Mercredi 23 Septembre 2020

Ce dictateur excentrique continue de nier que le coronavirus existe dans son pays, mais il nous prend de l'argent pour le combattre


Igor Sasin / Getty Images

  

Ce dictateur excentrique continue de nier que le coronavirus existe dans son pays, mais il nous prend de l'argent pour le combattre

  
    
  

  
    

  Gurbanguly Berdimukhammedov, 23 avril 2016.

  

  

      
        
        

  
  

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Alors que les pays du monde entier continuaient d'encourager leur population à respecter des mesures strictes de distanciation sociale afin de stopper la propagation du nouveau coronavirus, le président du Turkménistan a ordonné à des centaines, voire des milliers de ses citoyens de participer aux événements de la Journée nationale du cheval Célébrés le 26 avril, les événements, dirigés par l'autoritaire Gurbanguly Berdimukhammedov, comprenaient une course dans un complexe de sports équestres bondé près de la capitale Ashgabat, un concours annuel de beauté des chevaux et des spectacles de danse du cheval, selon l'État et les rapports des médias de l'opposition. Quelque 186 pays et territoires ont signalé plus de 3,2 millions de cas combinés de coronavirus et 220 000 décès liés. Même le Tadjikistan voisin, dirigé par un autre autoritaire, a annoncé publiquement jeudi ses premiers cas de COVID-19. Mais le Turkménistan secret continue de tenir le coup, le gouvernement insistant sur le fait que le pays a miraculeusement pu éviter la pandémie tout en investissant 680 millions de dollars dans soins aux chevaux au lieu du système de santé déficient du pays.

      
        
        

  
  
    
  
  
  

  
      
      
        
          
            
          

          Jeu de quarantaine d'aujourd'hui: comptez les chevaux dans cette photo du président du Turkménistan. J'ai 12 + 1 fers à cheval mais il y en a probablement plus

          07h32 - 30 mars 2020
          
        
      

    

    

      
        
        

  
  

Il le fait malgré un nombre croissant de preuves que le coronavirus est, en fait, déjà là et même après avoir accepté près de 1 million de dollars d'aide médicale des États-Unis dans le cadre de la réponse mondiale de Washington pour aider à endiguer la propagation du virus. Les experts d'Asie centrale, les critiques du gouvernement et les journalistes locaux ne sont pas surpris par l'attitude négligente des autorités; Les rapports indiquent que Berdimukhammedov a ordonné aux policiers en civil de retirer les gens des rues juste pour avoir prononcé le mot «coronavirus» et aux médecins d'ignorer les diagnostics positifs.Kate Watters, cofondateur et directeur exécutif de Crude Accountability, une organisation axée sur la justice environnementale et sociale dans le centre L'Asie, a déclaré à BuzzFeed News que contrairement à certains de ses anciens voisins soviétiques, le Turkménistan "n'a jamais eu ce moment d'ouverture". "Le premier instinct de cette expérience est de dire" Nous n'avons pas de problème "", a-t-elle déclaré. D'autres disent que les informations sur les cas de coronavirus sont supprimées par des menaces et des intimidations, et que la désinformation est poussée par Berdimukhammedov et les médias fidèles gérés par l'État. "Toutes les données médicales sont trafiquées", Sebastien Peyrouse, professeur de recherche à l'Université George Washington dont le centre d'intérêt est L'Asie centrale et qui est bien approvisionnée au Turkménistan, a déclaré à BuzzFeed News au cours des dernières semaines, lorsque quelqu'un itive pour COVID-19, "ils ne le diagnostiquent pas, ils les diagnostiquent avec une pneumonie", un symptôme commun du coronavirus, a déclaré Peyrouse.Mais Diana Serebryannik, une dissidente turkmène qui a fui le pays en 2015, a survécu à une attaque à l'arme blanche à Moscou en 2016, et qui dirige l'organisation des droits de l'homme Droits et libertés des citoyens turkmènes, a déclaré à BuzzFeed News que même cela est en train de changer, selon les médecins traitant des patients COVID-19 qui ont été interrogés par des membres du groupe de Serebryannik pour un nouveau rapport publié Jeudi, le gouvernement leur a demandé de ne pas diagnostiquer de pneumonie non plus, après une augmentation du nombre de cas et avant la visite prévue des responsables de l'Organisation mondiale de la santé (OMS). (Pendant ce temps, Chronicles of Turkmenistan, un groupe qui surveille les médias turkmènes, a rapporté que les autorités avaient ordonné que les patients atteints de coronavirus soient transférés dans des hôpitaux éloignés pour les cacher aux fonctionnaires de l'OMS.) Serebryannik a déclaré que les médecins et les infirmières avec lesquels elle avait parlé à travers le Turkménistan lui avaient dit il leur est même interdit de prononcer le mot «coronavirus» et il leur a récemment été interdit d'utiliser des smartphones dans les hôpitaux parce que les responsables «ne veulent pas de photos ou de vidéos [to leak to the media]», Dévoilant la véritable nature de la situation. L'ordre de bâillon ne semble pas s'arrêter là. Le service turkmène de Radio Free Europe / Radio Liberty, qui a des journalistes dans la capitale du pays, Ashgabat, a rapporté le mois dernier que les gens qui parlaient en public de la pandémie étaient rapidement emmenés par des agents en civil.Steve Swerdlow, un avocat des droits de l'homme et une autorité sur Central Central L'Asie, a déclaré à BuzzFeed News que le Turkménistan «a l'intention de cacher la réalité et que cela ne fonctionne pas.» Des rapports et des chuchotements à l'intérieur du pays commencent à se répandre dans des points de vente comme le service turkmène de RFE / RL et par le bouche à oreille aussi rapidement que les gens sont infectés. avec le coronavirus. "Ce ne sont pas seulement des fissures qui apparaissent, ce sont des trous béants dans le récit", a déclaré Swerdlow. Un État policier étroitement contrôlé qui pourrait être appelé une sorte de Corée du Nord Lite (Reporters sans frontières l'a même classé pire dans le monde pour la liberté de la presse l'année dernière, en remplacement de la Corée du Nord), le Turkménistan, avec une population d'environ 5,6 millions d'habitants, fait rarement les gros titres est-ce généralement à cause des dernières bouffonneries de Berdimukhammedov, dont beaucoup ont déjà été présentées par John Oliver dans un épisode de la semaine dernière ce soir.

      
        
        

      
        
        

  
  

Ces pitreries incluent, mais ne sont certainement pas limitées à: établir des records du monde Guinness absurdes; rapper sur les chevaux Akhal-Teke vénérés de la nation avec son petit-fils; tirer un pistolet en faisant du vélo; lancer des couteaux; couler des coups improbables; festivals de techno deejaying; et couper des beignets au bord d'une fosse à gaz naturel en feu connue sous le nom de portes de l'enfer pour dissiper les rumeurs de sa mort.Ce que Berdimukhammedov n'est pas connu pour se soucie beaucoup du bien-être du peuple turkmène. Pourtant, il semblait au moins reconnaître le risque du coronavirus en prenant certaines mesures pour enrayer la propagation de celui-ci. En fait, il n’a pas tardé à faire atterrir des vols en provenance de Chine, qui achète du gaz du pays et d’autres pays asiatiques avant de fermer entièrement les frontières du Turkménistan. Les vols internationaux ont été redirigés vers un aéroport à l'extérieur d'Achgabat et les passagers de leurs vols qui manifestaient des symptômes ont été contraints à la quarantaine. (Il a cependant été rapporté que certains passagers ont pu éviter la quarantaine en versant des pots-de-vin entre 100 $ et 150 $.) Le gouvernement a interdit aux ressortissants étrangers d'entrer dans le pays et a également restreint les mouvements à l'intérieur de ses frontières. Et les écoliers auraient appris l'importance de l'hygiène personnelle, en particulier de se laver les mains avec du savon, mais les critiques et les journalistes affirment que le virus était probablement déjà entré dans le pays avant la mise en place de nombreuses de ces mesures. Début mars, le service turkmène de RFE / RL a rapporté que plusieurs cas confirmés de virus avaient été détectés par le personnel médical d'un hôpital près d'Achgabat. L'ironie des dénégations du coronavirus de Berdimukhammedov, a déclaré Swerdlow, est que son culte de la personnalité est particulièrement lié à la santé. et fitness - quelque chose que le leader a rappé. "Il est médecin, comme nous le comprenons - il est dentiste", a déclaré Swerdlow à propos de Berdimukhammedov, qui a 62 ans et qui est président depuis 2007. "Je pense que cela ne fait qu'ajouter à l'absurdité et à la tragédie de ce qu'il fait à son peuple ces événements publics de masse et purement et simplement - actifs, pour ainsi dire - la désinformation qui est utilisée. »Berdimuhamedov, qui est également l'auteur de plusieurs livres sur la phytothérapie, a récemment recommandé au peuple turkmène de brûler l'herbe harmala, un peu comme vous pourriez salir la sauge dans votre maison pour éloigner les virus «invisibles à l'œil nu». Les employés de l'État ont rapidement suivi ces conseils et ont commencé à maculer les écoles, les bureaux gouvernementaux et même les cimetières, selon le service turkmène de RFE / RL. et des organisations internationales comme les Nations Unies ont fait des efforts pour aider le Turkménistan à faire face au coronavirus même s'il n'a pas encore officiellement reconnu sa présence dans le pays. Dans le pays, des centaines de kits de test ont été fournis par le Département d'État américain, qui lui a fourni 920 000 dollars d'aide médicale «pour aider à préparer les systèmes de laboratoire, activer la détection des cas et la surveillance basée sur les événements, soutenir les experts techniques pour la réponse et la préparation, renforcer la communication sur les risques, etc. "

      
        
        

  
  

    
  
    

  Igor Sasin / Getty Images

  

  
    
  

  
    

  Marché central d'Ashgabat Gulistan, 8 avril.

  

  

      
        
        

  
  

Mais Swerdlow a déclaré que ces fournitures n'étaient peut-être pas entre de bonnes mains. Il a déclaré avoir recueilli des informations au Turkménistan et au Tadjikistan, où les États-Unis ont également fourni environ 866 000 $ en assistance sanitaire, selon lesquels des médecins des deux pays sont intimidés et poussés à acheter eux-mêmes l'équipement de leurs petits chèques de paie. «Lorsque des médecins se plaignent ou des infirmières se plaignent qu'ils ne peuvent pas se le permettre, certains d'entre eux sont intimidés et disent qu'ils peuvent être licenciés s'ils ne paient pas cela de leur poche », a déclaré Swerdlow. "Il semble y avoir, comme d'habitude, beaucoup de corruption impliquée" dans l'aide américaine. Dans une déclaration à BuzzFeed News, un porte-parole du département d'État a justifié l'assistance sanitaire aux pays, en disant: "Compte tenu de la nature de la maladie et de son répartis dans le monde entier, il semble probable qu'aucun pays ne pourra l'éviter complètement. "Le porte-parole a déclaré que les États-Unis ont mis en place des garanties pour garantir que l'aide parvienne à ceux auxquels ils sont destinés." Aucun financement du gouvernement américain ne va directement aux gouvernements de n'importe quel pays d'Asie centrale. Les entreprises du secteur privé et les organisations non gouvernementales qui mettent en œuvre des activités financées par le gouvernement américain sont sélectionnées par le biais d'un processus d'approvisionnement rigoureux », a déclaré le porte-parole du Département d'État. "L'USAID s'engage à garantir que l'argent des contribuables américains est utilisé à bon escient, efficacement et aux fins prévues dans tous les lieux où nous travaillons." "L'USAID dispose d'un vaste programme de surveillance des sous-traitants", a ajouté le porte-parole. se produit au Turkménistan, il est susceptible d'être dévastateur.Swerdlow a déclaré que le système de soins de santé du Turkménistan, un pays déjà en profonde crise économique avant la pandémie, a été "décimé après des années de négligence". En conséquence, a déclaré Serebryannik, les hôpitaux ne sont pas équipés pour gérer une inondation potentielle de patients COVID-19, avec un approvisionnement extrêmement limité d'équipements de protection individuelle (EPI), de ventilateurs et d'oxygène. Peyrouse avait un mot pour savoir quel serait le résultat: " catastrophe. "Un groupe de personnes dans le pays à grand risque d'être infecté est la population carcérale, parmi laquelle se trouvent des centaines de prisonniers politiques, y compris des critiques du gouvernement et des journalistes." Il y a cette liste de prisonniers disparus ", a déclaré Swerdlow. "Peut-être que 100 personnes n'ont pas été comptabilisées depuis près de 20 ans." Des groupes de défense des droits humains ont poussé une campagne intitulée Prouvez qu'ils sont vivants pour essayer d'obtenir des autorités turkmènes qu'elles fournissent des informations à leur sujet. garde. "Il est de la plus haute importance qu'il y ait une pression internationale pour libérer ces prisonniers."