Jeudi 13 Aout 2020

Un détenu détaille les conditions alarmantes de la prison de l'Oregon en pleine pandémie de coronavirus | US news


Il y a une semaine, un plaidoyer manuscrit d'un prisonnier de l'Oregon à sa famille décrit les conditions dans le système pénitentiaire de l'État comme une catastrophe de santé publique qui attend de se produire, au milieu d'un manque de pratiques de distanciation sociale dans le bras rémunérateur du système.
«Il est impossible qu'il soit légal que quelques centaines de détenus soient contraints de travailler les uns avec les autres si près du risque potentiel et dans quelle mesure [the coronavirus] pourrait se propager », a écrit le détenu de l'établissement correctionnel de Two Rivers (TRCI) près d'Umatilla, dans l'Oregon. Le Guardian cache le nom du détenu en raison de ses craintes de représailles de la part des autorités pénitentiaires.
"Je vois tous les ordres de rester à la maison des travailleurs non essentiels et je ne peux pas croire que nous sommes toujours obligés de travailler", a ajouté le détenu.

Mercredi soir, les manifestations dans les prisons de l'Oregon et de Washington ont mis en évidence des inquiétudes croissantes parmi les détenus concernant la manière dont les autorités des États du nord-ouest du Pacifique gèrent la sécurité des personnes incarcérées dans le contexte de la pandémie de coronavirus.

 
 

 "Je vois tous les ordres de rester à la maison de travailleurs non essentiels et je ne peux pas croire que nous sommes toujours obligés de travailler", a déclaré le détenu. Photographie: Détenu à l'établissement correctionnel de Two Rivers
Les documents du gouvernement de l'État obtenus par le Guardian suggèrent que les autorités dans au moins certains des États ont été informées des meilleures pratiques recommandées par les autorités de santé publique, mais les témoignages des détenus et des avocats indiquent que leur mise en œuvre peut être au mieux dispersée.
Le détenu, qui est détenu dans un établissement à sécurité minimale à l’établissement correctionnel de Two Rivers, a déclaré que les détenus étaient exposés à des conditions dangereuses alors qu’ils effectuaient des travaux dans des établissements gérés par Oregon Correctional Enterprises (OCE), le programme de l’industrie pénitentiaire de l’État. OCE a été créé par une série de mesures de vote des années 90 «pour fonctionner comme une entreprise du secteur privé»; en moyenne, les détenus seraient payés 1,25 $ l'heure en travaillant pour le programme.
Bien que le détenu ait écrit que TRCI a introduit des mesures de distanciation sociale à la prison, notamment en échelonnant l'exercice et le dîner des détenus et en interdisant aux visiteurs extérieurs («pas de visiteurs, pas de professeurs d'éducation, pas de services religieux»), il a fait valoir que ces efforts étaient en train d'être annulés. par les conditions de travail dans l'atelier de menuiserie de l'OCE et sa laverie.
Le travail dans les installations s'est poursuivi même après les proclamations du gouverneur concernant l'éloignement social, et comme les principaux clients comme les écoles et les installations de loisirs de plein air sont en lock-out.
«Plusieurs blanchisseurs et travailleurs des ateliers de menuiserie sont atteints de rhume, mais aucun n'a été testé seulement examiné par des infirmières et a dit de rester à la maison jusqu'à ce qu'il se sente mieux», écrit-il.
Selon sa lettre, les détenus qui travaillent dans les installations ne sont pas en mesure de pratiquer une distanciation sociale adéquate et sont alignés et tapotés en entrant et en sortant des ateliers, certains mais pas tous les superviseurs portant des gants. Ils craignent que les employés de la laverie manipulent du linge d'hôpital potentiellement contaminé par le virus.
Dans la salle de pause de l'OCE, a-t-il dit, les détenus sont «côte à côte» et incapables de prendre des distances sociales. Un grand nombre de détenus manipulent de l'eau chaude et des distributeurs de lait, qui ne sont pas fréquemment nettoyés. Les travailleurs de l'OCE n'ont accès qu'à une petite salle de bain.
«Nous utilisons tous la même salle de bain avec 5 cabines et un urinoir», a écrit le détenu. «Nous touchons tous le même distributeur de savon et les mêmes boutons pour nous laver les mains après avoir utilisé la salle de bain. Nous touchons également tous les mêmes vaporisateurs de désinfectant pour vaporiser le siège des toilettes avant de l'utiliser. Nous touchons tous la même porte », a-t-il déclaré.
Les détenus sont menacés de sanctions par TRCI s'ils refusent de travailler par quarts, dit-il dans la lettre. Il a dit à sa mère que les détenus refusant de travailler risquaient d'être envoyés dans des logements à sécurité moyenne plus surpeuplés et que s'il quittait son emploi, il risquerait de perdre son logement d'honneur, ses avantages sociaux et ses privilèges spéciaux.

 
 

 «Nous touchons tous le même distributeur de savon et les mêmes boutons pour nous laver les mains après être allé aux toilettes.» Photographie: Détenu de l'établissement correctionnel de Two Rivers
Bien qu'indépendante du département des services correctionnels de l'Oregon (ODOC), en tant qu'entreprise quasi gouvernementale, OCE utilise le travail des détenus dans les installations des complexes pénitentiaires pour fabriquer des biens tels que des meubles et de la signalisation, souvent pour les écoles, les sites de loisirs de plein air et le système carcéral lui-même. Les travailleurs de l'OCE fournissent également des services comme la blanchisserie.
Le directeur de l’OCE, Ken Jeske, et les représentants de l’ODOC n’ont fourni aucune réponse substantielle aux questions répétées et détaillées du Guardian sur les allégations de Scott. Il a déclaré que la directrice des communications d'OCE, Jennifer Starbuck, "suivra avec DOC votre demande dans un délai raisonnable".
En correspondance avec le parent concerné d'un détenule 27 mars, cependant, Starbuck a souligné les besoins financiers de l’OCE et a affirmé que la poursuite des travaux rendait les prisons plus sûres.
«Tout le personnel de l'OCE qui travaille est essentiel», a écrit Starbuck.
Elle a poursuivi: «Le financement des CEO vient des services et des produits que nous produisons, grâce aux possibilités de travail et de formation que nous offrons aux AIC. [Adults in Custody] dans nos magasins. Garder les AIC engagés dans le travail aide à garder les prisons plus sûres (elles sont occupées et ont quelque chose à consacrer du temps et de l'attention). Toutes les affectations de travail au sein de l'OCE sont volontaires. »

Je vois tous les ordres de rester à la maison de travailleurs non essentiels et je ne peux pas croire que nous sommes toujours obligés de travailler
Détenu à TRCI

Starbuck n'a présenté aucune preuve de ses allégations concernant le travail et la sécurité, et OCE n'a pas répondu aux demandes précises de telles preuves.
Dans un dossier de questions et dans des courriels entre Starbuck et le parent concerné, OCE a reconnu que le linge d'hôpital était géré par ses employés, mais affirme que ses processus sont conformes aux directives du CDC.
«Le linge OCE suit toutes les directives du CDC pour le lavage et le séchage du linge de santé. Le linge est lavé conformément aux pratiques de décontamination recommandées par le CDC », indique le dossier de mars 2020.
L’approche de l’ODOC face à la crise des coronavirus a été inégale et confuse, a déclaré au Guardian Juan Chavez, directeur du Civil Rights Project au Oregon Justice Resource Center. Chavez mène une action collective intentée contre l'ODOC qui allègue que le ministère «a délibérément et délibérément ignoré la menace pour la santé publique causée par cette pandémie mondiale». L’ODOC n’a pas répondu à la demande répétée du Guardian de commenter la poursuite.
Des «demi-mesures» ont été adoptées à certains endroits, a déclaré Chavez, mais dans l'ensemble, le système a montré un «patchwork de solutions». Il a ajouté: "C'est un pas en avant, trois pas en arrière."
Pendant ce temps, dans l'État voisin de Washington, une épidémie dans la prison de Monroe a provoqué une émeute mercredi, alors que les prisonniers s'opposaient à ce qu'ils considéraient comme des protections insuffisantes dans l'établissement. Plusieurs prisonniers de Monroe ont été testés positifs pour Covid-19.
Mais le mois dernier, le ministère de la Santé de Washington (WDOH) a diffusé une revue de la littérature décrivant la littérature savante et un ensemble de lignes directrices d'autres États et pays indiquant les meilleures pratiques et les moyens de se préparer aux épidémies en milieu carcéral.
La littérature et le document lui-même énoncent une liste de dangers qui reflètent les préoccupations des prisonniers, y compris le détenu de l'Oregon.
«Les principales préoccupations concernant les établissements correctionnels et la préparation à une pandémie comprennent le surpeuplement, les espaces de vie partagés, le taux de roulement élevé, les schémas de flux de population, les ressources en soins de santé, l'absentéisme du personnel et l'interaction avec la population en général», indique la revue de la littérature.
Le document énumère un certain nombre d'études et de directives qui proposent des préparations et des plans d'action clairs et spécifiques pour les prisons.
Un document de 2006, Infectious Diseases in Corrections Report, contient une section intitulée Préparation à une grippe pandémique et intervention dans les établissements correctionnels, produite par un chercheur de l'Institut de biosécurité de l'école de santé publique de l'Université de Saint Louis.

 
 

 «Qu'importe si tout est verrouillé de l'extérieur mais que des détenus manipulent du linge d'hôpital potentiellement infecté.» Photographie: Détenu à l'établissement correctionnel de Two Rivers
Le document indique que les prisonniers sont particulièrement vulnérables aux pandémies.
«Pendant une pandémie de grippe», dit le document, «les détenus peuvent être particulièrement vulnérables à l'infection en raison des quartiers étroits dans lesquels vivent la plupart ainsi que de la prévalence relativement élevée de conditions de santé comorbides».
Il indique que «la surpopulation carcérale - un problème grave dans de nombreux établissements - est un contributeur majeur à la propagation de la maladie».
Il met en garde contre les problèmes anticipés tels que l'accès aux hôpitaux, l'absentéisme du personnel et la difficulté d'isolement et de traitement en milieu carcéral.
Un document de 2009 rassemblé dans la revue de la littérature, Pandemic Influenza Preparedness and Response Planning, a été produit par un consortium de médecins et de scientifiques correctionnels américains.
Il propose des directives claires pour la préparation des établissements correctionnels en cas de pandémie, notamment: «Évaluer la nécessité d'acheter des équipements de protection individuelle (EPI) tels que des gants, des masques chirurgicaux, des respirateurs et des vêtements de protection»; «Veiller à ce que les stratégies alternatives de supervision soient compatibles avec les plans de lutte contre la pandémie de santé publique, d'application de la loi, de l'appareil judiciaire et des (autres) établissements correctionnels»; et «minimiser le nombre de contacts en face à face».
Ni WDOH ni WDOC n'ont répondu à des demandes répétées et détaillées de commentaires sur la question de savoir s'ils avaient discuté conjointement de cette documentation depuis la publication de la revue le 3 mars et si WDOC avait mis en œuvre l'une quelconque des recommandations et directives.
La Columbia Legal Services, à but non lucratif, a déposé cette semaine une requête d'urgence pour forcer Washington à prendre de plus grandes mesures pour faire face à l'épidémie dans la prison de Monroe. Nick Straley, avocat et directeur adjoint adjoint du plaidoyer auprès de l'organisation, a déclaré: «Il y a un sentiment presque unanime parmi les responsables de la santé publique que les libérations doivent avoir lieu afin de réduire le nombre de personnes dans les prisons de Washington.
«Nous avons une autre installation surpeuplée. Nous avons des gens qui dorment sur le sol de cellules conçues pour deux personnes. Ils sont pleins de gens, les gens sont les uns sur les autres », a-t-il déclaré. "Dans la mesure où le département des services correctionnels à ce jour a refusé de libérer quiconque, nous pensons qu'ils n'ont clairement pas intensifié et fait ce qui est essentiel."