Mercredi 21 Octobre 2020

Une église de Harlem. 9 décès de coronavirus


L'église baptiste de Mount Neboh, un incontournable du centre culturel de l'Amérique noire, a perdu 11 paroissiens au cours du dernier mois, neuf à Covid-19, selon Green et des membres d'église. Deux sont morts de causes naturelles. "Nous faisons face à la mort tout le temps, mais nous n'avons jamais eu à faire face à une succession de morts comme maintenant", a déclaré Green, qui s'occupe de son troupeau via Facebook Live et Zoom depuis la salle à manger de sa maison du New Jersey. "C'était comme si tous les deux jours je recevais un appel qu'un autre paroissien était passé." Même après quatre décennies dans le ministère, l'expérience accable Green. Le nombre croissant de morts laisse peu de temps pourle deuil. "Nous voyons beaucoup de violence", a déclaré Green via Zoom. "Nous voyons de temps en temps des activités de gangs. J'ai dû présider les funérailles d'enfants qui ont été littéralement tués devant les portes de l'église. Mais nous n'avons jamais rien vu de tel." La pandémie a frappé les Noirs américains en particulier dur. Il est tombé sur la communauté soudée de Green avec une férocité implacable.Les Noirs sont plus susceptibles que les autres Américains d'avoir des problèmes de santé sous-jacents tels que le diabète, les maladies cardiaques et les maladies pulmonaires. Ils sont également statistiquement plus susceptibles de vivre dans la pauvreté, avec moins d'accès à l'assurance maladie. "Vous savez que dire:" Quand l'Amérique blanche attrape un rhume, l'Amérique noire attrape une pneumonie ", a déclaré Green, 57 ans, originaire de Dallas. Les portes en fer forgé du mont Neboh et ses six colonnes ioniques, l'ancienne synagogue est l'un des premiers symboles des ravages de la pandémie dans les communautés afro-américaines à travers le pays. "Je n'ai jamais perdu autant de membres d'église en trente jours", a déclaré le pasteur Green. depuis 2006. "C'est insondable. Ce sont des gens qui, il y a cinq semaines, siégeaient dans la congrégation. C'étaient des membres actifs. Les gens qui ont chanté dans la chorale et ont servi dans le ministère. "

Seul le pasteur a assisté au service funéraire

La première paroissienne à mourir du virus a été Cathy Williams, 65 ans, chef de chœur et ministre en formation. Elle était à l'église le deuxième dimanche de mars, selon le pasteur. "Elle est tombée malade lundi et est allée à l'hôpital mardi", a déclaré Green. "Six jours plus tard, elle était partie. Elle était merveilleuse. Une mère et une grand-mère ... Sa famille dirigeait une entreprise de blanchisserie depuis des années." Nia Mensah, 39 ans, physiothérapeute qui s'est portée volontaire sur une ligne téléphonique de prière mise en place pour des paroissiens anxieux, a rappelé que Williams avait chanté lors de son mariage en 2010. "Son décès m'a brisé le cœur", a déclaré Mensah. Lundi, Green a présidé un service funéraire pour Williams dans un cimetière du New Jersey. Une seule personne a été autorisée à y assister. Sa famille l'a désigné comme leur représentant. Il a pris des photos pour eux. "Ils sont venus de Harlem au cimetière en procession, puis ils ont dû partir à cause des restrictions", a expliqué M. Green.

Une église de Harlem. 9 décès de coronavirus

En vidéo, son fils dit à sa mourante qu'il l'aime

Le virus a également coûté la vie à Shirley Miller, 70 ans, une diaconesse qui a aidé aux baptêmes et à la communion. Elle était un brigadier scolaire à la retraite. "Elle était tout au sujet de la famille", se souvient son fils de 36 ans, Frederick, ministre à Mount Neboh. Miller lui a dit qu'elle ne se sentait pas bien lors de sa visite le 13 mars. Elle a eu du mal à s'asseoir. Pourtant, le lendemain, elle a assisté à la douche de bébé de sa petite amie. "Je me souviens de son sourire", a-t-il dit. Trois jours plus tard, Shirley Miller, tombant dans et hors de conscience, a été transportée d'urgence par ambulance à l'hôpital. Ses derniers mots à sa fille: "Dites à Fred, ne vous inquiétez pas pour moi. Ne venez pas à l'hôpital. Assurez-vous que sa petite amie et le bébé vont bien", selon son fils. Elle a été intubée ce jour-là. Le 24 mars, un médecin a appelé Frederick Miller. Sa mère n'allait pas y arriver. Une infirmière a organisé une brève conversation vidéo. À travers une cloison, il pouvait voir sa mère derrière un enchevêtrement de lignes IV et de tubes respiratoires. "Je lui ai dit que je l'aimais et qu'elle me manquait, ne sachant pas que c'était la dernière fois que je la voyais", a-t-il déclaré au téléphone. "Elle ne pouvait pas me voir ni m'entendre mais je crois qu'elle m'a (sentie)." Shirley Miller est décédée quelques heures plus tard. "Les gens doivent prendre cela au sérieux", a déclaré Frederick Miller. "Ce virus a non seulement tué ma mère et huit personnes du mont Neboh, mais je connais au moins 15 autres personnes qui en sont décédées."

Le pasteur récite les noms des défunts

Le mont Neboh compte 1 200 membres de toute la ville et des banlieues environnantes, a déclaré Green. Entre 500 et 600 fidèles ont rempli ses bancs la plupart des dimanches avant que le virus n'enferme la ville de New York, épicentre de la pandémie. "Nous avons des gens qui sont des travailleurs essentiels", a déclaré le pasteur. "Ils travaillent pour la Metropolitan Transportation Authority. Ils travaillent dans des foyers de groupe et des maisons de soins infirmiers et des hôpitaux. Tant de gens ont été frappés si vite que nous n'avons même pas pu retracer l'origine." La révérende Sandra Baker, pasteure exécutive, a commencé à réciter les noms des membres décédés de l'église - principalement des femmes - lors d'une interview l'autre jour, l'un après l'autre: "Laissez-moi voir, diaconesse Miller, diaconesse Cathy Williams, fiduciaire Ruthann, mère Helen ... Mme Datcher, fiduciaire Thomas ... "Elle fit une pause, puis ajouta:" Ils se sont présentés à l'école du dimanche. Ils se sont présentés à une formation de leadership sur l'enrichissement de la Bible. Ils ont été impliqués dans la vie de l'église. Ils ont réalisé que lorsque vous avez une relation avec le Seigneur, c'est plus que juste le dimanche matin. Certains d'entre eux étaient de grands auditeurs. "

Le révérend s'appuie sur son confrère

Les morts étaient comme s'ils avaient perdu neuf membres de leur famille en même temps, a déclaré Mensah. "Pour moi, c'est comme perdre quelques tantes", a-t-elle déclaré. «Ce sont des gens qui m'ont encouragé au fil des ans.» Elle se souvenait avec tendresse de Michelle Donaldson, la victime la plus récente. "Elle était l'esprit le plus doux", se souvient Mensah. "Elle a juste donné les plus gros câlins. Toujours souriante, même si elle ne se sentait pas bien. Elle était toujours si chaleureuse. Savoir que je ne la reverrai pas, de ce côté, est dévastateur. Donaldson, une choriste, était à la fin des années 50. Elle avait des problèmes de santé sous-jacents, a déclaré le pasteur. Elle est décédée dans son appartement à Harlem. "Elle aimait mes enfants", a déclaré Mensah. "Je suis au ministère de la danse. Elle sait que j'adorais danser. Mes enfants adorent danser. Elle nous a appelés «la famille Soul Train." "Green lui-même est tombé malade vers le deuxième dimanche de mars. Il a dit qu'il avait les symptômes désormais familiers du virus. Il n'a pas été testé. Il a été diagnostiqué avec ce qu'un médecin a dit être un une grave infection des sinus et des problèmes respiratoires. Green a déclaré qu'on lui avait prescrit des antibiotiques et qu'on lui avait dit de mettre en quarantaine à la maison, où il s'était rétabli. "C'est ce qui me fait traverser en ce moment", a-t-il dit. "Maintenant, je regarde combien de temps cela prendra-t-il à notre église pour récupérer? Combien de temps pour nous reconstruire? Les membres que nous avons perdus étaient emblématiques. Certains étaient les piliers de cette église. Je ne pense pas que nous pourrons jamais revenir à la normalité. "