Samedi 19 Septembre 2020

Dix mille prisonniers texans approuvés pour libération conditionnelle sont assis derrière les barreaux au milieu d'une pandémie de coronavirus


Orlando Vences dit que la prison lui a sauvé la vie. Derrière les barreaux, il s'est réconcilié avec sa famille et a obtenu son GED. Vences a déclaré qu'il avait perdu du poids et avait réalisé qu'il était destiné à faire plus que simplement vendre de la drogue. Mais maintenant, au bord de sa libération, il craint que le système qui a aidé à changer sa vie ne signifie plutôt sa mort.Vences est l'un des plus de 10000 détenus texans qui ont obtenu une libération conditionnelle mais qui doivent d'abord terminer leurs compétences de vie, abus de drogues ou autre cours de rentrée. Exiger des détenus qu'ils terminent des programmes de prélibération comme celui-ci est courant au Texas. Mais Vences dit qu'il devrait être en mesure de terminer son cours de six mois sur la toxicomanie à la maison en raison de la propagation du coronavirus dans les prisons et les prisons d'État. "Après des années dans le système, j'ai finalement obtenu une libération conditionnelle", a écrit Vences, 35 ans. dans une lettre ce mois-ci. "Pourquoi ne pouvons-nous pas être libérés et prendre cela dans le monde libre? Parce qu'à mon avis, les choses finiront par frapper les fans. »Le coronavirus a frappé particulièrement durement les prisons et les prisons du pays. Certains États ont réagi en accélérant la libération des détenus à risque et âgés ou ceux qui devraient être libérés au cours des six prochains mois. Le ministère de la Justice a également adopté une approche proactive, libérant plus de 3000 prisonniers fédéraux médicalement vulnérables à l'isolement. Ici, au Texas, où le virus a infecté plus de 3900 détenus et contribué à au moins 36 décès de prisonniers, il y a de plus en plus d'appels pour le gouverneur Greg Abbott à emboîter le pas. Les organisations politiques des deux côtés de la fracture politique soutiennent que la libération de certains détenus qui ont déjà été approuvés pour libération conditionnelle ralentira la propagation de la maladie. Samedi, plus de 150 membres de la famille ont mené ce combat au manoir du gouverneur, se rassemblant devant la porte d'Abbott. Il y a deux mois, le gouverneur a bloqué la libération des détenus des prisons du comté. Il a déclaré qu'une telle décision pourrait menacer la sécurité publique. "Nous voulons empêcher la propagation de # COVID19 parmi le personnel pénitentiaire et les détenus", a tweeté Abbott le 29 mars. "Mais, libérer des criminels dangereux dans les rues n'est pas la solution." Le gouverneur et d'autres hauts responsables ne disent pas s'ils devraient libérer les milliers de détenus des prisons du Texas dont la libération a été approuvée mais qui restent toujours derrière les barreaux.

"Juste assis ici en attendant"

Plus de 41 000 détenus texans - environ un homme et une femme sur trois actuellement incarcérés dans des cellules de détention - vivent dans une prison avec au moins un cas de coronavirus. Ils sont confinés en grande partie dans leurs cellules pour minimiser l'interaction et l'infection. Près de 2 700 détenus sont actuellement isolés parce qu'ils sont malades et contagieux. COVID-19 a contribué à la mort d'au moins 43 employés et détenus de la prison et 22 autres décès font l'objet d'une enquête pour des liens avec la maladie. Compte tenu de ces chiffres, les familles des détenus font valoir que le Texas Board of Pardons and Parole devrait tenir compte du virus au moment de décider qui doit être mis en liberté conditionnelle et quand ils doivent être libérés. Mais le conseil a déclaré qu'il n'avait pas changé la façon dont il décide qui devrait être libéré en raison de la pandémie.L'admissibilité à la libération conditionnelle d'un prisonnier dépend de la nature de son crime, de la durée de sa peine et de la durée de sa peine. Le conseil a examiné moins de cas en avril, mais le porte-parole du conseil, Raymond Estrada, a déclaré que cela n'était pas dû à la pandémie; les audiences se poursuivent sans relâche par téléphone et par vidéo. À la fin du mois dernier, 14 860 détenus avaient obtenu une libération conditionnelle, selon le département pénitentiaire. Environ trois personnes sur quatre ont été informées qu'elles devaient d'abord terminer leur traitement de toxicomanie ou reprendre leurs cours derrière les barreaux. Avant la pandémie, ces cours prenaient entre trois et 18 mois. Dans de nombreux cas, les détenus ont attendu des semaines ou des mois avant de commencer leurs cours. Maintenant, pour ralentir la propagation de la maladie, les transferts entre les prisons ont largement cessé et certains détenus ne peuvent pas commencer leurs cours parce qu'ils ne sont pas offerts dans leurs unités. Anthony Dixon, père de quatre enfants, en fait partie. «Je suis assis juste ici à attendre. Techniquement, ma peine est prolongée en raison de quelque chose hors du contrôle de quiconque », a déclaré Dixon, 30 ans, dont la libération conditionnelle a été approuvée en avril dans l'attente de l'achèvement d'un programme de six mois pour toxicomanie. Dans plus de trois douzaines d'unités actuellement en détention, les détenus terminent leurs cours dans leurs cellules. Ceux qui terminent leur programmation peuvent être libérés s'ils ne sont pas malades et ne sont pas entrés en contact avec quelqu'un qui a été testé positif pour le virus, a déclaré le porte-parole du département de la Justice pénale du Texas, Jeremy Desel.Lindsey State Jail, où Dixon est hébergé, est un coronavirus. libre à ce moment, selon le service pénitentiaire. Pourtant, Dixon pense qu'il devrait être libéré afin qu'il puisse terminer ses cours à la maison. "Le programme est quelque chose que je peux faire dans le" monde libre "", a-t-il écrit dans une lettre ce mois-ci. "Nous ne devrions pas avoir à vivre chaque jour dans la peur de contracter une maladie qui pourrait éventuellement se traduire par une condamnation à mort pour nous."

Dix mille prisonniers texans approuvés pour libération conditionnelle sont assis derrière les barreaux au milieu d'une pandémie de coronavirus

«Le calcul politique»

Helen Gaebler représente des détenues admissibles à la libération conditionnelle dans le cadre d'un projet spécial d'aide juridique pro bono à l'Université du Texas à Austin School of Law.Elle a récemment fait valoir qu'un de leurs clients devrait être immédiatement mis en liberté conditionnelle car elle courait un risque élevé d'attraper le coronavirus. Une femme dans la cinquantaine, la cliente était toujours derrière les barreaux parce qu'elle n'avait pas encore terminé un cours sur les compétences de vie, de nombreux détenus sont priés de terminer avant leur libération. L'agent d'audience a rejeté l'argument de Gaebler. "Il m'a été très clairement expliqué que le conseil était sous la direction directe du gouverneur de ne prendre aucune décision basée sur COVID », a déclaré Gaebler, ajoutant qu'elle n'a pas parlé directement au gouverneur ou à son personnel. «Ils sont enfoncés et je ne pense pas que cela vienne du conseil d'administration. Je pense que cela vient du bureau du gouverneur et je ne comprends pas quel est le calcul politique de leur part. »Tina Carraway, de Marlin, parle lors d'un rassemblement avec d'autres membres de la famille de personnes incarcérées dans les prisons du Texas pour un rassemblement en dehors du Manoir du gouverneur pour attirer l'attention sur le coronavirus dans les prisons du Texas, samedi 23 mai 2020. (Stephen Spillman / Contributeur spécial) (Stephen Spillman / Contributeur spécial) Les membres de la famille des personnes incarcérées dans les prisons du Texas ont organisé un rassemblement à l'extérieur du manoir du gouverneur pour attirer l'attention sur le coronavirus dans les prisons du Texas, samedi 23 mai 2020. (Stephen Spillman / Contributeur spécial) (Stephen Spillman / Contributeur spécial) Crystal Mohr, 26 ans, assiste à un rassemblement avec d'autres pour montrer son soutien aux personnes incarcérées dans les prisons du Texas à l'extérieur du manoir du gouverneur pour attirer l'attention sur le coronavirus dans les prisons du Texas, samedi 23 mai 2020. Mohr a été libéré de l'unité de San Saba le 1er mai.

(Stephen Spillman / Contributeur spécial) (Stephen Spillman / Contributeur spécial) Abbott, un républicain, n'a pas répondu aux demandes de commenter cette histoire.Sur la télévision locale cette semaine, le gouverneur a reconnu que les prisons sont des points chauds et a vanté les nouveaux tests de masse de l'État effort, qu'il a aidé à faciliter. Bien qu'il n'ait pas pesé sur la question de la libération conditionnelle, le gouverneur a exprimé sa forte opposition à la libération des détenus des prisons de comté.Le 29 mars, il a suspendu la libération de toute personne accusée ou condamnée pour un crime violent des prisons de comté et municipales qui pourrait ne pas payer de caution en espèces. L'ordonnance ne s'appliquait pas aux prisons d'État, mais les défenseurs de la justice pénale ont déclaré qu'elle envoyait un message clair concernant sa position sur la libération des détenus de manière plus large. Le gouverneur Dan Patrick et le procureur général Ken Paxton, tous deux républicains, ont soutenu la position d'Abbott. "Nous devons protéger nos communautés ainsi que notre système judiciaire pendant cette crise sanitaire sans précédent", a déclaré Paxton en avril. Ni Patrick ni Paxton n'ont répondu aux demandes pour cette histoire. On ne sait pas comment Abbott pourrait modifier les politiques de publication actuelles. Certains défenseurs disent qu'il pourrait émettre un décret ordonnant à la commission des libérations conditionnelles de modifier leur processus d'examen. D'autres États, comme l'Arkansas, le Colorado et l'Oregon, ont libéré des prisonniers parce qu'ils étaient particulièrement à risque d'attraper COVID-19 ou étaient proches de leur date de libération prévue . Doug Smith, analyste politique de la Texas Criminal Justice Coalition de gauche, a déclaré qu'Abbott pourrait suivre ces exemples: «Je vois d'autres gouverneurs prendre des mesures proactives pour accélérer la libération. Ca a du sens. Moins il y a de personnes, plus vous vous répartissez mieux », a déclaré Smith. «Même le système fédéral le fait.» Fin mars, le procureur général William Barr a ordonné au Bureau fédéral des prisons de commencer à remettre les détenus en détention à domicile pour les protéger contre le COVID-19. À ce jour, plus de 3 100 prisonniers fédéraux ont été libérés. "Au moins, laissez partir les personnes qui sont déjà approuvées pour la libération conditionnelle", a ajouté Smith. Ce mois-ci, plusieurs organisations conservatrices, dont Americans for Prosperity et FreedomWorks, ont publié un plan qui recommandait aux États d'envisager de libérer Les détenus qui ne constituent pas une menace pour la sécurité publique et qui sont éligibles à une libération conditionnelle dans les six prochains mois.Marc Levin, vice-président de la politique de justice pénale au think tank conservateur de la Texas Public Policy Foundation, a déclaré que gagner le soutien de ces mesures revient à montrer qu'ils "Nous allons bien sûr faire de la sécurité publique le numéro un", a déclaré Levin. "Personne ne parle de libération anticipée. Nous parlons de dire que les personnes ne devraient pas purger plus longtemps qui ont déjà été approuvées pour la libération conditionnelle. "Smith a dit que plaider en faveur d'un équilibre entre la sécurité publique et le bien-être des détenus est une vente difficile au Texas. Le potentiel d'une seule erreur - la libération de un détenu qui sort et commet un acte violent - suffit à rendre les politiciens réticents à changer le processus de libération conditionnelle. Au Colorado, par exemple, un détenu mis en liberté anticipée en raison du coronavirus est maintenant de retour derrière les barreaux, accusé du meurtre de une jeune femme de Denver. "C'est peut-être ce qui se passe ici", a déclaré Smith. "Tout ce qu'il faut, c'est une décision hâtive."CORRECTION, 12 h 51, 28 mai 2020: Une version antérieure de cette histoire déclarait à tort qu'un détenu devait purger la moitié de sa peine pour être éligible à la libération conditionnelle. Cela n'est vrai que pour les contrevenants reconnus coupables de crimes particulièrement graves ou violents comme le meurtre, l'agression sexuelle et le vol aggravé.