Jeudi 3 Decembre 2020

Des chercheurs de l'Utah examinent les eaux usées pour obtenir des réponses sur les taux de coronavirus


SALT LAKE CITY - Les personnes qui ne présentent aucun symptôme de COVID-19 ne se précipitent pas pour subir le douloureux test du tampon nasal, mais elles vont aux toilettes.
Ce qu'ils jettent dans les toilettes peut finalement aider l'État de l'Utah à obtenir une image meilleure et plus localisée des taux d'infection - du moins c'est l'espoir des chercheurs derrière un projet pilote lancé en mars pour tester des échantillons d'eaux usées non traitées pour la présence de Copies du gène COVID-19.
Le virus sous sa forme rincée n'est plus vivant, mais des copies de son matériel génétique sont laissées pour compte.

«Ce que nous faisons, c'est mesurer le nombre de génomes viraux que nous voyons dans les eaux usées», a déclaré le professeur de l'Université Brigham Young, Zach Aanderud, l'un des trois chercheurs impliqués dans le projet.
«De nombreux endroits dans le pays et dans le monde examinent les eaux usées pour les taux de COVID», a-t-il déclaré.
L'équipe de recherche a travaillé avec 10 districts de traitement des eaux usées et s'est concentrée spécifiquement sur ce que Aanderud a décrit comme des «hangars d'égouts» qui desservent des communautés particulières.

Des chercheurs de l'Utah examinent les eaux usées pour obtenir des réponses sur les taux de coronavirus

Contrairement à un département de santé du comté, qui signale les taux d'infection, les hospitalisations et les décès à l'échelle du comté, un district d'égouts ne peut desservir qu'une poignée de communautés dans ce comté.
Les données plus localisées analysées à partir des stations de traitement des eaux usées spécifiques peuvent fournir une image plus détaillée des taux d'infection sans échantillonner des milliers de personnes et fournir des informations supplémentaires sur les niveaux d'infection asymptomatique.
"Ce que nous essayons de faire est de déterminer comment ces copies de gènes trouvées dans l'eau sont liées aux taux d'infection", a déclaré Aanderud.

"Tout passe à travers votre corps dans les eaux usées."
L'échantillonnage des eaux usées pour obtenir un instantané de la santé communautaire n'est pas nouveau.
Un article du Scientific American détaille un effort de plus de 15 ans de l'Arizona State University pour échantillonner les eaux usées en collaboration avec des partenaires en Chine et en Australie impliquant 300 villes.

L'isolement des eaux usées pour les taux de dépendance aux opioïdes, par exemple, semblait être un outil prometteur pour s'attaquer à cette crise sanitaire particulière.
Rolf Haden, chercheur principal de l'ASU dans l'effort, a déclaré au magazine que les eaux usées sont «l'autoroute de l'information sous vos pieds».
Les échantillons composites de 24 heures prélevés dans les usines de traitement des eaux usées de l'Utah ont été remis au ministère de la Santé de l'Utah, et les résultats devraient être publiés la semaine prochaine.

Il y aura un site Web interactif pour que les résidents puissent consulter les résultats localisés des différentes usines.
Jennifer Weidhaas, chef de projet et professeur agrégé de génie civil et environnemental à l'Université de l'Utah, a développé la méthode de quantification de la concentration de COVID-19 dans les eaux usées et espère que cela pourrait s'avérer un outil utile pour développer des réponses localisées aux épidémies dans des communautés spécifiques.
«Il s'agit peut-être d'un meilleur outil de surveillance communautaire», a-t-elle déclaré.

«(Le département de la santé) sera en mesure de nous dire dans quelle mesure nos chiffres sont en corrélation avec les données de santé publique et s'il y a des sujets de préoccupation ou non et où ils veulent intervenir et fournir plus d'interventions de santé publique dans ces communautés.»
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