Vendredi 4 Decembre 2020

DeVos alloue des fonds de secours contre le coronavirus à des écoles privées et religieuses favorisées


WASHINGTON - La secrétaire à l'éducation, Betsy DeVos, utilise la loi de stabilisation des coronavirus de 2 billions de dollars pour jeter une bouée de sauvetage dans les secteurs de l'éducation qu'elle défend depuis longtemps, en dirigeant des millions de dollars fédéraux destinés principalement aux écoles et collèges publics aux écoles privées et religieuses. La loi sur la sécurité économique, signée fin mars, comprenait 30 milliards de dollars pour les établissements d'enseignement bouleversés par les fermetures pandémiques, environ 14 milliards de dollars pour l'enseignement supérieur, 13,5 milliards de dollars pour les écoles élémentaires et secondaires et le reste pour les gouvernements des États. DeVos a utilisé 180 millions de dollars de ces dollars pour encourager les États à créer des «microgrants» que les parents d'élèves du primaire et du secondaire peuvent utiliser pour payer les services éducatifs, y compris les frais de scolarité dans les écoles privées.

Elle a ordonné aux districts scolaires de partager des millions de dollars destinés aux étudiants à faible revenu avec les écoles privées riches.Et elle a presque épuisé les 2,5% du financement de l'enseignement supérieur, environ 350 millions de dollars, mis de côté pour les collèges en difficulté pour soutenir les petits collèges - de nombreux les privés, religieux ou en marge de l'enseignement supérieur - indépendamment des besoins. La Wright Graduate University for the Realization of Human Potential, une université privée du Wisconsin qui possède un site Web qui prétend que c'est un culte, a reçu environ 495 000 $.

DeVos alloue des fonds de secours contre le coronavirus à des écoles privées et religieuses favorisées

La Bergin University of Canine Studies en Californie a déclaré que son allocation de 472 850 $ était une «aubaine». Je pense que nous sommes l'un des établissements d'enseignement les plus importants du moment », a déclaré sa fondatrice, Bonnie Bergin, à qui l'on attribue la création du chien d'assistance. Les démocrates-maison ont inclus la langue dans un projet de loi de relance prévu pour un vote vendredi qui limiterait La capacité de Mme DeVos à utiliser environ 58 milliards de dollars en aide supplémentaire à l'éducation pour les districts scolaires de la maternelle à la 12e année pour les écoles privées.

Le Congrès a largement rejeté les propositions de Mme DeVos de créer des programmes qui ressemblent à des bons scolaires privés, et les groupes d'éducation publique disent que Mme DeVos abuse de la discrétion qui lui est accordée en vertu de la législation d'urgence pour réaliser un programme de longue date. "Et cela n'a pris qu'une pandémie », A déclaré Sasha Pudelski, directrice du plaidoyer à l'AASA, la School Superintendents Association. Le département de l'éducation a qualifié l'accusation d '« absurde ».

Mais dans un communiqué, le département a indiqué que chaque élève et enseignant avait été touché par la pandémie. «La perturbation actuelle de notre système éducatif a réaffirmé ce que le secrétaire DeVos dit depuis des années: nous devons repenser l'éducation pour tous les élèves, de tous les âges, quel que soit le type d'établissement scolaire», a-t-il déclaré. DeVos a longtemps soutenu que les fonds des contribuables devraient être disponibles pour les frais de scolarité dans les écoles privées, donnant aux parents la chance d'échapper aux écoles publiques défaillantes et aux concours d'éducation publique pour favoriser l'amélioration.

Un porte-parole des membres républicains du House Education Committee a défendu les actions de Mme DeVos: il y a probablement plusieurs façons dont la secrétaire aurait pu interpréter cette loi largement écrite, le langage que les appropriateurs ont écrit lui a donné la flexibilité de la mettre en œuvre comme elle l'a fait. »La décision la plus controversée est l'orientation qui ordonne aux districts scolaires d'augmenter la part des dollars qu'ils dépenser sur les étudiants dans les écoles privées. En vertu de la loi fédérale sur l'éducation, les districts scolaires sont tenus d'utiliser les fonds reçus pour leurs élèves les plus pauvres pour fournir des «services équitables», tels que le tutorat et le transport pour les élèves à faible revenu fréquentant les écoles privées de leur district.

Mais le département a déclaré que les districts devraient utiliser leur financement d'urgence, qui a été distribué en fonction des taux de pauvreté des élèves, pour soutenir tous les élèves fréquentant les écoles privées de leur district, quel que soit leur revenu.Ces conseils viennent alors que les groupes d'enseignement primaire et secondaire font pression sur le Congrès pour des milliards de des dollars supplémentaires pour sortir les étudiants de la crise scolaire causée par la pandémie. Dans les grandes villes, qui desservent les étudiants les plus vulnérables, les chefs de district prévoient des déficits budgétaires pouvant atteindre 25% en raison de l'effondrement des recettes fiscales, a déclaré le Conseil des écoles des grandes villes, qui représente 76 des grands districts urbains du pays.

Ses districts membres ont déclaré qu'ils pourraient être contraints de licencier 275 000 enseignants. Le Département fédéral de l'éducation a déclaré que si les districts scolaires ne comptaient que des élèves pauvres, «ils placeraient les élèves et les enseignants des écoles non publiques dans une situation désavantageuse que le Congrès n'avait pas l'intention». Il est triste, mais sans surprise, que certains mettent leurs propres intérêts financiers avant les besoins de tous les élèves et enseignants », a déclaré le département.

Les éducateurs implorent le département de réviser ou d'annuler les directives. Au Montana, les responsables des écoles estiment que la conformité déplacerait plus de 1,5 million de dollars vers les écoles privées et à domicile, contre environ 206 469 dollars que les écoles sont dues en vertu de la loi actuelle. En Louisiane, les écoles privées recevraient au moins 267% de financement supplémentaire et au moins 77% de l'allocation de secours pour la paroisse d'Orléans seraient réorientés, selon une lettre indiquant que les chefs de l'éducation ont envoyé à Mme DeVos.

Les écoles publiques de Newark dans le New Jersey perdraient 800000 $ en fonds de secours fédéraux au profit des écoles privées, David G. Sciarra, directeur exécutif du Education Law Center, a déclaré dans une lettre au gouverneur du New Jersey lui demandant de rejeter les directives. le secrétaire à l'éducation, Pedro A.

Rivera, a protesté auprès du ministère que sous la direction, 53% plus d'argent iraient «des étudiants les plus défavorisés aux étudiants plus favorisés» dans les quartiers urbains comme Philadelphie, tandis que les districts ruraux comme Northeast Bradford verraient une augmentation de 932% «Les districts scolaires peuvent - et devraient - ignorer ces directives, qui bafouent ce que le Congrès avait l'intention de faire avec la loi CARES: soutenir les élèves qui en ont le plus besoin», a déclaré Randi Weingarten, président de la Fédération américaine des enseignants, et Daniel A Domenech, le directeur exécutif d'AASA.Indiana a annoncé qu'il n'appliquerait pas les directives. Dans une note de service, sa surintendante de l'instruction publique, Jennifer McCormick, une républicaine, a déclaré que l'État "assure que les fonds sont distribués conformément à l'intention du Congrès et à une lecture claire de la loi.

" "Je ne jouerai pas à des jeux d'agenda politique avec soulagement COVID '', a-t-elle déclaré sur Twitter.Les enseignants des écoles privées disent qu'ils ont toujours été inclus dans le financement des secours d'urgence, y compris pour les ouragans Katrina et Sandy, et cette situation ne devrait pas être différente.Sœur Dale McDonald, directrice des politiques publiques et de la recherche pédagogique à la National Catholic Educational Association, a déclaré que bon nombre de ses écoles devraient être nettoyées et que son personnel devrait être renforcé.

Au moins 100 écoles membres risquent de ne pas rouvrir du tout. "En cas d'urgence, les enfants ne devraient pas avoir à prouver qu'ils sont pauvres pour obtenir ce dont ils ont besoin pour poursuivre leurs études", a déclaré sœur McDonald. DeVos, dans lequel les États peuvent rivaliser pour des dizaines de millions de dollars, soit pour créer des écoles virtuelles à l’échelle de l’État, soit pour offrir des «microgrants», suscite également le feu vert pour refléter les programmes de bons qui aident les parents à payer des services en dehors du système scolaire public.

Le programme devrait également profiter aux entreprises d'enseignement virtuel dans lesquelles Mme DeVos a personnellement investi. Le représentant Robert C. Scott de Virginie, président du comité d'éducation de la Chambre, a déclaré que le système de points du concours était pondéré en faveur des zones rurales et des bons d'achat.

plutôt que ceux les plus touchés par le coronavirus. "Cette conception du programme ne se distingue pas d'un système de coupons standard et est la dernière tentative de ce département pour promouvoir les initiatives de privatisation à la fois contre les souhaits du peuple américain et contre l'intention du Congrès", a-t-il écrit à Mme DeVos. "Ils sont intelligents pour profiter du retard et du manque de prestation disciplinée de l'éducation", a déclaré Jeanne Allen, directrice générale du Center for Education Reform.

«Nous n'avons pas d'autre choix que de faire des parents et des familles l'unité d'éducation en ce moment.» Trish Stevens, qui a une fille ayant des besoins spéciaux, a déclaré qu'un programme en Arizona qui ressemblait beaucoup à la proposition de microgrant avait «changé la vie» "Pour son enfant, qui est censé avoir une orthophonie de 150 $ et des tuteurs de 250 $." C'est comme le Far West de l'éducation en ce moment ", a-t-elle dit," et nous essayons tous de comprendre ».

Mme. DeVos est également critiqué par les enseignants des collèges pour avoir déboursé des millions de dollars à des centaines de petits collèges qui n'en ont peut-être pas besoin. La loi sur l'allègement des coronavirus a réservé environ 350 millions de dollars aux écoles qui ont démontré «d'importants besoins non satisfaits liés aux dépenses associées aux coronavirus».

Le département était censé donner la priorité aux écoles qui ne recevaient pas au moins 500 000 $ d'autres catégories de financement de l'enseignement supérieur. Au lieu de cela, Mme DeVos a utilisé l'argent pour s'assurer que les petites écoles reçoivent 500000 $ chacune.Ben Miller, vice-président pour l'éducation postsecondaire au Centre libéral pour le progrès américain, a déclaré que les allocations étaient accordées alors que les grands collèges publics étaient «rationnés» et les collèges communautaires.

"Affamer." Aaron D. Profitt, le vice-président pour les affaires académiques à la Bible Bible School and College dans l'Ohio, a déclaré que l'école n'avait pas l'intention de réclamer son allocation parce qu'elle se débrouillait avec de petits dons.

Mme DeVos avait critiqué les collèges d'élite qui recevaient un financement de stimulation dont ils n'avaient pas fait la demande et avait exhorté les écoles à rejeter l'argent dont elles n'avaient pas besoin. "Bien sûr, lorsque vous recevez une lettre du ministère de l'Éducation vous donnant de l'argent, vous commencez à penser à toutes les bonnes choses que vous pouvez faire », a déclaré M. Profitt.

«Mais quand j'ai lu la loi CARES, l'intention n'était pas de faire toutes les bonnes choses que vous pouviez faire, mais d'essayer de répondre aux besoins. Nous essayons de coopérer avec la loi telle qu'elle est écrite. ».