Dimanche 25 Octobre 2020

L'élaboration d'une théorie du complot contre les coronavirus


Pendant la majeure partie de ma vie d'adulte, j'ai cru qu'il arriverait un moment où les négationnistes du climat devraient abandonner le jeu. Je pensais que la simple réalité de la montée des eaux côtières, de l'aggravation de la sécheresse et de la misère humaine croissante les obligerait enfin à cesser de résister aux efforts visant à atténuer le changement climatique et à commencer à travailler sérieusement pour trouver des solutions efficaces.
La pandémie de COVID-19 m'a fait réaliser que j'avais tort.
"Le changement climatique va être exactement comme ça", a correctement affirmé mon collègue Ryan Cooper en mars, "uniquement sur une échelle de temps beaucoup plus longue". Ce que nous constatons également, c'est que la réaction du coronavirus américain ressemble beaucoup à la résistance à l'élaboration de politiques respectueuses du climat - uniquement sur une échelle de temps beaucoup plus courte.
Dans les deux cas, les élites conservatrices tentent de brouiller le consensus scientifique afin d'élever les entraves des électeurs ordinaires contre l'action du gouvernement. Dans les deux cas, ce sont les pauvres et les minorités qui ressentiront le poids de cette inaction. Et dans les deux cas, bon nombre de ces mêmes élites ne pourront pas se protéger pleinement des retombées de leurs choix.

Le déni a de nombreuses tactiques. L'une consiste à générer une controverse sur les faits connus là où il n'en existe pas vraiment. (Le terme "canular" a beaucoup circulé en ce qui concerne à la fois le changement climatique et les coronavirus.) Les sceptiques proposent régulièrement des listes de scientifiques qui contestent le consensus selon lequel le climat change, et ce changement est dû à l'activité humaine. Cela signifie qu'au lieu d'agir, de vrais experts finissent par consacrer leur temps et leur énergie à défendre ce consensus, s'enlisant dans le débat alors qu'ils pourraient formuler et exécuter une réponse à la crise. De même, les négateurs du coronavirus ont proposé des recherches douteuses et des théories du complot pour contester les lignes directrices d'experts sur la distance sociale - et pour nier carrément que le coronavirus soit une menace. Parfois, ils lancent même au public de multiples arguments contrastés. Il ne s'agit pas d'informer ou d'être cohérent, mais de générer du bruit et du scepticisme parmi l'ensemble des citoyens.
Une autre tactique consiste à tuer les messagers - et leur message. Le président Trump a proposé des coupes profondes à l'Agence de protection de l'environnement, réduisant les projets liés au climat à la NASA et mettant fin aux subventions visant à aider les habitants des côtes à s'adapter à la montée des eaux. De même, l'administration a mis de côté les directives des Centers for Disease Control and Prevention sur la façon dont les gouvernements locaux peuvent rouvrir leurs économies en toute sécurité au milieu de la pandémie, et le gouverneur de l'Arizona coupe les scientifiques des données qu'ils peuvent utiliser pour suivre le coronavirus et prédire comment cela affectera la Etat. Cette tactique ne modifie ni ne ralentit la dévastation des menaces, mais elle rend plus difficile pour les experts et le public de comprendre les dimensions du défi qu'ils posent.

L'élaboration d'une théorie du complot contre les coronavirus

Une dernière tactique des sceptiques consiste à normaliser la dévastation. Les négationnistes font valoir que le climat de la Terre traverse de toute façon des étapes chaudes et chaudes - ignorant la conclusion des experts selon laquelle les humains ont considérablement et dangereusement accéléré ce processus. De même, Trump et ses alliés font valoir que les Américains doivent apprendre à accepter le risque d'infection au COVID-19 dans le cadre de la vie quotidienne. Mais la normalisation suggère que ces risques sont inévitables. Ce n'est pas vrai, ou pas tout à fait. Le nombre croissant d'infections en Amérique est le résultat des choix faits par Trump et d'autres décideurs politiques.
Les résultats d'un tel déni sont les mêmes, quel que soit le sujet: les pauvres et les minorités à travers le pays et le monde seront confrontés aux plus grands risques et paieront souvent les dépenses personnelles les plus élevées. Le changement climatique prive déjà un grand nombre de ces personnes de revenus, de nourriture et de logement. De même, la pandémie de coronavirus en Amérique ravage de manière disproportionnée la population afro-américaine et la classe ouvrière. Plutôt que d'aider ces travailleurs, les principaux républicains concentrent leurs efforts pour s'assurer qu'ils ne peuvent pas poursuivre leurs employeurs pour la création de lieux de travail dangereux.
Le profit est un des principaux moteurs du déni. Les compagnies pétrolières ont mis de côté les rapports sur les effets du changement climatique plutôt que de faire le travail difficile de modifier leurs activités lucratives. Et Trump et beaucoup de ses alliés de Fox News ont refusé de faire face à la pandémie croissante jusqu'à ce que le marché boursier commence à chuter.

Mais le déni est insoutenable. Le virus empiète de plus en plus sur le cercle restreint de Trump - son valet de chambre a contracté le virus, tout comme la porte-parole du vice-président Mike Pence. Et donc la Maison Blanche a étendu les tests de coronavirus pour les membres du personnel, même si le président a publiquement minimisé la nécessité de tests plus larges pour aider à redémarrer l'économie en toute sécurité. Il n'y a aucun endroit complètement à l'abri de la menace.
Tôt ou tard, les sceptiques du climat pourraient être contraints d'apprendre la même leçon. Dans la lutte entre la réalité et le faux, la réalité gagne généralement - mais cela peut prendre un temps très long, avec des coûts indicibles en cours de route. Des compromis peuvent être nécessaires à la fois dans les débats sur le changement climatique et les coronavirus. Ces compromis doivent être ancrés dans les faits et la réalité. En obscurcissant et en normalisant les vérités laides, les négationnistes nous rendent plus difficile de faire face efficacement à toutes les menaces auxquelles nous sommes confrontés. Vous voulez des commentaires et analyses plus essentiels comme celui-ci, livrés directement dans votre boîte de réception? Inscrivez-vous ici à la newsletter "Les meilleurs articles du jour".