Mardi 20 Octobre 2020

Des éclosions de coronavirus frappent le fermier John et 8 autres usines à Vernon


Des épidémies de COVID-19 ont frappé neuf installations industrielles à Vernon, dont cinq usines de conditionnement de viande, ont déclaré dimanche les responsables de la santé du comté de Los Angeles. La plus grande épidémie s'est produite à l'usine Farmer John, propriété de Smithfield Foods, productrice du bien-aimé Dodger Dog, où 153 des 1837 employés ont été testés positifs pour COVID-19 entre mars et mai, a déclaré le ministère de la Santé publique. Les huit autres établissements avec des foyers sont CLW Foods (viande), Vie De France Yamazaki (produits de boulangerie), California Farms Meat (viande), Takaokaya USA (thé vert), F. Gavina & Sons (café), Golden West Trading (viande ), Overhill Farms (aliments surgelés) et Rose & Shore (charcuterie et aliments préparés). Entre cinq et 24 employés dans chacune des installations ont été testés positifs, les données du comté montrent, bien que la date de la dernière mise à jour de ces chiffres n'était pas claire . Selon les normes du comté, une épidémie s'est produite lorsque cinq travailleurs ou plus ont contracté le nouveau coronavirus.
Bien que Vernon ne compte que quelques dizaines d'habitants et soit presque exclusivement industriel, les travailleurs qui ont contracté le virus dans la ville au sud de Los Angeles pourraient le propager dans leurs propres communautés, a averti le comté. Dimanche, les responsables de la santé ont signalé 940 nouveaux cas de nouveau coronavirus et 14 décès associés dans tout le comté. "Nous surveillons de près les épidémies dans les établissements de la ville de Vernon, car de nombreux employés résident dans les communautés adjacentes du sud-est de Los Angeles", a déclaré Barbara Ferrer. Le directeur de la santé du comté, Freddie Agyin, directeur de la santé et du contrôle environnemental de Vernon, a déclaré que la ville travaille avec le comté de LA pour s'assurer que les employés qui ont été testés positifs - ainsi que les autres avec qui ils sont entrés en contact au travail - sont en quarantaine pendant 14 jours. "Il a été très inquiétant de voir ces chiffres arriver", a déclaré Agyin des épidémies. "Si tout le monde ne suit pas les directives données par le [Centers for Disease Control and Prevention], cela rend le travail de tout le monde beaucoup plus difficile. "
Dans un communiqué, Smithfield Foods a déclaré que ses travailleurs sont «cruciaux pour la réponse de notre pays au COVID-19». "Nous les remercions d'avoir gardé de la nourriture sur les tables des États-Unis et avons mis en œuvre des mesures agressives pour protéger leur santé et leur sécurité pendant cette pandémie", a déclaré le communiqué. Smith a déclaré que ces mesures comprennent une série de directives et de protocoles stricts qui suivent ou dépassent les directives émises par le CDC et l'Administration de la sécurité et de la santé au travail. La société a déclaré qu'elle avait augmenté son offre de masques et de masques faciaux, installé des barrières en plexiglas sur le plancher de production et dans les zones de rupture et mis en place des systèmes de balayage de température de masse pour les travailleurs de l'écran.
Les employés se voient offrir des tests gratuits pour le nouveau coronavirus et un temps de quarantaine payé, et on leur dit de ne pas se présenter au travail s'ils sont malades, a déclaré Smithfield. L'entreprise a également assoupli ses politiques d'assiduité, éliminé le co-paiement pour les traitements liés au coronavirus et étendu les indemnités de congé payé aux employés jugés médicalement à risque.Sur les 153 employés de Farmer John testés positifs, 41 sont retournés au travail, selon "Pendant cette pandémie, toute notre industrie est confrontée à un choix impossible: continuer à fonctionner pour maintenir l'approvisionnement alimentaire ou l'obturation de notre pays dans le but d'isoler entièrement nos employés des risques", a déclaré la société dans un communiqué publié dans un communiqué. début mai. «C’est un choix horrible; ce n'est celui que nous souhaitons à personne. Il est impossible de garder des protéines sur les tables à travers l'Amérique si les usines de viande de notre pays ne fonctionnent pas. »L'épidémie à l'usine de Smithfield à Vernon est la plus importante répertoriée par le département de la santé publique du comté dans un cadre non résidentiel.
Des éclosions de COVID-19 ont affligé des usines de transformation du bœuf, du porc et de la volaille dans tout le pays depuis mars. Plus de 10000 cas ont été liés à des usines de conditionnement de viande aux États-Unis, et au moins trois douzaines de travailleurs sont décédés début mai, selon une analyse de l'organisation de presse à but non lucratif ProPublica. Beaucoup de ces travailleurs sont membres de communautés vulnérables de réfugiés et d'immigrants. Compte tenu de la nature du travail - avec des centaines d'employés debout côte à côte pendant des heures chaque jour, triant, coupant et emballant la viande qui nourrit les Américains - ces plantes sont devenues des points chauds pour les virus. Dans les centrales électriques agricoles de l'Iowa et du Dakota du Sud, près d'un cinquième de la main-d'œuvre des plus grands abattoirs des États-Unis était tombée malade, selon un rapport du CDC publié plus tôt ce mois-ci.En Californie, au moins 138 employés de Central Valley Meat Co à Hanford testé positif pour le virus. Cette entreprise emploie environ 900 travailleurs dans ses deux usines; l'autre est à Vernon.L'auteure du Los Angeles Times, Jaclyn Cosgrove, a contribué à ce rapport.