Mardi 22 Septembre 2020

Des détenus de l'ICE terrifiés par le coronavirus voulaient être expulsés. Gardez-les aspergés de poivre. - Mère Jones


Détenues sur des lits de camp au centre correctionnel de Winn en Louisiane, tandis que Shane Bauer de Mother Jones y travaillait comme garde.Shane Bauer / Mother Jones

Pour obtenir des informations indispensables sur la crise des coronavirus et plus encore, abonnez-vous aux newsletters de Mother Jones.Lundi matin, les quelque 80 hommes détenus dans une unité du Centre correctionnel de Catahoula avaient une simple demande: ils voulaient parler à une personne de l'Immigration and Customs Enforcement . Avec leurs options légales épuisées et un cas COVID-19 déjà confirmé dans leur centre de détention de Louisiane, ils voulaient sortir le plus rapidement possible, même si cela signifiait l'expulsion. Au lieu de demander à ICE de répondre à leurs questions, les gardes les ont aspergés de gaz poivré.
Le porte-parole de l'ICE, Bryan Cox, a confirmé que 83 personnes "sont entrées en contact" avec du gaz poivré à Catahoula lundi. Il a également confirmé vendredi deux incidents de pulvérisation de poivre impliquant 40 personnes détenues au Winn Correctional Center, une autre prison d'immigration de Louisiane gérée par la même entreprise pénitentiaire privée, LaSalle Corrections.
Les incidents font partie d'un schéma clair qui a émergé le mois dernier: les personnes détenues par l'ICE exigent une protection contre le nouveau coronavirus et finissent par se faire asperger de poivre à la place. Sofia Casini, la coordinatrice régionale du sud du groupe de défense des droits Freedom for Immigrants, a déclaré: «Dans tout le pays, nous documentons des cas de riposte de l'ICE contre des personnes dans les prisons d'immigrants pour avoir protesté pour négligence médicale, quarantaine et refus de libération.» Un reportage et un podcast de Mother Jones ont récemment montré comment l'une de ces utilisations de la force avait laissé 79 femmes piégées dans une pièce remplie de gaz poivré au centre de détention de GEO Group à Jena, en Louisiane, le mois dernier. Mercredi, 287 des quelque 30 000 personnes détenues par l'ICE avaient été testées positives pour COVID-19.
La Catahoula est inhabituelle en ce qu'elle sert de lieu de détention pour les personnes qui ont épuisé leurs options juridiques et attendent l'expulsion. Même en l'absence d'une pandémie, ce processus peut prendre des mois. Maintenant, cela peut prendre encore plus de temps car les pays refusent d'accepter les vols d'expulsion des États-Unis, un point chaud du coronavirus avec un record de déporter les personnes infectées.
Dans la version de l'ICE de ce qui s'est passé lundi à Catahoula, les détenus sont devenus conflictuels, ont refusé d'obéir aux ordres et ont jeté des choses sur le personnel du centre de détention. Les hommes qui étaient dans le dortoir ce jour-là racontent une histoire très différente. (LaSalle Corrections a posé des questions à ICE.)
Dans les appels de Catahoula cette semaine, cinq hommes qui ont assisté à la pulvérisation de poivre m'ont dit que l'incident de lundi avait commencé quand ils ont refusé de monter dans leurs couchettes pour que les gardes puissent les compter après le petit déjeuner. C'était une forme de protestation. Ils n'avaient vu personne d'ICE depuis des semaines et voulaient que quelqu'un de l'agence réponde aux questions sur leurs expulsions en attente.
Un Guatémaltèque, qui a demandé l'anonymat, a déclaré que la prison n'était pas du tout préparée à faire face à COVID-19, notant que son unité n'avait ni masque ni désinfectant. "Nous n'avons rien de tout cela", a-t-il déclaré. "C’est ce qui nous concerne." Après avoir accepté de retourner au Guatemala, il attend d'être rapatrié depuis le 3 mars. «Ce que nous voulons, c'est sortir d'ici», a-t-il dit. "Peu nous importe où nous allons, car le coronavirus va entrer dans notre dortoir à tout moment et nous serons tous infectés." Mais pour l'instant, le Guatemala refuse les vols d'expulsion après que les États-Unis ont expulsé des dizaines de Guatémaltèques avec COVID-19.
Francis, pseudonyme d'un demandeur d'asile ouest-africain, m'a dit que les gardes avaient commencé à les menacer de force après avoir refusé d'être comptés. Il s’est souvenu d’une phrase disant: «Comptons, ou nous allons utiliser notre propre méthode de comptage et vous n’aimerez peut-être pas.» Après la menace, ils ne sont toujours pas retournés dans leurs couchettes, mais Francis et d'autres ont souligné que la manifestation restait pacifique. Néanmoins, plusieurs gardiens du dortoir ont déclaré que les gardes avaient commencé à leur tirer dessus avec des billes de peinture remplies de gaz poivré et à libérer de grandes boîtes de gaz poivré. "Nous n'avons rien fait", a déclaré l'homme guatémaltèque. "Nous savons que nous ne pouvons attaquer personne."
Les hommes se sont souvenus qu'au moins deux personnes avaient été violemment maîtrisées par les gardes. Un Hondurien s'est souvenu que des gardes avaient ouvert le front d'un autre détenu avant d'en soulever un autre en l'air, de le jeter au sol et de l'entraîner. Mark Langmar, qui est arrivé aux États-Unis depuis la Hongrie à l'âge de trois ans et qui est détenu à Catahoula depuis trois mois, a déclaré qu'il y avait du "sang partout" après que le premier homme eut été frappé à la tête. (Contrairement à la plupart des personnes détenues par l'ICE qui n'ont pas de casier judiciaire, Langmar a déclaré qu'il avait été envoyé à Catahoula après avoir purgé sept ans de prison pour une série d'infractions liées à des accusations de drogue et d'armes.)
Les hommes ont dit que les gardes les avaient laissés dans la pièce remplie de gaz poivré plutôt que de les emmener dehors. "Nous ne pouvions pas respirer", a déclaré l'homme hondurien. "Nous étouffions." Langmar a expliqué que les gardes utilisaient de grandes boîtes de gaz poivré qui émettaient des jets de 8 à 10 pieds de pulvérisation qui laissaient la pièce "comme une chambre à fumée".
"Chaque fois que vous respirez", a déclaré Langmar, "vous étouffiez encore plus." Il a décrit des gens qui se cachaient sous des lits superposés, priaient et couraient vers les éviers pour laver le spray pour se protéger. L'homme hondurien a déclaré que de nombreux vomissements, dont un qui avait vomi du sang. Francis s'est rendu mardi à l'unité médicale pour faire face à la douleur persistante. On lui a dit que c'était un effet normal qui passerait avec le temps.
Comme beaucoup d'Africains demandeurs d'asile aux États-Unis, Francis s'est rendu aux États-Unis en parcourant le Darién Gap, une étendue de jungle souvent mortelle entre la Colombie et le Panama. Il est détenu depuis 11 mois. Après avoir perdu son dossier d'asile en novembre et choisi de ne pas faire appel, il n'a pu signer ses documents d'expulsion qu'au début du mois de mars.
Sa maman a un problème cardiaque et il veut être avec elle, pas coincé à Catahoula, où il en vient à dépendre des somnifères. "Tout cela affecte ma santé", a déclaré Francis. "Je n'ai jamais été détenu. Pas pour un jour de ma vie. » Il a souligné que s'il ne devait pas être libéré, ICE devrait le renvoyer chez lui. "C'est tout ce que nous demandons."

Des détenus de l'ICE terrifiés par le coronavirus voulaient être expulsés. Gardez-les aspergés de poivre. - Mère Jones