Lundi 30 Novembre 2020

Un deuxième sentiment de chagrin : le coronavirus frappe le boom des voyages culturels pour les Noirs américains


Alors que Sarah Greaves-Gabbadon était assise sur une île privée au large des côtes du Belize pour son prochain récit de voyage, elle a trouvé étrange que de plus en plus de passagers portent des masques à l'aéroport. Lorsque les voyages ont été soudainement annulés, le propriétaire du blog Jet Set Sarah a accepté qu'une nouvelle réalité pour les voyages ait été créée par le coronavirus.
"Ce fut un choc, la vieille normale a complètement disparu et ne reviendra jamais", a-t-elle dit, douteuse d'être "de retour dans un avion avant octobre".
Une fermeture mondiale peut nuire non seulement aux gouvernements, aux hôtels et aux voyagistes, mais aux écrivains et entrepreneurs dont les blogs, les entreprises et les moyens de subsistance sont soutenus par des voyages vers des destinations lointaines.
"Quand la réalité et la permanence frappent tout le monde, c'est presque un deuxième sentiment de chagrin", a déclaré Greaves-Gabbadon.
Comme pour de nombreuses autres parties de l’impact du virus, il a surtout été un coup dur pour les Afro-Américains et un boom naissant dans l’industrie du voyage noir. Rester à la maison représente désormais près de 17% des Afro-Américains qui effectuent un ou plusieurs voyages internationaux par an. Selon une étude de Mandala, un groupe de recherche marketing, la valeur économique des voyageurs afro-américains est passée de 48 milliards de dollars à 63 milliards de dollars entre 2010 et 2018.
Les pertes menacent particulièrement les pays des Caraïbes et d'Afrique où les voyages des Noirs américains étaient devenus une industrie vitale et en croissance, largement stimulée par les liens culturels et patrimoniaux. La Banque africaine de développement estime que certains pays pourraient voir leur économie se contracter en moyenne de 3,3% cette année. Les sites touristiques populaires tels que les Seychelles, le Cap-Vert, Maurice et la Gambie pourraient rétrécir jusqu'à 7%.
Pendant ce temps dans les Caraïbes, l'annulation du festival Crop Over de la Barbade pourrait être le coup de grâce pour une région déjà dévastée par l'épidémie. Beaucoup avaient espéré que les Caraïbes seraient épargnées lorsque le virus a émergé à la fin de la haute saison, mais la plupart des destinations ont depuis annulé leurs carnavals d'été.
"Ce n'est pas seulement une question de" je ne peux pas aller à la Barbade pour Crop Over et voir Rihanna "", a déclaré Greaves-Gabbadon. "Ces voyages sont si importants pour nous sur le plan culturel, que lorsque vous les emportez, c'est difficile."
Les voyageurs culturels et généalogiques sont les plus grands dépensiers. Le voyageur moyen de ce groupe dépense 2 078 $ par voyage contre 1 345 $ pour tous les touristes afro-américains.
La Barbade a également reporté sa promotion du tourisme généalogique encourageant les descendants à visiter en 2020, sur le modèle de celle du Ghana.
Considéré comme la maison ancestrale de nombreux Noirs américains, le Ghana a atteint un record de 1 million de visiteurs étrangers en 2019 grâce à son «Année du retour» commercialisée. La campagne a incité les personnes d'ascendance africaine à se rendre dans la 400e année depuis le début de la traite négrière atlantique.
«Il est difficile de mettre des mots sur ce qui nous arrive lors de notre visite, mais cela active quelque chose dans notre ADN», a déclaré Diallo Sumbry, premier ambassadeur du tourisme afro-américain au Ghana. "Cela aide à reconnecter une identité, la liberté de pouvoir exprimer ce sentiment inexplicable qui est sous toute notre peau."
Le festival Back to Africa de cette année, présenté comme un «voyage de naissance» pour les Afro-Américains, a raté de peu l'interdiction de voyager aux États-Unis. Mais les expéditions culturelles à travers le continent restent en danger alors que le monde confirme plus de 2,5 millions de cas de coronavirus.
Là où certains voient des revenus perdus, Sumbry voit des opportunités. Il a imploré les nations noires de «comprendre le pouvoir et la résilience» des voyageurs noirs.
"Les Afro-Américains sont une grande partie manquante du redéveloppement de l'Afrique", a-t-il déclaré. «Chaque pays africain devrait prendre ce temps pour analyser ses données sur les voyageurs afro-américains et les transformer en politique.»
Des milliers d’opérateurs indépendants, d’entrepreneurs et de blogueurs qui ont prospéré au milieu de la croissance de l’industrie du voyage noire doivent maintenant commencer à planifier une sortie de crise.
Zim Ugochukwu a vendu le blog populaire Travel Noire en 2017, mais a déclaré qu'il était vital pour les entrepreneurs en herbe de rester engagés pendant la crise.
"Cela peut être juste un revers", a-t-elle déclaré. "Il est possible de bâtir un marché fidèle en montrant que vous êtes toujours attaché à eux et pas seulement aux revenus."
Des campagnes sont déjà en cours pour ramener les visiteurs.
Les ministres du tourisme de toute l'Union africaine se sont réunis par vidéoconférence pour débattre des plans d'action visant à atténuer l'impact de la pandémie, tout enl'Organisation du tourisme des Caraïbes a lancé une campagne «Caribbean Dreaming» pour encourager les voyageurs à reporter leurs vacances à la place.
«Les gens voyageront à nouveau. Ce que l’industrie peut faire maintenant, c’est dire "voici ce que nous faisons pour vous protéger quand vous le faites" ", a déclaré Greaves-Gabbadon. Elle affiche maintenant où les touristes peuvent acheter des masques dans les Caraïbes.
Ugochukwu a déclaré que la clé pour soutenir l'industrie est de créer des voies pour que le public soit inspiré et non anxieux.
«Rappelez aux gens que nous serons ici chaque fois qu’ils seront prêts à voyager à nouveau parce que nous sommes résilients, tout comme eux», a-t-elle déclaré.