Lundi 13 Juillet 2020

Bien après la disparition de la maladie, les dommages causés par le coronavirus peuvent rester


La roulette de l'infection qui détermine quels patients COVID-19 vivent et meurent a saisi le monde de peur, mais les chercheurs se penchent sur un autre danger insidieux - que la maladie pourrait infliger des dommages durables, voire permanents, à ses victimes.

                                                                
                                                                Les spécialistes des maladies infectieuses ont appris que les problèmes de santé causés par le coronavirus persistent parfois pendant des mois, ce qui fait craindre que le virus n’ait des conséquences à long terme sur la santé des personnes.

Bien après la disparition de la maladie, les dommages causés par le coronavirus peuvent rester

                                                                "Il ne fait aucun doute qu'il y a des preuves anecdotiques de symptômes persistants pendant un certain temps, mais nous ne savons pas si c'est 1%, 5%, 20% ou 50%" des cas, a déclaré Jeffrey Martin, épidémiologiste clinique et professeur de épidémiologie et biostatistique à l'UCSF. «Nous devons découvrir à quel point cela est courant. Il est important de séparer les rares anecdotes de la vraie fréquence. "

                                                                Des cas de fatigue chronique, de problèmes cardiaques, de lésions pulmonaires, de coagulation sanguine et de symptômes neurologiques comme des étourdissements et de la confusion ont été documentés chez de nombreux patients longtemps après la disparition des premiers symptômes de COVID-19.

                                                                La découverte de symptômes chroniques pourrait avoir un impact significatif sur le comportement humain alors que des divisions éclatent à travers le pays avec la vitesse à laquelle les entreprises, les parcs, les cinémas et autres lieux de rassemblement rouvrent. Les fêtes sur la plage et les concerts boozy peuvent ne pas avoir le même attrait pour les jeunes et en bonne santé si la bacchanale comprend la perspective d'une maladie prolongée et d'une invalidité à long terme.

                                                                

                                                                C'est ce qui est arrivé à Cliff Morrison, 68 ans, d'Oakland, qui souffre toujours de sautes d'humeur, de maux de tête, d'une vision floue, de douleurs articulaires et d'autres symptômes étranges que personne ne l'a prévenu près de deux mois après qu'il soit tombé malade avec COVID-19.

                                                                
                                                                «J'ai toujours un essoufflement et une partie de la toux, sans énergie ni force», a déclaré Morrison, infirmière et administratrice des soins de santé, qui a contracté la maladie par son travail. «Ma vision s’est améliorée, mais elle est encore un peu floue. Personne ne m'a dit que cela durerait aussi longtemps. »

                                                                Morrison, qui a travaillé en tant que coordinateur sida dans les années 1980, est l'un des 50 patients infectés par COVID-19 qui sont inscrits dans une étude menée par le Dr Martin et une équipe de chercheurs de l'UCSF et de l'Hôpital général de San Francisco. L'enquête, appelée Impact à long terme d'une infection par un nouveau coronavirus ou Liinc, vise à déterminer quels symptômes persistent et combien de temps durent les problèmes de santé.

                                                                Les sujets de l'étude, tous sans fièvre et testés négatifs pendant au moins trois semaines, ont été choisis parce qu'ils présentaient un large éventail de symptômes, de légers à graves.

                                                                Morrison, qui vit seul, a déclaré qu'il était très malade, incapable de sortir du lit, sauf pour aller aux toilettes pendant trois semaines. En plus d'être essoufflé et fiévreux, ses symptômes comprenaient des problèmes de vision, de la confusion et des problèmes de mémoire - il a dit qu'il y avait un étirement de 10 jours quand il se souvenait à peine de quoi que ce soit.

                                                                

Il souffrait de sautes d'humeur inhabituellement intenses, allant d'une dépression profonde à une colère extrême. À un moment donné, il a développé une éruption cutanée sur la moitié inférieure de son corps qui s'est transformée en plaies, comme la varicelle, pendant deux semaines.

Plus d'information

Problèmes respiratoires, fatigue, lésions pulmonaires, problèmes cardiaques, caillots sanguins, étourdissements, confusion, perte de mémoire, toux, fièvre, maux de tête, perte de l'odorat, sautes d'humeur, vision floue et articulations douloureuses.
Chez un petit pourcentage d'enfants qui ont eu une infection à coronavirus, une affection appelée syndrome inflammatoire multisystémique pédiatrique fait surface plusieurs semaines après l'exposition au virus, provoquant des éruptions cutanées, fièvres et inflammation cardiaque - et, dans quelques cas, mort.

                                                                Martin a déclaré que le plan consiste à interroger, à prélever des échantillons de sang et de salive et à recenser les problèmes de santé persistants chez les sujets de l'étude pendant une période pouvant aller jusqu'à deux ans. C'est important, a-t-il dit, car la maladie n'existe pas depuis assez longtemps pour déterminer si les symptômes persistants représentent un processus de récupération anormalement long ou un problème à long terme.

                                                                
                                                                Il ressort des premiers éléments de preuve que le cas de Morrison n'est pas inhabituel. De nombreux patients en rétablissement de coronavirus ont signalé des problèmes résiduels des mois après l'infection initiale, bien plus longtemps que les experts ne le pensaient possible. L'Organisation mondiale de la santé affirme que les patients présentant des cas bénins de COVID-19 devraient s'attendre à un processus de récupération de deux semaines tandis que les infections graves pourraient durer jusqu'à six semaines avant de disparaître.

                                                                Les preuves de problèmes plus chroniques sont préliminaires, mais elles s'accumulent.

                                                                Des études en Chine ont révélé que la plupart des patients atteints de COVID-19 - bien plus de 70% - présentaient des lésions ou des plaques d'irritation dans les poumons appelées «opacités en verre dépoli» pouvant se transformer en cicatrices permanentes ou fibrose pulmonaire.

                                                                Le virus SARS-CoV-2 qui cause la maladie est connu pour cibler les récepteurs ACE2, une protéine à la surface des cellules humaines à laquelle se rattache le virus à épis. De nombreux récepteurs se trouvent dans le muscle cardiaque. Diverses études indiquent que les lésions cardiovasculaires sont fréquentes, une étude la constatant chez 12% des patients étudiés et une autre montrant des lésions cardiaques chez 19% des patients.

                                                                Des taux élevés de caillots sanguins ont été signalés en Chine et en France. Des études dans les deux pays ont révélé qu'entre 5% et 30% des patients hospitalisés ont subi des accidents vasculaires cérébraux, des blocages des artères ou des embolies pulmonaires, qui sont des obstructions dans les poumons.

                                                                

L'acteur canadien nommé par Tony, Nick Cordero, s'est fait amputer la jambe droite après de nombreux caillots sanguins liés à COVID. L'acteur de Broadway est maintenant à l'hôpital depuis environ deux mois, la plupart du temps sous ventilateur.

                                                                D'autres ont subi des accidents vasculaires cérébraux et des crises cardiaques après avoir été déclarés indemnes de maladie et sortis des hôpitaux. Les caillots, qui sont probablement causés par les réponses du système immunitaire à l'infection, peuvent également causer des problèmes à long terme, notamment des palpitations cardiaques et un essoufflement grave.

                                                                
                                                                Le virus semble également attaquer le système nerveux central, provoquant délire et hallucinations chez environ un tiers des patients des unités de soins intensifs. Morrison n'a jamais dû aller à l'hôpital, mais il a néanmoins souffert de problèmes cognitifs, qui se sont pour la plupart résolus.

                                                                Mais bon nombre des problèmes à long terme peuvent être le résultat direct de la gravité de l'infection. Par exemple, la plupart des patients critiques finissent par souffrir du syndrome de détresse respiratoire aiguë, ou SDRA, qui est caractérisé par du liquide dans les poumons. Des études antérieures ont montré que jusqu'à 20% des survivants du SDRA souffrent de troubles cognitifs à long terme, y compris des pertes de concentration et de mémoire, selon les épidémiologistes.

                                                                Timothy Henrich, professeur agrégé de médecine et collègue de Martin à l'UCSF, a déclaré que des problèmes persistants peuvent être attendus dans les cas graves de dysfonctionnement d'organes, de coagulation et de SDRA, mais certaines personnes atteintes de cas bénins de COVID-19 ont également signalé des problèmes post-infectieux.

                                                                "Il n'est pas clair que ce soit uniquement dans les cas graves", a déclaré Henrich, clinicien en maladies infectieuses, virologue et immunologiste. «Cela peut aussi se produire de manière plus subaiguë, mais cela doit être étudié.»

                                                                Les victimes de récupération de COVID-19, y compris certains des collègues de Martin et Henrich, ont déclaré se sentir brumeuses et avoir du mal à se concentrer sur leur travail. D'autres disent que leurs toux, leurs fièvres et leurs problèmes respiratoires se sont allumés et éteints pendant un mois après les premiers symptômes.

                                                                Les gens ont rapporté avoir toussé du sang, perdu leur odorat, des migraines et des pertes de mémoire à court terme longtemps après avoir été autorisés par les médecins à reprendre leurs activités normales.

                                                                
                                                                Matt Willis, responsable de la santé publique du comté de Marin, a déclaré qu'il était toujours fatigué, faible, à bout de souffle et avait des problèmes de circulation persistants deux mois après son diagnostic initial.

                                                                "J'ai l'impression que mes poumons ont été traumatisés par cela", a déclaré Willis, qui ne fait pas partie de l'étude UCSF. "Je suis encore assez proche de la maladie pour attribuer certains de ces symptômes à l'inflammation post-virale."

                                                                Mais Henrich a déclaré que certains de ces problèmes persistent même après PCR, ou réaction en chaîne par polymérase, les tests ne détectent plus le virus, indiquant une réaction trop zélée du système immunitaire humain.

                                                                

                                                                "Nous constatons une activation immunitaire même après que les tests PCR soient négatifs, ce qui suggère que le corps a éliminé le virus initial, mais la réponse immunitaire se poursuit depuis un certain temps", a-t-il déclaré. "Ce que nous voulons apprendre, c'est: combien de temps dure cette inflammation, y a-t-il une activation immunitaire en cours?"

                                                                Les spécialistes des maladies infectieuses croient que bon nombre des symptômes les plus graves, y compris le SDRA, sont causés par des réponses immunitaires trop robustes à l'infection.

                                                                La réponse immunitaire humaine peut également être responsable d'une réaction inflammatoire similaire à la maladie de Kawasaki qui a récemment affecté des enfants exposés au coronavirus, selon un avertissement du Centers for Disease Control and Prevention. Les experts disent que la maladie, connue sous le nom de syndrome inflammatoire multisystémique pédiatrique, peut provoquer des éruptions cutanées, de la fièvre et une inflammation cardiaque plus d'un mois après l'exposition au virus.

                                                                Les médecins de l’Hôpital pour enfants Benioff de l’UCSF ont récemment vu des dizaines d’enfants présentant des lésions pourpre rougeâtre sur les pieds et les mains appelées perniose acrale. Les éruptions cutanées sont toutes apparues des semaines ou des mois après une exposition à des parents adultes présentant des symptômes pseudo-grippaux, ce qui porte à croire que c'est une réaction inflammatoire après coup au COVID-19.

                                                                Martin a déclaré que l'étude au San Francisco General Hospital testera les patients pour les anticorps et tentera de comprendre ce qui se passe avec leurs réponses immunitaires. Les chercheurs tenteront également de déterminer si les 30 patients de l'étude ont développé une immunité et combien de temps cette immunité les empêche d'être réinfectés.

                                                                Morrison a déclaré que la fatigue persistante, l'essoufflement et la vision floue sont des préoccupations, mais il est heureux que le phénomène soit à l'étude.

                                                                "Nous ne sommes qu’à quatre mois de cette pandémie", at-il dit, "et il y a encore tellement de choses que nous ne savons pas."

                                                                Peter Fimrite est un rédacteur du San Francisco Chronicle. Courriel: pfimrite@sfchronicle.com Twitter: @pfimrite