Vendredi 14 Aout 2020

Comment les dirigeants asiatiques et américains sont aux prises avec la xénophobie au milieu des coronavirus


Peu de temps après que le président Trump eut prononcé pour la première fois l'expression «virus chinois», la représentante Grace Meng a reçu un appel de ses parents, qui avaient lu à ce sujet dans le journal. Est-ce que M. Trump, se demandaient-ils, avait-il vraiment donné au coronavirus ce surnom corrosif? Et non, en dépit d'être membre du Congrès et des appels continus de ses parents, elle n'a rien pu faire pour l'arrêter. "Je me suis parfois sentie impuissante", a déclaré Mme Meng, une démocrate de New York dont et le district multiculturel englobe de nombreux quartiers du Queens, y compris Flushing. «Le fait d'entendre constamment des histoires du monde entier où des gens sont harcelés et agressés me rappelle vraiment que souvent nous sommes, en tant que communauté, toujours considérés comme des étrangers.» Après des décennies d'exclusion, de racisme et de discrimination qui incluent certains des chapitres les plus sombres de l'histoire américaine, les Américains d'origine asiatique sont entrés en 2020 avec des raisons d'optimisme sur le front politique. Une vague d'Américains d'origine asiatique de deuxième génération était arrivée à maturité, suscitant l'espoir qu'ils pourraient aider à battre des records de participation électorale à l'automne. Et trois personnes ayant des racines dans la diaspora se sont présentées au plus haut poste du pays au cours du même cycle, avec l'un d'entre eux, Andrew Yang, pour dynamiser les électeurs asiatiques américains d'une manière rarement vue auparavant, puis est venu le coronavirus - une pandémie qui a déclenché un torrent de haine et de violence alors que les fanatiques accusaient les Américains d'origine asiatique de l'éclosion. Ces dernières semaines, ils ont été criés dessus, crachés, agressés physiquement et plus encore, ce qui a conduit au moins trois organisations à commencer à suivre les épisodes. Des centaines de personnes ont déposé des rapports, disent les groupes, bien qu'un nombre incalculable d'incidents aient probablement été dénombrés, les victimes ayant choisi de se taire. Dans des entretiens, une douzaine de politiciens américano-asiatiques, des universitaires et des dirigeants de groupes à but non lucratif ont dénoncé l'animosité raciale qui s'est manifesté pendant la crise, promettant de s'élever contre elle et de protéger leur communauté même s'ils ont personnellement reconnu se sentir en colère, craintifs et perturbés. "Ils le font parce qu'ils ont certains motifs politiques et qu'ils ne prennent pas en compte les effet de leurs actions sur d'autres énormes groupes de personnes, y compris les Américains d'origine asiatique », a déclaré la représentante Judy Chu, démocrate de Californie, à propos de ses homologues républicains au Congrès et à la Maison Blanche. «J'espère que cela réveillera les gens.» Certaines des personnes interrogées ont exprimé un espoir prudent que les événements des dernières semaines pourraient unir la communauté tentaculaire américaine diversifiée d'une manière productive qui pourrait s'appuyer sur l'élan politique qui a bouillonné. dernières années. Mais ils ont également parlé d'une profonde tristesse; malgré une longue lutte pour des gains éducatifs, économiques et politiques durement gagnés, les attaques xénophobes et la rhétorique politique du mois dernier nous ont rappelé que, en particulier sous M. Trump, les Américains d'origine asiatique pourraient ne jamais être en mesure de secouer pleinement le sentiment qu'ils sont des étrangers perpétuels. "Ces stéréotypes existent depuis des décennies", a déclaré Mme Chu. "Ils sont toujours un peu sous la surface. Mais s'il y a un événement précipitant, cela peut tout ramener. »M. Yang a dit sans ambages: «Tout d'un coup, les gens à travers le pays sont ciblés d'une manière qu'ils n'ont jamais connue auparavant. C'est très déprimant. »Les abus racistes exposés ont évoqué des souvenirs douloureux. Les dirigeants asiatiques et américains n'ont pas tardé à se souvenir de la discrimination parrainée par le gouvernement inscrite dans la loi d'exclusion chinoise de 1882 et de l'internement japonais dans les années 40. Les experts affirment que ces événements et d'autres ont contribué aux mythes perpétuels de l'étranger et du «péril jaune» qui promouvaient les fausses idées selon lesquelles les personnes aux traits asiatiques étaient porteuses de maladies, une menace pour la nation et ne pourraient jamais vraiment devenir américaines. En d'autres termes, a déclaré Janelle Wong, professeur d'études américaines à l'Université du Maryland, College Park, "On suppose toujours que vous mangez de la soupe de chauve-souris." Pour d'autres dirigeants, ce fut le meurtre en 1982 de Vincent Chin - qui a été battu à mort à Détroit par deux travailleurs de l'automobile à au milieu d'une récession - cela m'est venu à l'esprit. Et d'autres encore ont déclaré que la situation actuelle contenait de forts échos de la période postérieure au 11 septembre 2001, lorsque "quiconque était brun était assimilé à un terroriste", a déclaré Karthick Ramakrishnan, un professeur de science politique à l'Université de Californie, Riverside. "J'avais vraiment peur à l'époque qu'ils allaient commencer à rassembler les musulmans comme ils le faisaient avec mes grands-parents et mes parents", a déclaré Mark Takano, membre du Congrès nippo-américain de Riverside, en Californie, dont le père a encore des cicatrices sur les jambes suite à l'internement. «Nous, les Américains d'origine asiatique, savons que dans des moments comme ceux-ci, le blâme de masse et la culpabilité de masse sont attribués à un groupe de personnes.» Le fait que la situation frappe si près de chez nous a rendu les messages provenant de M. Trump et de certains républicains d'autant plus frustrant pour les législateurs démocrates comme M. Takano, Mme Chu et Mme Meng, dont les plaintes ont été appuyées par le président Nancy Pelosi. Pendant des jours, M. Trump a insisté pour appeler le virus qui cause Covid-19 le «virus chinois» - un terme qu'il a initialement défendu comme «pas raciste du tout» parce que, a-t-il dit, le virus «vient de Chine». Certains des conseillers et alliés de M. Trump, comme Kellyanne Conway, le secrétaire d'État Mike Pompeo et le sénateur Lindsey Graham de Caroline du Sud, ont également plaidé pour l'utilisation de l'expression, citant à la fois l'origine du virus et le désir de tenir le gouvernement chinois responsable de sa lente reconnaissance publique de l'étendue de la crise. Ces points de discussion ont ensuite été repris par certains coins du conservat dans cinq médias et par des législateurs républicains comme le représentant Kevin McCarthy de Californie, le leader de la minorité parlementaire et le sénateur Charles E. Grassley de l'Iowa, qui a répété publiquement le langage du «virus chinois». Des historiens, des experts en santé publique et des groupes dont l'Organisation mondiale de la santé recommandé contre l'attribution de noms aux maladies infectieuses qui incluent une situation géographique et ont souligné que les associer à un groupe ethnique peut conduire à la discrimination et à la xénophobie.Les dirigeants asiatiques américains en particulier ont sonné l'alarme concernant les messages républicains qui, selon eux, stigmatisent leur communauté et leurs fans racisme. Mme Chu, qui est présidente du Caucus du Congrès Asie-Pacifique-Amérique, a envoyé le mois dernier une lettre à ses collègues les exhortant à ne pas répandre les idées fausses. M. Takano a dit qu'il avait personnellement parlé à M. McCarthy et lui avait demandé de cesser d'utiliser le terme «coronavirus chinois». Et Mme Meng a récemment présenté une résolution condamnant le sentiment anti-asiatique lié au virus. Au milieu du tollé, M. Trump a finalement cessé d'utiliser la phrase et a déclaré publiquement qu'il était «très important que nous protégions totalement notre communauté américano-asiatique dans le États-Unis », ajoutant que le virus n'était« EN AUCUN CAS de leur faute ». Les législateurs démocrates ont déclaré que ses déclarations étaient arrivées trop tard, et les experts ont noté que même en reculant son utilisation de l'expression, M. Trump avait fait référence aux Américains d'origine asiatique langage qui a renforcé l'idée qu'ils sont un «autre». "Ils travaillent en étroite collaboration avec nous pour s'en débarrasser", a tweeté M. Trump. La critique des législateurs américano-asiatiques au Congrès est tombée selon les partis, en partie parce qu'il n'y a pas de membres républicains d'origine asiatique-américaine ou insulaire du Pacifique. Hormis Aumua Amata Coleman Radewagen, la déléguée sans droit de vote qui représente les Samoa américaines, la jeune Kim, une ancienne députée d'État qui fait partie des républicains d'origine asiatique et américaine actuellement candidats au Congrès, a semblé prendre ses distances avec la rhétorique du «virus chinois» de M. Trump. «Ce virus ne se propage par aucun groupe et ne fait aucune discrimination en fonction du sexe, de l'ethnie, de la race ou de la classe sociale. Cela affecte tout le monde », a-t-elle déclaré dans un communiqué. "Ce n'est pas le moment de diviser, d'étiqueter ou d'appeler." Dan Hom, qui préside le conseil consultatif de l'Association asiatique des entreprises de San Diego, a déclaré qu'il trouvait les actes racistes visant les Américains d'origine asiatique "inexcusables", mais a ajouté que Il a soutenu la gestion de la crise par M. Trump. "Je pense que le président tient la Chine pour responsable", a déclaré M. Hom, un républicain. «Si vous partez du principe que le président est un raciste, alors tout ce qu’il dit ou fait, vous allez dire qu’il est raciste.» M. Yang, l'ancien candidat à la présidentielle qui a largement cherché à éviter d'attaquer M. Trump pendant sa campagne, a déclaré qu'il considérait le langage du président comme une tentative de «distraire de la lenteur de la réaction de son administration au coronavirus» et était découragé par sa décision d'enflammer les hostilités. Monsieur. Yang a déclaré qu'au cours des dernières semaines, lui aussi avait connu des moments soudains de conscience de soi en public. Et il avait été vivement rappelé de la tristesse et de la colère qu'il ressentait quand il était l'un des rares Américains d'origine asiatique à son école. "Ce fut une véritable bataille difficile au cours de ma vie et on a l'impression que nous avons vraiment fait des progrès spectaculaires », a-t-il déclaré. "Et puis, on a l'impression que nous sommes renvoyés de diverses manières - et c'est douloureux." Mme. Meng a exprimé des sentiments similaires, disant que peut-être pour la première période prolongée de sa vie, elle ne pouvait pas être sûre «comment quelqu'un va me réagir à un moment donné.» «Vous avez finalement ce sentiment comme, 'Oh, nous avons fait «La génération de mes parents - cette première génération d'immigrants - leurs sacrifices en valaient la peine. Nous sommes maintenant acceptés », a-t-elle déclaré. «Pour que cela se produise, ces sentiments que j'ai toujours supposés faisaient partie de l'histoire des gens. C'est maintenant quelque chose que nous devons gérer. »