Mardi 14 Juillet 2020

Les Dodgers bénéficieront-ils de la misère induite par le coronavirus des autres équipes? - Registre du comté d'Orange


Note de l'éditeur: Ceci est l'édition du vendredi 30 mai du bulletin Inside the Dodgers. Pour recevoir la newsletter dans votre boîte de réception, inscrivez-vous ici.
J'ai parlé à beaucoup de gens autour du baseball pour la chronique de cette semaine sur les défis particuliers auxquels sont confrontés les joueurs internationaux en ce moment. Veuillez le lire si vous ne l'avez pas déjà fait.
Pour un journaliste, le seul avantage de ne pas avoir de matchs de baseball signifie que vous avez du temps supplémentaire pour discuter avec des sources de l'avenir du jeu. (C’est presque comme avoir une saison morte plus longue - trop longue, vraiment.) Certaines tendances cette semaine alimentent le doute sur l’avenir des joueurs et de leurs organisations; la plupart de ces tendances sont de mauvaises nouvelles pour les fans. Des centaines de joueurs des ligues mineures sont récemment au chômage. L'année prochaine verra presque certainement moins d'équipes de ligues mineures s'affronter. Et compte tenu de l'état des négociations collectives, il vaut la peine de se demander s'il y aura même une saison de championnat majeur en 2020.

Si vous cherchez quelque chose à enraciner pour aujourd'hui, certainement pour une saison à jouer. Racine pour que les joueurs et les propriétaires parviennent à un accord sur des conditions qui répartissent équitablement le fardeau du risque - sur la santé, sur les finances - entre les deux parties.
Cette semaine nous a donné au moins une chose de bon augure pour les Dodgers, qu'ils nous accordent ou non une saison. Alors que certaines organisations gaspillent leur capital de relations publiques, d'autres ne le sont pas. Les Oakland A ont été la première équipe à annoncer qu'ils n'honoreraient pas leurs allocations hebdomadaires de 400 $ à leurs joueurs de ligue mineure au-delà du 1er juin. Tous les joueurs sont toujours sous contrat avec les A - juste sans aucun des chèques de paie qui viennent généralement avec un contrat . Cela créera un impact pratique et durable au-delà de cette année. L'ouvrier agricole de One A a déclaré au Wall Street Journal qu '«il serait difficile de retourner dans cette équipe et de les entendre parler de la façon dont ils se soucient de leurs joueurs de ligue mineure. C’est tout ce qu’ils nous nourrissent, mais en cas de besoin, ils ne peuvent même pas s’occuper de nous. J'ai complètement perdu le respect de toutes les personnes impliquées dans cette décision. "
Dans le cas des A, il est facile de tracer une ligne droite entre leur taille de marché relativement petite et leur décision de pincer des sous. Pourtant, d'autres clubs de petits marchés (Cincinnati, Minnesota et Kansas City, pour n'en nommer que trois) se sont engagés à payer leurs ligueurs mineurs jusqu'à la fin de leurs saisons prévues, ou à proximité. Même les Astros - si nous devons féliciter toutes les organisations qui le méritent - paient des ligueurs mineurs jusqu'à la fin août. Il y a beaucoup de bonne volonté pour faire le tour.
Il y a aussi beaucoup de joueurs de baseball au chômage. Peut-être que les Astros peuvent se permettre de payer tous les ligueurs mineurs jusqu'en août, car ils viennent d'en couper une vingtaine de leur masse salariale. Les White Sox ont libéré le cousin de Vladimir Guerrero, qui a reçu une fois un bonus de signature de 1,1 million de dollars. Les Cubs ont libéré Brock Stewart, qui a lancé quatre manches pour les Dodgers l'an dernier. Les Mariners ont libéré Carlos Gonzalez, qui était un voltigeur débutant moyen de la ligue aussi récemment qu'en 2018. Les Phillies ont libéré T.J. Rivera, un frappeur de .335 en carrière chez Triple-A. Ce ne sont généralement pas les joueurs qui font la différence entre un championnat et un anneau finaliste, mais il n'est pas trop difficile d'imaginer un Stewart, Gonzalez ou Rivera aider une équipe à un moment donné dans une saison de 162 matchs. (Ou une saison de 82 matchs, que nous accepterions au lieu de fleurs.)
S'ils ne veulent pas retourner dans une organisation qui insulte l'intelligence de ses ligueurs mineurs avec des voix hypocrites, où un joueur comme Stewart ou Gonzalez peut-il se tourner? Peut-être une organisation comme les Dodgers, où même un joueur de la ligue majeure s'engage à payer les ligues mineures en juin. (Autant que je sache, les Dodgers n'ont pas dit aux joueurs des ligues mineures que leurs chèques hebdomadaires de 400 $ cesseront de venir. Ils n'ont pas dit que l'argent viendra, non plus qu'il reste deux jours en mai.) Dans la mesure où des employés de Dodger ont été affectés financièrement par Covid-19, il a pris la forme d'une baisse de salaire pour ceux qui gagnent plus de 75 000 $.
Qu'est-ce que cela signifie sur le plan pratique pour le talent de l'organisation des Dodgers? J.J. Cooper de Baseball America avait un bon fil de discussion vendredi qui faisait écho à ce que j'ai entendu cette semaine. Si vous avez une compétence que vous pouvez apporter à un club MLB - que vous soyez un joueur, un éclaireur, un analyste, peu importe - vous avez regardé quelles équipes traitent bien leurs employés lorsque les choses se compliquent. Les Dodgers peuvent se permettre de le faire maintenant. D'autres équipes ont décidé qu'elles ne le pouvaient pas.
Une autre théorie que j'ai entendu circuler: le marché amateur est le moment où ces temps sépareront les équipes qui sont prêtes à dépenser de celles qui ne le sont pas. Commencez avec le marché international. Les équipes se voient allouer 4,75 à 5,75 millions de dollars à dépenser chaque année pour des amateurs étrangers, avec un tas de stipulations qui peuvent augmenter ou diminuer l'allocation réelle. Si une équipe ne dépense pas son allocation, elle obtient une nouvelle allocation l'année suivante (la nouvelle «année» de dépenses internationales commence le 2 juillet, bien que les rapports indiquent qu'elle pourrait commencer plus tard cette année). Avec des sous dépensés partout, des joueurs de ligues mineures perdant leur emploi et des équipes de ligues mineures confrontées à une contraction, il est facile d'imaginer les propriétaires les plus pénalisants décidant de conserver leur allocation internationale pour l'année prochaine, lorsque leurs ressources seront plus sûres. Le président des Dodgers, Mark Walter, ne fait généralement pas partie de cette catégorie. Il peut se permettre d'être plus agressif dans ce domaine que nombre de ses homologues.
Ensuite, il y a le brouillon. La version de cette année durera cinq tours sur deux jours (10-11 juin). Sur les 160 joueurs dont les noms seront appelés, six deviendront des Dodgers. Les équipes sont ensuite autorisées à signer un nombre illimité de joueurs non repêchés pour un maximum de 20 000 $. Beaucoup choisiront d'aller à l'université plutôt que de signer. Lorsque le format de projet modifié a été annoncé plus tôt ce mois-ci, vous n'auriez pas pensé que 20 000 $ auraient un effet dissuasif sur un club. Il se peut que ce ne soit toujours pas le cas - après tout, de nombreux ligueurs mineurs libérés cette semaine auraient été libérés de toute façon pour faire de la place à une nouvelle génération de joueurs après un projet hypothétique de 40 tours. Il n'est pas déraisonnable de penser que quelques clubs libèrent des joueurs maintenant afin qu'ils puissent donner cet argent à des joueurs universitaires non repêchés dans quelques semaines.
L'une des règles les plus curieuses du baseball est qu'il n'y a pas de limite au nombre de joueurs des ligues mineures qu'une équipe peut employer. En théorie, les Dodgers pourraient signer chaque joueur de ligue mineure sorti cette semaine. Dans la pratique, il existe des pénuries - salaires, places sur les clubs affiliés aux ligues mineures, disponibilité de logements, etc. - qui varient d'une équipe à l'autre. Comparé à leurs frères du petit marché, un club de grand marché comme les Dodgers pourrait plus facilement signer, disons, une centaine de joueurs de baseball universitaire non repêchés en deux semaines si ces joueurs préféraient obtenir 20 000 $ des Dodgers plutôt que d'une organisation qui ne le fait pas. semblent se soucier de ses joueurs de ligue mineure. Les nouveaux recrutés peuvent se présenter au Camelback Ranch, s'acclimater un peu, puis rester à Phoenix ou s'entraîner par eux-mêmes pour le reste de l'année. De Mike Piazza à Caleb Ferguson, les Dodgers ont trouvé des joueurs très utiles après le cinquième tour du repêchage.
Pour les jeunes internationaux qui tombent au bord du chemin des autres équipes, le plafond de dépenses de la MLB empêcherait les Dodgers de thésauriser un grand groupe de prospects de haut calibre. Mais la même idée s'applique. Les Dodgers peuvent développer leur bonne volonté en gardant leurs scouts et leur personnel latino-américains sur la liste de paie. Peut-être qu'ils peuvent attirer une perspective indécise en disant "regardez, nous n'avons pas cessé de payer aux joueurs leur allocation hebdomadaire de 400 $ quand les autres équipes l'ont fait".
Les semaines et les mois à venir pourraient permettre aux Dodgers de profiter des cris soudains de pauvreté des autres équipes. Ils ne sont pas seuls à cet égard; les Yankees, les Red Sox et la plupart des autres grandes équipes du marché sont susceptibles d'être dans une position similaire. Ne vous y trompez pas, il s'agit d'une doublure argentée à l'intérieur d'un nuage incroyablement sombre. Mais certains joueurs de baseball intelligents le voient là-bas, et dans des années, les fans verront si cela se concrétisera sous la forme de résultats sur le terrain.
-J.P.
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