement des avantages urbains - restaurants divers, institutions culturelles riches, nouvelles idées commerciales - que nous pouvons ''t profiter en ce moment. Plus encore, la densité, dans les bonnes conditions, est bonne pour nous. Il protège même contre d'autres types de calamités. La densité rend possible le transport en commun. Il permet des logements plus abordables. Il crée des environnements où les gens peuvent marcher et où les enfants peuvent trouver des terrains de jeux. Il nous permet de mutualiser les risques. Il soutient les grands hôpitaux publics et des filets de sécurité plus solides. Cela nous permet de limiter les émissions climatiques, qui présentent un problème de santé publique d'un tout autre genre, mais surtout de permettre des redondances qui rendent les communautés plus résilientes lors des catastrophes, comment concilier les bénéfices de la densité pour une santé la société avec la menace de la densité dans une pandémie? Et que se passe-t-il si nous perdons de vue ces avantages - y compris leurs modes de fonctionnement actuels - alors que nous sommes préoccupés par les dommages? Depuis les années 1990, les chercheurs et les planificateurs en sont venus à affirmer de plus en plus que les environnements urbains denses, ridiculisés historiquement comme malades, peut réellement favoriser la santé. Il ne s’agit pas de logements surpeuplés, mais d’endroits où les gens vivent assez près les uns des autres pour marcher où ils doivent aller et pour se soutenir mutuellement. De tels environnements offrent une alternative à l'étalement sédentaire et dépendant de la voiture, un antidote aux problèmes de santé croissants comme l'obésité. "Cela ressemble à quelque chose qui va faire reculer un peu tout cela", a déclaré Sara Jensen Carr, professeur d'architecture., urbanisme et paysage à la Northeastern University. Elle travaille sur un livre, qui devrait sortir cet automne, sur la façon dont les paysages urbains ont été conçus en réponse aux épidémies, du choléra à l'obésité. Les épidémies de choléra ont contribué à la conception de systèmes d'assainissement modernes. Les maladies respiratoires au début du 20e siècle ont encouragé les citadins à privilégier la lumière et l'air, et quelque chose qui ressemblait plus à la vie à la campagne. Maintenant, Mme Carr craint que le coronavirus n'apprenne aux gens à craindre davantage la densité, même sous la forme de nouveaux logements proposés à proximité, mais si l'histoire antérieure des villes américaines regorge d'histoires d'horreur en matière de santé publique sur les logements de qualité inférieure, la pollution des usines et les pauvres l'assainissement, l'histoire plus récente raconte la santé et la densité que la densité peut fournir. De manière pratique, la densité rend possible la plupart des choses dont nous avons besoin en cas de problème. C'est certainement vrai pour les infrastructures hospitalières - les temps de réponse aux urgences sont plus rapides et les hôpitaux sont mieux dotés en personnel dans des endroits plus denses. Lorsqu'un magasin est fermé ou à court de papier hygiénique, il y a plus d'endroits où chercher. Lorsque les gens ne peuvent pas quitter la maison pour des articles essentiels, il existe d'autres moyens de les obtenir, comme les services de livraison d'épicerie ou les coursiers à vélo. Lorsque les gens ne peuvent pas visiter les espaces publics, il existe encore des moyens de créer une vie publique, à partir des balcons, des porches et des fenêtres.Lorsque les métros de New York ont ​​été inondés pendant l'ouragan Sandy, la ville pourrait s'appuyer sur son système de bus (rendu possible par la densité). Et maintenant que les bus semblent interdits, le système de vélos en libre-service de la ville propose une sauvegarde (qui existe également grâce à la densité). Lorsque tout le reste échoue ou inonde ou s'arrête, la marche est toujours possible à New York et Washington, San Francisco et Seattle. Et bon nombre des choses dont les gens ont besoin sont suffisamment proches pour se rendre à pied.Atlanta a illustré la leçon opposée en 2014, lorsque deux pouces de neige ont immobilisé toute la région, piégeant des dizaines de milliers de personnes dans un embouteillage routier, certaines pendant 12 heures ou plus. La région, ont souligné les critiques, avait pendant des décennies échoué à investir dans un système de transport en commun qui aurait pu offrir une alternative à ces autoroutes - et dans la densité qui pourrait rendre le transport viable et les autoroutes moins essentielles. Les survivants de l'ouragan Katrina se sont déplacés vers des communautés plus accessibles à pied autour plus tard, le pays a montré des signes de bienfaits pour la santé. Les résidents plus âgés de Chicago lors de la vague de chaleur de 1995 étaient plus susceptibles de survivre dans des quartiers denses avec des voisins, des magasins, des espaces publics et la vie dans la rue. "Les réseaux sociaux denses dans les communautés sauvent les gens", a déclaré Jacob Remes, historien à N.Y.U. qui a étudié les catastrophes urbaines. "C'est ce qui rend les communautés résilientes, et c'est ce qui aide ensuite les communautés à se rétablir." Mais on ne sait pas comment nous sommes censés tirer parti de toutes ces connexions denses cette fois. "A quoi cela ressemble-t-il lorsque la chose que nous devons faire est de rester à l'écart de les uns les autres, quand ce que nous devons faire est de nous isoler davantage? " A dit M. Remes. "Je ne sais pas. Je ne sais pas quelle est la réponse. »Une note d'espoir est que Singapour, Hong Kong et certaines parties de Taïwan, des endroits aussi denses ou plus denses que New York, ont pu poursuivre les tests précoces et le traçage étendu des cas de coronavirus plutôt que l'isolement généralisé .Monsieur. Remes, Mme Carr et d'autres en sont également convaincus: ce sera une honte si nous nous éloignons de ce moment sceptique quant à la densité elle-même, ou si certains des avantages de la densité, comme le transport en commun et les couloirs commerciaux animés, subissent des dommages durables . Que nous les apprécions ou non pleinement en ce moment, nous en aurons peut-être besoin lors de la prochaine catastrophe.