Mardi 2 Juin 2020

Nouvelles données, nouvelle politique: pourquoi la stratégie britannique sur les coronavirus a changé


Une semaine, c'est long dans une pandémie de coronavirus. Quelques jours après que Boris Johnson et ses conseillers ont annoncé que toute personne présentant des symptômes de rhume devait rester chez elle pendant sept jours, mais sinon vivre la vie normalement, le Premier ministre est sorti avec une série de bombes qui confineront efficacement la plupart de la population à leur maisons.

Ce qui a changé, ce sont de nouvelles données sur l’impact de l’épidémie incontrôlable en Italie sur ses services de santé. Fondamentalement, c'est catastrophique, 30% des patients hospitalisés devant être admis en réanimation. Les équipes de modélistes de l'Imperial College et de la London School of Hygiene and Tropical Medicine qui conseillent le gouvernement ont chiffré ces chiffres - et le nombre de morts et la pression sur le NHS qui sont sortis étaient inacceptables.

Nouvelles données, nouvelle politique: pourquoi la stratégie britannique sur les coronavirus a changé

Le professeur Neil Ferguson du MRC Center for Global Infectious Disease Analysis de l'Imperial College et ses collègues ont constaté que la stratégie d'atténuation, comme ils l'appelaient - ou scénario 1 - que le gouvernement venait d'annoncer entraînerait 260 000 décès. Ce ne serait pas seulement des décès dus au virus, mais d'autres maladies que le NHS aurait trop de mal à traiter.

Leur modélisation a examiné toutes les interventions qui pourraient aider à réduire les infections et les décès. Il y en avait cinq, ont-ils dit, qui auraient un impact:

- isoler les personnes souffrant de toux et de température à la maison pendant sept jours.

- mettre en quarantaine les familles où quelqu'un présente des symptômes pendant 14 jours, afin de laisser le temps aux symptômes de se manifester chez les autres.

- distanciation sociale, impliquant la réduction des trois quarts des contacts normaux que les gens nouent à la maison, à l'école ou au travail.

- la distanciation sociale pour toutes les personnes de plus de 70 ans, en leur demandant de rester à la maison.

- fermeture d'écoles et d'universités.

La stratégie d'atténuation de la semaine dernière visait à ce que les personnes restent à la maison pendant sept jours avec des symptômes. Il a été dit que la mise en quarantaine des familles et le maintien des plus de 70 ans à la maison suivraient probablement. Ce paquet réduirait les pics de demande de soins de santé des deux tiers et les décès de moitié. Mais, selon les chercheurs, «l'épidémie qui en résulterait ferait probablement 260 000 décès et accablerait donc le système de santé (notamment les unités de soins intensifs)».

Nous avons donc maintenant le scénario 2, que les modélisateurs appellent la suppression. Il va beaucoup plus loin, en adoptant toutes les mesures sauf la fermeture des écoles et des universités. Et les fermetures d'écoles, a déclaré Ferguson, sont probablement également sur les cartes avant trop longtemps.

Graphique - comment la politique du Royaume-Uni se compare à celle des autres pays européens

Ferguson et son collègue, le professeur Azra Ghani, comparent les nouvelles mesures aux actions de la Chine, qui ont réussi à faire reculer l’épidémie à un nombre très faible. Mais contrairement à la Chine, tout ce qui se passe au Royaume-Uni sera volontaire. Le gouvernement aura besoin de l'adhésion de la population pour que cela fonctionne.

La mauvaise nouvelle est que, même si elle maintiendra les taux de mortalité à 20 000 ou peut-être quelques milliers, a déclaré Ferguson, nous examinons ces freins sociaux jusqu'en juillet ou août - et même lorsque les freins sont desserrés, ils devront peut-être être claqué à nouveau. Le virus n'aura pas disparu et pourrait réapparaître. Seule une petite partie de la population aura été infectée, récupérée et immunisée.

Les espoirs antérieurs du gouvernement selon lesquels il pourrait compter sur de larges proportions - peut-être 60% - de la population tombant malade, s'améliorant et devenant immunisée pour renforcer l'immunité collective au sein de la population du Royaume-Uni sont anéantis par cette stratégie, que de nombreux experts jugeaient dangereuse de toute façon. . L'immunité collective est normalement créée en vaccinant un grand nombre d'enfants, protégeant ceux qui ne peuvent pas être vaccinés. Personne n'a jamais essayé de le faire en autorisant une infection par une maladie auparavant - et maintenant, il semble avoir été reconnu qu'il n'est pas sûr d'essayer.