Mardi 4 Aout 2020

Pourquoi devriez-vous vous soucier que les furets, les tigres et les chats ont un coronavirus?


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 Une nouvelle étude de l'Institut de recherche vétérinaire de Harbin a examiné le COVID-19 dans un éventail d'animaux plus large que ce qui avait été signalé précédemment et est encore plus rassurante quant à la transmission du coronavirus SARS-CoV-2 entre les humains et les autres animaux.
La bonne nouvelle? Le bétail, y compris les porcs, les poulets et les canards, n'est pas sensible au virus. S'ils l'étaient, nous nous serions attendus à voir un grand nombre d'infections animales et de morts à ce jour.
 
   
 Deux furets à la recherche de leur maison en bois
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 L'étude a révélé que les furets étaient facilement infectés par un virus transmis par voie intranasale (dans leur nez). Ils sont également facilement infectés par la grippe et d'autres virus respiratoires.
Les chats ont également été infectés par l'inoculation du virus dans leur nez. Le virus a ensuite été détecté dans leurs voies respiratoires et leurs selles. Ce qui était le plus intéressant et inquiétant, c'est que les chats non infectés qui étaient placés dans des cages adjacentes ont également été infectés. C'était probablement par de petites gouttelettes, comme cela arrive chez les gens.
Les chats plus jeunes semblaient plus sensibles que les plus âgés.
Trois beagles ont été inoculés avec le virus. Ils ont développé des anticorps, indiquant qu'ils avaient été infectés, mais n'ont pas transmis le virus à deux autres beagles maintenus à côté d'eux.
 
Un petit nombre de porcs, de poulets et de canards ont été inoculés, mais n’ont pas été infectés. Une étude allemande est arrivée à des conclusions similaires, notant que les animaux de ferme ne présentent pas de risque pour les humains. Le Dr Meghan Davis, de Johns Hopkins, a ajouté que «les furets en particulier sont un modèle utile pour les études sur la grippe et leur sensibilité peut signifier que les chercheurs peuvent les utiliser comme modèle animal pour le virus COVID-19». Pourquoi est-ce important?
Nous pensons actuellement que le virus du SRAS-CoV-2 est originaire des chauves-souris, mais nous ne savons pas ce que sont les "hôtes intermédiaires", qui peuvent servir de pont entre les chauves-souris et les humains. Ceux-ci pourraient devenir d'importants réservoirs d'infection.
Nous connaissons maintenant le cas rare d'une femme en Belgique avec COVID-19 infectant son chat. La semaine dernière, nous avons appris que des tigres et des lions du zoo du Bronx étaient infectés par leurs gardiens.
Le Dr John Howe, président de l'American Veterinary Medical Association, m'a dit que des milliers de chiens ont été testés par IDEXX pour la présence du virus du SRAS-CoV-2 et qu'aucune infection n'a été trouvée. À ce jour, IDEXX a testé des échantillons de chiens et de chats malades dans dix-sept pays et n'a trouvé aucune infection.
Le Dr Howe a assuré qu'il n'avait «aucune inquiétude concernant les animaux domestiques et le bétail» (à l'exception peut-être des furets) transmettant des infections aux humains; nous aurions déjà vu des éclosions si cela avait été un risque important. «La transmission interhumaine reste le principal moteur.» Il ne croit pas que les chats soient un hôte intermédiaire, car nous ne voyons pas plus d'infection entre les chats ou les humains. Il n'y a eu que deux chats et deux chiens définitivement infectés en Chine.
Il est important de savoir comment le virus affecte différents animaux afin de mieux développer des modèles de thérapies vaccinales et antivirales.
"Pourquoi les animaux sont-ils testés pour le coronavirus alors que je ne peux pas l'être?" est la question que j'ai reçue le plus après mon post sur Nadia, le tigre du zoo du Bronx qui a été infecté. Il y a deux raisons pour lesquelles les animaux sont testés. L'une, comme indiqué ci-dessus, est que nous devons savoir quels animaux pourraient être des réservoirs et risquer de transmettre des infections aux humains. L'autre est que les animaux sont testés par d'autres méthodes dans des laboratoires vétérinaires et «ne devraient pas réduire la disponibilité des tests COVID-19 pour les humains». Quel est le risque qu'une personne soit infectée par le contact avec un animal de compagnie?
J'ai posé cette question au Dr Howe, car les gens se lient et socialisent avec leurs animaux de compagnie, comme les chiens le font aussi dans les parcs. Il a répondu: «Le coronavirus reposera sur une surface lisse, mais les poils et les poils d'animaux sont très poreux et ils ont tendance à piéger le virus. Il serait très difficile de détecter le virus dans le pelage. » Il a convenu que «les gens ne devraient pas aller dans des parcs à chiens ou des endroits où il y a beaucoup de chiens» qui sont là avec «leurs humains».
 
   
 Restez à la quarantaine à domicile pour la prévention de la pandémie de coronavirus. Enfant triste et son ours en peluche ... [+] des masques médicaux de protection sont assis sur le rebord de la fenêtre et regardent par la fenêtre. Vue depuis la rue. Epidémie de prévention.
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 Nous nous inquiétons un peu des livreurs (des seules personnes que nous voyons depuis que nous respectons les directives «StayAtHome») caressant nos chiens et nous transmettant l'infection de cette façon. Le Dr Howe nous a rassurés que ce n'est pas probable, et a suggéré que si quelqu'un craint d'avoir toussé ou éternué sur le chien, il pourrait être baigné avec un shampooing médicamenteux comme la chlorhexidine.
Pour l'instant, cependant, résistez à l'envie de chercher du réconfort en caressant chaque créature à fourrure que vous voyez. Si vous ne pouvez pas, lavez-vous simplement les mains. Vous devriez être bien plus en sécurité avec les animaux maintenant qu'avec les humains.
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