Jeudi 29 Octobre 2020

La distance sociale pour le coronavirus a une histoire


WASHINGTON - Il y a quatorze ans, deux médecins du gouvernement fédéral, Richard Hatchett et Carter Mecher, ont rencontré un collègue dans un hamburger dans la banlieue de Washington pour un examen final d'une proposition qu'ils savaient être traitée comme une piñata: dire aux Américains de rester chez eux au travail et à l'école la prochaine fois que le pays a été frappé par une pandémie meurtrière. sur l'industrie pharmaceutique, avec sa gamme sans cesse croissante de nouveaux traitements, pour faire face à l'évolution des problèmes de santé. Hatchett et Mecher proposaient à la place que les Américains, dans certains endroits, pourraient avoir à revenir à une approche, l'auto-isolement, d'abord largement utilisée au Moyen-Âge.Comment cette idée - née d'une demande du président George W.Bush pour assurer la La nation était mieux préparée pour la prochaine flambée de maladie contagieuse - est devenu le cœur du manuel national pour répondre à une pandémie est l'une des histoires inédites de la crise des coronavirus.Il a fallu les principaux promoteurs - Dr Mecher, médecin du ministère des Anciens Combattants et le Dr Hatchett, un oncologue devenu conseiller à la Maison Blanche - pour surmonter une opposition initiale intense.Il a réuni leur travail avec celui d'une équipe du Département de la Défense affecté à une tâche similaire.Et il a eu des détours inattendus, y compris une plongée profonde dans le l'histoire de la grippe espagnole de 1918 et une découverte importante lancée par un projet de recherche au lycée poursuivi par la fille d'un scientifique des Sandia National Laboratories. la distance sociale est désormais intimement connue de presque tout le monde. Mais comme il a fait son chemin dans la bureaucratie fédérale en 2006 et 2007, il a été considéré comme impraticable, inutile et politiquement irréalisable. "Il y avait deux mots entre" fermé "et" fermé "", a déclaré le Dr Howard Markel, qui dirige le Center for the History of Medicine de l'Université du Michigan et a joué un rôle dans l'élaboration de la politique en tant que membre de l'équipe de recherche du Pentagone. «C'était vraiment moche.» Dr. Mecher était là lorsque le Dr Hatchett a présenté aux experts gouvernementaux en santé publique le plan que les deux et le Dr Lisa M. Koonin des Centers for Disease Control and Prevention avaient examinés au sujet des hamburgers et de la bière. «Les gens ne pouvaient pas croire que la stratégie être efficace, voire réalisable ", a rappelé le Dr Mecher. Mais au sein de l'administration Bush, ils ont été encouragés à s'y tenir et à suivre la science. Et finalement, leurs arguments se sont révélés convaincants. En février 2007, le C.D.C. a fait de leur approche - appelée bureaucratiquement Interventions non pharmaceutiques, ou NPI - politique américaine officielle. L'effort a commencé à l'été 2005 lorsque M. Bush, déjà préoccupé par le bioterrorisme après les attentats du 11 septembre 2001, a lu un livre à paraître, «La grande grippe», par John M. Barry, à propos de l'épidémie de grippe espagnole de 1918. M. La préoccupation de Bush a été soulevée par une série de nouvelles flambées causées par des maladies infectieuses se transmettant des oiseaux et autres animaux aux humains, y compris une épidémie de grippe aviaire cette année-là au Vietnam. Parce qu'il n'y avait pas de vaccin contre ces nouvelles menaces, elles pourraient se propager rapidement. "Une pandémie est un peu comme un feu de forêt", a déclaré M. Bush dans un discours aux National Institutes of Health. «S'il est attrapé tôt, il pourrait s'éteindre avec des dommages limités. S'il est autorisé à couver, sans être détecté, il peut se transformer en un brasier qui peut se propager rapidement au-delà de notre capacité à le contrôler. »Pour développer des idées, l'administration Bush a recruté le Dr Hatchett, qui avait servi comme conseiller politique en matière de biodéfense à la Maison Blanche, et le Dr Mecher, qui était un médecin militaire des Anciens Combattants en Géorgie qui supervisait les soins dans le Sud-Est. "" Quelqu'un de la Maison Blanche est au téléphone "", a expliqué le Dr Mecher, alors âgé de 49 ans, à sa secrétaire, à l'automne 2005, sa voix exprimant une certaine incrédulité. Médecin de soins intensifs francophone, né à Chicago, le Dr Mecher n'avait presque aucune expertise en matière de politique de pandémie. Au lieu de cela, il a été recruté parce qu'il avait besoin de quelqu'un qui comprenne comment fonctionne un hôpital, a déclaré le Dr Rajeev Venkayya, qui était un assistant spécial de M. Bush pour la biodéfense. Koonin, qui a travaillé sur la planification de la préparation au C.D.C., a également joué un rôle clé."Des penseurs stratégiques, prêts à l'emploi », explique comment le Dr Venkayya, qui supervise maintenant la production de vaccins chez Takeda, une société pharmaceutique basée au Japon, a décrit ce qu'il cherchait. Étant donné le danger accru des nouvelles souches de grippe et la réalité que les médicaments antiviraux existants comme Tamiflu ne fonctionnent pas contre toutes les maladies contagieuses, Drs. Hatchett et Mecher et leur équipe ont commencé à explorer d'autres façons de lutter contre une contagion à grande échelle. C'est à cette époque que le Dr Mecher a entendu Robert J. Glass, scientifique principal à Sandia au Nouveau-Mexique, spécialisé dans la construction de modèles avancés pour expliquer comment les systèmes complexes fonctionnent - et ce qui peut provoquer des pannes catastrophiques. La fille de Glass, Laura, alors âgée de 14 ans, avait réalisé un projet de classe dans lequel elle avait construit un modèle de réseaux sociaux dans son lycée d'Albuquerque, et quand le Dr Glass l'a regardé, il était intrigué. Les étudiants sont si étroitement liés les uns aux autres - dans les réseaux sociaux et dans les autobus scolaires et dans les salles de classe - qu'ils étaient un véhicule presque parfait pour la propagation d'une maladie contagieuse. Glass s'appuya sur le travail de sa fille pour explorer avec elle l'effet que la rupture de ces réseaux aurait sur l'élimination de la maladie. Le résultat de leurs recherches fut surprenant. En fermant les écoles dans une ville hypothétique de 10 000 habitants, seulement 500 personnes sont tombées malades. S'ils restaient ouverts, la moitié de la population serait infectée. "Mon Dieu, nous pourrions utiliser les mêmes résultats qu'elle a et travailler à partir de là", se souvient le Dr Glass. Il a pris leurs données préliminaires et les a exploitées en les faisant passer par les superordinateurs de Sandia, plus généralement utilisés pour concevoir des armes nucléaires. (Le projet de sa fille a été inscrit au salon international des sciences et de l'ingénierie d'Intel en 2006.) Dr. Mecher a reçu les résultats à son bureau de Washington et a été étonné.Si les villes fermaient leurs écoles publiques, les données suggéraient, la propagation d'une maladie serait considérablement ralentie, ce qui en fait peut-être la plus importante de toutes les options de distanciation sociale qu'elles étaient. «Des stratégies de distanciation sociale ciblées peuvent être conçues pour atténuer efficacement la progression locale de la grippe pandémique sans utiliser de vaccin ou de médicaments antiviraux», a conclu une étude que le Dr Glass a publiée dans la revue Emerging Infectious Diseases. Laura, alors lycéenne, a obtenu un crédit. Hatchett et Mecher et leur équipe se sont rapidement retrouvés à mesurer la largeur du siège d'autobus scolaire standard et la taille moyenne des salles de classe aux États-Unis, à calculer la distance entre les élèves et à convenir que tout plan devrait prévoir des fermetures d'écoles., ils tournaient autour d 'un autre défi fondamental: si un gouvernement comptait sur l'instrument brutal de distanciation sociale pour empêcher une mort généralisée, à quelle heure devrait - il agir? Markel avait passé sa carrière à étudier les flambées de maladies contagieuses. Récemment, il avait travaillé sur une mission connexe du Pentagone, qui avait une préoccupation plus étroite mais tout aussi urgente: la vulnérabilité du personnel militaire américain à une menace virale pour la santé. L'Asie a été frappée en 2005 par une grippe aviaire qui s'est propagée aux humains et propagation aux endroits où les États-Unis avaient des forces stationnées, y compris les Philippines. Cela a conduit le Dr Markel à proposer - après avoir consulté un dictionnaire et un thésaurus - ce qu'il a appelé la «séquestration protectrice», comme garder le personnel militaire en isolement de masse sur des navires amarrés. La grippe aviaire, bien que souvent mortelle, n'a pas continué à traverser en grande partie aux humains, et les mesures qu'il proposait se sont avérées inutiles. Mais les travaux l'ont amené à réfléchir à la nécessité d'un plan d'isolement à grande échelle pour les États-Unis. Markel avait publié un livre, «When Germs Travel», en 2004, qui examinait six épidémies majeures depuis 1900 et comment ils avaient voyagé à travers les États-Unis. Il décida de travailler avec le Dr Martin S.Cetron, le directeur de la division de quarantaine du CDC, pour examiner de plus près les leçons de la grippe espagnole de 1918.Les responsables de Philadelphie ne voulaient pas laisser la grippe perturber la vie quotidienne, ils ont donc continué en septembre 1918 avec un long défilé prévu qui a attiré des centaines de milliers de spectateurs pour promouvoir les liens de guerre. À Saint-Louis, en revanche, le commissaire à la santé de la ville a rapidement déménagé pour fermer les écoles, les églises, les théâtres, les salons, les événements sportifs et d'autres lieux de rassemblement public. Markel et son équipe ont cherché à confirmer à quel point le timing avait joué un rôle important dans la réduction des décès. Ils ont rassemblé des données de recensement et des milliers d'autres documents détaillant la date de la première infection, le premier décès, les premières politiques de distanciation sociale et la durée de leur mise en place dans 43 villes américaines. Séparément, le Dr Mecher et son équipe ont examiné la expérience de 17 villes, en utilisant des extraits de journaux et d'autres sources.Les deux équipes sont parvenues à la même conclusion et ont publié des articles sur leurs conclusions à quelques mois d'intervalle en 2007. Action précoce et agressive pour limiter l'interaction sociale en utilisant plusieurs mesures comme la fermeture d'écoles ou la fermeture Ils ont constaté que les rassemblements publics étaient essentiels pour limiter le nombre de morts. "C'est comme traiter les patients souffrant d'une crise cardiaque", a déclaré le Dr Mecher. "Le timing est important."

Après des décennies d'avancées par les sociétés pharmaceutiques du pays - trouver des traitements ou des vaccins pour les principales maladies, y compris le H.I.V. et la variole - au début du 21e siècle, les Américains s'attendaient à ce que, quelle que soit la maladie, il devait y avoir une sorte de solution disponible. Enfermer votre famille à l'intérieur de votre maison semblait arriéré et encourager les gens à ne pas aller travailler à des conditions économiques désastreuses.Ainsi, le scepticisme considérable des autorités locales, des experts en santé publique et des décideurs à Washington n'était pas surprenant.Un critique particulièrement bruyant était le Dr D.A. Henderson, qui avait été le chef de file de l'effort international pour éradiquer la variole et avait été nommé par M. Bush pour aider à superviser les efforts de biodéfense du pays après les attentats terroristes de 2001. Henderson était convaincu que cela n'avait aucun sens de forcer les écoles à fermer ou les rassemblements publics à s'arrêter. Les adolescents s'échappaient de leurs maisons pour traîner au centre commercial. Les programmes de repas scolaires fermeraient et les enfants pauvres n'auraient pas assez à manger. Le personnel de l'hôpital aurait du mal à aller travailler si ses enfants étaient à la maison. La réponse, a-t-il insisté, était de l'endurcir: laisser la pandémie se propager, soigner les personnes malades et travailler rapidement pour développer un vaccin pour l'empêcher de L'administration a finalement pris parti pour les partisans de l'éloignement social et des fermetures - bien que leur victoire ait été peu remarquée en dehors des cercles de santé publique. Leur politique deviendrait la base de la planification gouvernementale et serait largement utilisée dans les simulations utilisées pour se préparer aux pandémies, et de manière limitée en 2009 lors d'une épidémie de grippe appelée H1N1. Puis le coronavirus est arrivé, et le plan a été mis en œuvre à travers le pays pour la première fois. Mecher a été une voix clé dans la chaîne de messagerie électronique «Red Dawn» d'experts en santé publique en lançant des alertes précoces cette année concernant l'épidémie de coronavirus et la réticence de M. Trump à accepter les fermetures et la distanciation sociale. D'autres personnes impliquées dans l'élaboration de la politique ont observé avec des sentiments mitigés la mise en œuvre de leur politique. Markel l'a qualifié de «très gratifiant de voir notre travail utilisé pour aider à sauver des vies». Mais, a-t-il ajouté, «c'est aussi horrible». «Nous avons toujours su que cela serait appliqué dans les pires scénarios», a-t-il déclaré. "Même lorsque vous travaillez sur des concepts dystopiques, vous espérez toujours qu'il ne sera jamais utilisé."

La distance sociale pour le coronavirus a une histoire

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