Samedi 19 Septembre 2020

Comment les diagnostics américains de coronavirus sont à la traîne de l'épidémie


Au 21 mars, les États-Unis comptaient près de 25 000 cas de coronavirus signalés.

Mais au moins 39 000 personnes étaient déjà malades.

Comment les diagnostics américains de coronavirus sont à la traîne de l'épidémie

Cas cumulatifs de coronavirus par date de déclaration

Cas cumulatifs de coronavirus par date de début des symptômes

Au 21 mars, les États-Unis avaient signalé près de 25 000 cas de coronavirus.

Mais au moins
39 000 personnes étaient déjà malades.

Cas cumulatifs de coronavirus par date de déclaration

Cas cumulatifs de coronavirus par date de début des symptômes

Au 21 mars, les États-Unis avaient signalé près de 25 000 cas de coronavirus.

Cas cumulatifs de coronavirus par date de déclaration

Mais au moins 39 000 personnes étaient déjà malades.

Cas cumulatifs de coronavirus par date de début des symptômes

Au 21 mars, les États-Unis avaient signalé près de 25 000 cas de coronavirus.

Cas de coronavirus cumulatifs par date de déclaration

Mais au moins 39 000 personnes étaient déjà malades.

Cas de coronavirus cumulatif par symptôme
date de début

  Le graphique montre les données du 18 février, lorsque moins de 100 cas symptomatiques ont été signalés, jusqu'au 21 mars, après quoi les données de début sont moins fiables, selon le C.D.C.

Alors qu'il y avait un peu plus d'une douzaine de cas officiels enregistrés du nouveau coronavirus en Amérique, au moins 50 personnes qui se sont ensuite révélées positives se sentaient déjà malades. Au moment où 50 cas ont été officiellement confirmés, au moins 1 200 personnes avaient déjà commencé à présenter des symptômes de Covid-19, la maladie causée par le virus.

Cette nouvelle image de l'épidémie de coronavirus aux États-Unis est basée sur des données publiées par les Centers for Disease Control and Prevention qui estiment la date à laquelle les personnes testées et confirmées positives pour Covid-19 ont déclaré avoir commencé à ressentir des symptômes.

Les données aident à montrer «à quel point nous sommes derrière le virus», a déclaré Justin Bahl, professeur agrégé de maladies infectieuses et d'épidémiologie à l'Université de Géorgie, «et, potentiellement, combien plus de transmission se produit dans la communauté avant que nous puissions identifier et isoler ces personnes.

En regardant la date à laquelle les symptômes des patients ont commencé, les épidémiologistes en savent plus sur la véritable progression d'une épidémie que sur les seuls cas confirmés. En effet, il y a souvent des décalages entre le moment où une personne est infectée, le moment où elle tombe malade et le moment où elle obtient un résultat de test positif.

"Idéalement, vous auriez une courbe qui montre quand tout le monde a été infecté, mais c'est souvent impossible à savoir", a déclaré Cécile Viboud, épidémiologiste au Fogarty International Center du National Institutes of Health.

"Les gens ne savent pas quand ils ont été infectés; ils ne s'allument pas soudainement avec un signe qui dit: «Vous avez été infecté», a-t-elle déclaré. "Donc, le plus proche que nous pouvons obtenir est l'apparition des symptômes, et puisque nous connaissons la période d'incubation, nous pouvons alors estimer quand ils ont été infectés."

La date à laquelle une personne est tombée malade est généralement déterminée à partir des antécédents médicaux du patient ou des entretiens avec des professionnels de la santé publique. Dans certains cas, le C.D.C. a estimé les dates de début des cas de coronavirus.

«Il y a tout le temps que les gens sont malades avant de consulter un médecin», a expliqué le Dr Bahl. "Tout le temps à l'avance, c'est le temps de transmission potentiel."

Une étude distincte qui a examiné l'historique des cas du premier patient Covid-19 aux États-Unis offre un exemple concret de l'écart entre le moment où les symptômes commencent et un cas est identifié. (Le C.D.C. n'a pas publié de chronologie des cas individuels.)

  

Étude de cas: les symptômes rapportés par la première personne testée positive pour Covid-19 aux États-Unis

Il a été testé positif et a été hospitalisé

Les symptômes rapportés par la première personne testée positive pour Covid-19 aux États-Unis

Il a été testé positif et a été hospitalisé

Les symptômes rapportés par la première personne testée positive pour Covid-19 aux États-Unis

Testé positif
et hospitalisé

Le premier cas signalé aux États-Unis était un homme de 35 ans dans l'État de Washington qui s'était récemment rendu à Wuhan, en Chine, où le virus a été détecté pour la première fois. Il a déclaré avoir consulté un médecin parce qu'il avait vu une alerte du C.D.C. sur la nouvelle épidémie de coronavirus en Chine qui correspondait à ses symptômes. Aux États-Unis, la plupart des nouvelles infections proviennent aujourd'hui de contacts locaux.

Le délai entre le début de la maladie et l'identification des cas a tendance à être plus long au début d'une épidémie, lorsque les gens sont moins conscients des symptômes, mais il diminue avec le temps. Le délai moyen actuel entre l'apparition des symptômes et le test positif est de quatre jours, selon le C.D.C.

Réduire l'écart est crucial pour lutter contre le virus, a déclaré le Dr Bahl: «Le but ultime est d'identifier et d'isoler. Si nous pouvons raccourcir le délai, nous pourrons alors contrôler l'épidémie. »

Les données d'apparition des symptômes ne sont pas disponibles pour tous les cas de Covid-19 signalés aux États-Unis, mais même le sous-ensemble publié par le CDC, qui comprend plus de 40000 cas, montre un nombre sensiblement plus élevé d'infections fin février et début mars par rapport aux résultats confirmés. cas correspond à la même période.

Ces données modifient la compréhension du public de la courbe d'épidémie américaine de quelques jours à quelques semaines plus tôt, mais elles ne reflètent toujours pas l'ampleur réelle des cas de Covid-19 dans le pays. Les données d'apparition des symptômes sont basées sur les patients qui ont été testés positifs et qui manquent des cas traités à domicile et d'autres qui ne reçoivent pas de test.

Selon certaines estimations, les États-Unis n'ont signalé qu'une fraction des cas de coronavirus circulant actuellement dans le pays. Le C.D.C estime également que jusqu'à 25% des personnes infectées peuvent ne présenter aucun symptôme.

Les données ne reflètent pas non plus la véritable chronologie des infections - ce que le Dr Viboud a appelé la courbe épidémique «idéale». La période d'incubation du virus est estimée à cinq jours en moyenne après l'exposition, mais peut durer jusqu'à 14 jours. Cela signifie que les personnes signalant des symptômes aujourd'hui peuvent avoir été infectées il y a jusqu'à deux semaines.

Des efforts sont en cours pour retracer le véritable début de l'épidémie aux États-Unis, y compris des méthodes de séquençage génétique qui suivent la propagation du virus.