Dimanche 20 Septembre 2020

Disney fait face à un avenir inconnu alors que le coronavirus entrave son empire médiatique


Au cours du siècle dernier, Disney (DIS) a construit un empire tentaculaire centré sur le divertissement de grandes foules dans des espaces denses. Mais après l'une de ses meilleures années en 2019 - y compris la sortie record de "Avengers: Fin de partie" et le lancement de nouveaux terrains Star Wars dans ses parcs à thème - la pandémie a stoppé Disney en quelques jours. comme le président exécutif Bob Iger et le nouveau PDG Bob Chapek sont en train de faire face à la crise sanitaire et économique. Pourtant, alors qu'ils traitent du coup immédiat aux bénéfices, la question à long terme se pose de savoir si les actifs de Disney - qui sont devenus des passifs soudains à cause du virus - pourraient offrir une lumière au bout du tunnel. "Ce qui inquiète tout le monde, c'est que nous ne savons pas quand les choses vont revenir à la normale. Nous ne savons pas non plus si les comportements changeront à l'avenir ", a déclaré à CNN Business Michael Nathanson, analyste des médias et associé fondateur de MoffettNathanson. "Les gens hésiteront-ils à aller dans les parcs? Les gens voudront-ils s'asseoir au théâtre à côté d'étrangers de peur d'attraper le virus? C'est ce avec quoi le marché se débat quand il s'agit de Disney." La pandémie a frappé Disney particulièrement durement. Ses parcs et centres de villégiature ont fermé dans le monde entier, des films majeurs comme "Mulan" et "Black Widow" sont retardés, et l'un de ses plus grands réseaux de médias, ESPN, se démène pour remplir son temps d'antenne en raison d'un manque de sports. Disney va embaucher des milliers d'employés, a conduit Standard & Poors à abaisser la cote de crédit de l'entreprise et a fait chuter ses actions de 27% à ce jour. Disney n'a pas fait de commentaire sur cette histoire. La société publiera ses résultats mardi après la cloche, et les investisseurs sont impatients de savoir à quel point la pandémie a nui aux affaires de Disney. "Avec les entreprises incapables de fonctionner, Disney va juste décimé en 2020 sur les flux de trésorerie disponibles et la rentabilité ", a ajouté Nathanson. "Il est passé de grand à bon à mauvais à pire." Cependant, Disney est toujours Disney - une entreprise avec une marque bien-aimée et une gamme de franchises qui font toujours l'envie de l'industrie. Alors que les consommateurs se débattent avec les effets psychologiques de l'enfermement pendant si longtemps, y aura-t-il une demande refoulée à long terme pour les expériences de divertissement grand public de Disney? Ou les habitudes de consommation changeront-elles pour de bon?

«Personne ne s'ennuie soudainement de Disney»

"La capacité de Disney à prospérer dans de nombreuses applications - télévision, bandes dessinées, films, parcs, livres, émissions sur glace, jeux vidéo - est encourageante", a déclaré Matthew CN, un ancien dirigeant d'Amazon (AMZN) Studios, à CNN Business. "La plupart des entreprises n'ont pas la propriété intellectuelle, sans parler de la culture ou des compétences, que Disney possède quand il s'agit de découvrir comment ravir les clients de nouvelles façons et grâce à de nouveaux produits dans un monde post-COVID." Ball a ajouté que "personne ne s'ennuie soudainement de Disney" et qu'avant le coronavirus, "aucune entreprise médiatique n'était plus aimée". Suzanne Scott, professeure adjointe au Moody College of Communication de l'Université du Texas, a fait écho à ce point, disant à CNN Business que les fans de Disney sont «incroyablement fidèles à la marque». Elle ne croit pas que cette crise changera cela. "Nous associons Disney à la famille, qui est au premier plan de l'esprit de chacun en ce moment", a-t-elle déclaré. Scott a souligné que les gens auront soif d'événements et d'expériences communes une fois qu'il sera sûr de se rassembler à nouveau collectivement. "Robert Niles, rédacteur en chef de ThemeParkInsider.com, estime que les parcs et complexes de Disney seront confrontés aux plus grands défis en termes de réouverture, et que ces défis ne sera probablement pas résolu de sitôt. Cependant, il a ajouté que Disney a passé des années et des milliards à se positionner comme "une marque de style de vie - pas seulement une entreprise de divertissement ou une destination de vacances." Ce lien avec les consommateurs donne à Disney "une énorme "Des millions de fans de Disney sont assis à la maison en ce moment, regardant Disney +, portant des vêtements de marque Disney, lisant des livres Disney et écoutant de la musique Disney", a-t-il déclaré. Niles a déclaré à CNN Business. "Même si les gens ont dû rester loin des théâtres et des parcs à thème, ils n'ont jamais eu à rester loin de Disney." Alors que 2020 semble destiné à être un désastre pour Disney, il y en a un point positif pour la société: Disney + .En seulement cinq mois, le service de streaming naissant de la société a accumulé 50 millions d'abonnés payants dans le monde, un nombre qu'il prévoyait à l'origine mettrait près de quatre ans à atteindre. Même Reed Hastings, PDG de Netflix, a salué le lancement de Disney + lors du récent appel aux bénéfices de sa propre entreprise, déclarant: "Je n'ai jamais vu une aussi bonne exécution de l'opérateur historique apprendre la nouvelle façon et la maîtriser." Trip Miller, un investisseur de Disney et l'associé directeur du hedge fund Gullane Capital partners, estime que Disney + est vital pour l'entreprise en ce moment. Et ce n'est pas seulement parce que c'est l'avenir de Disney. Il pense que la plate-forme de streaming maintient l'entreprise dans le cœur, l'esprit et le salon des consommateurs. "S'il y a une lueur d'argent pour Disney à cause de cette terrible crise, c'est qu'elle a poussé plus de personnes à consommer le contenu de l'entreprise encore plus rapidement que quiconque ne s'y attendait, " il a dit. "Pouvez-vous imaginer si c'était il y a deux ans et qu'ils n'avaient pas Disney +?"

Disney fait face à un avenir inconnu alors que le coronavirus entrave son empire médiatique

Dans l'inconnu

Alors que Disney + semble être bien en avance sur le calendrier, avec tant de parties de l'entreprise au ralenti ou entravées, ce n'est pas suffisant pour compenser les revers.Ball a noté que Disney est une "société de médias incroyablement diversifiée" et c'est généralement "un avantage dans le temps" de la crise, car elle assure la stabilité et limite l'exposition globale. "" Mais COVID-19 frappe presque tous les éléments de Disney "", a-t-il ajouté. "La seule exception est vraiment ses services de streaming, Hulu et Disney +, mais aucun n'est encore rentable." Compte tenu de sa forte stabilité de propriétés de culture pop, Disney a la marque, les actifs et la fidélité des consommateurs pour rebondir du coronavirus. Mais personne ne sait combien de temps la récupération prendra et quels dommages financiers permanents sont causés à Disney dans le processus.Pour la première fois depuis des décennies, la société se dirige vers un avenir inconnu - un avenir qu'aucun montant de magie Disney ne peut réparer "Si les choses revenaient à la normale, l'ascension de Disney serait probablement égale à sa chute", a déclaré Nathanson. "Mais les gens ne savent tout simplement pas quand cela arrivera."